Política

Pareja de Maryland se declara culpable en caso de venta de secretos de submarinos

El rango de sentencia anterior acordado por los abogados de Jonathan Toebbe requería un castigo potencial de entre aproximadamente 12 y 17 años de prisión. Los fiscales dijeron el martes que esa sentencia sería una de las más significativas impuestas en los tiempos modernos bajo la Ley de Energía Atómica de 1954. Los fiscales también pidieron tres años para Diana Toebbe.

Según el último acuerdo de culpabilidad presentado el martes ante el juez federal Robert Trumble, la pareja enfrentaría cada uno una sentencia máxima de cadena perpetua y una multa de $100,000, aunque los fiscales piden una sentencia para Diana Toebbe en el extremo más bajo del rango de las pautas.

Si el tribunal no acepta el último acuerdo, los acusados ​​tendrían nuevamente derecho a retirar sus declaraciones de culpabilidad.

Los fiscales dijeron que Jonathan Toebbe, de 43 años, abusó de su acceso a información gubernamental de alto secreto y vendió repetidamente detalles sobre los elementos de diseño y las características de rendimiento de los submarinos de clase Virginia a alguien que creía que era un representante de un gobierno extranjero, pero que en realidad era un FBI encubierto. agente.

Diana Toebbe, de 46 años, que enseñaba en una escuela privada en Maryland en el momento del arresto de la pareja en octubre pasado, fue acusada de actuar como vigilante en varios lugares preestablecidos en los que se dejaban tarjetas de memoria que contenían la información secreta. detrás.

Las tarjetas de memoria eran dispositivos ocultos en objetos como un envoltorio de goma de mascar y un sándwich de mantequilla de maní. La pareja fue arrestada después de que colocó una tarjeta de memoria en un lugar sin salida en el condado de Jefferson, Virginia Occidental.

Ninguna de la información fue clasificada como ultrasecreta o secreta, cayendo en una tercera categoría considerada confidencial, según testimonios anteriores.

El FBI ha dicho que el esquema comenzó en abril de 2020, cuando Jonathan Toebbe envió un paquete de documentos de la Marina a un gobierno extranjero y escribió que estaba interesado en vender a ese país manuales de operaciones, informes de desempeño y otra información confidencial. Incluyó en el paquete, que tenía una dirección de remitente de Pittsburgh, instrucciones para su supuesto contacto sobre cómo establecer una relación encubierta con él, dijeron los fiscales.

Ese paquete fue obtenido por el FBI en diciembre de 2020 a través de su oficina de agregado legal en el país extranjero no especificado. Eso desencadenó una operación encubierta de un mes de duración en la que un agente que se hacía pasar por representante de un país extranjero se puso en contacto con Toebbe y finalmente pagó 100 000 dólares en criptomonedas a cambio de la información que Toebbe estaba ofreciendo.

El país al que buscaba vender la información no se ha identificado en los documentos judiciales y no se reveló en el tribunal.

Los fiscales dijeron que el gobierno recuperó información clasificada que Jonathan Toebbe había guardado en dispositivos electrónicos junto con una «cantidad sustancial» de la criptomoneda.

Durante una búsqueda en la casa de la pareja, los agentes del FBI encontraron una bolsa de basura con documentos triturados, miles de dólares en efectivo, pasaportes válidos para niños y una “bolsa de viaje” que contenía una unidad flash USB y guantes de látex, según testimonio judicial el año pasado.

Los abogados de Diana Toebbe en una audiencia de diciembre de 2021 negaron las afirmaciones de la fiscalía que citaban mensajes de 2019 intercambiados por la pareja en los que ella había contemplado huir de los Estados Unidos para evitar el arresto. En cambio, la defensa dijo que era el desprecio por el entonces presidente Donald Trump como la razón detrás de los planes de emigración de la pareja.


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