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Para las pequeñas empresas de Rusia, la prohibición de Instagram representa un gran golpe


El artesano de la madera Roman Golov construyó su negocio desde cero durante los últimos ocho años.

Tallando todo, desde caballitos de madera hasta íconos ortodoxos en su patio trasero en Ivanovo, una ciudad industrial a 250 kilómetros al este de Moscú, el padre de dos hijos hizo crecer su negocio con esmero, recurriendo ocasionalmente a trabajos ocasionales de seguridad para pagar sus cuentas. Acumulando más de 10.000 seguidores en las redes sociales, pronto cumplió pedidos de toda Rusia y, a veces, del extranjero.

Pero a la medianoche del domingo, hora de Moscú, todo se vino abajo.

Instagram, la aplicación para compartir fotos y videos, ahora estaba bloqueada en Rusia, aparentemente por incitar a la violencia contra los ciudadanos rusos.

Para muchos empresarios rusos asediados, el bloqueo de Instagram es el último de una serie de golpes en medio de la guerra de Moscú en Ucrania, con la economía hundiéndose, el rublo devaluado y Rusia aislada de los sistemas de pago en todo el mundo. A pesar de que las duras sanciones tardan en hacerse sentir, la exclusión de Rusia de Instagram y otros servicios digitales sorprende a quienes han dependido de ella.

“Realmente no hay ninguna alternativa a Instagram”, dijo Golov, de 42 años, a The Moscow Times.

“Todas las otras plataformas cobran dinero o no son muy buenas”, agregó, diciendo que ha intentado con poco éxito migrar su negocio a Telegram, una aplicación de mensajería encriptada popular en Rusia.

El bloqueo de Instagram de Rusia tardó mucho en llegar.

El Kremlin siempre ha tenido relaciones tensas con los gigantes tecnológicos con sede en EE. UU., viéndolos con recelo como instrumentos de un Washington que consideraba implacablemente hostil.

En 2016, las autoridades bloquearon el sitio web de redes profesionales LinkedIn, acusándolo de violar las leyes de retención de datos.

En marzo de 2021, en medio de protestas generalizadas contra el encarcelamiento del crítico del Kremlin Alexei Navalny, la agencia de censura del país, Roskomnadzor, restringió deliberadamente el acceso a Twitter, que es popular entre los rusos de mentalidad opositora.

Pero cuando Rusia invadió Ucrania el 24 de febrero, las medidas drásticas contra el Internet que alguna vez fue en gran parte libre en Rusia se aceleró a un ritmo vertiginoso.

El 4 de marzo, Rusia bloqueó el estable de Meta de Instagram, Facebook, citando la supuesta “discriminación” del sitio web contra los medios estatales rusos.

Una semana después, después de que la empresa matriz Meta anunciara un cambio de reglas que permitía los llamados a la muerte de los rusos en el contexto de la oposición a la invasión de Ucrania, Roskomnadzor tomó medidas aún más severas contra el grupo, bloqueando Instagram por completo. En su anuncio de la prohibición, la agencia de censura dijo que “los mensajes compartidos en Instagram promueven y alientan acciones violentas hacia los rusos”.

El fiscal general del país también busca designar a Meta como una organización «extremista», una medida que pondría a la empresa a la par de los grupos terroristas y amenazaría a WhatsApp, otro servicio de mensajería muy popular en Rusia.

Pero donde Facebook había sido en gran medida un servicio de nicho, principalmente popular entre los rusos urbanos y liberales, Instagram era un asunto completamente diferente.

Profundamente integrado en la vida en línea de Rusia, Instagram contaba con más de 60 millones de usuarios en el país, según la firma de datos de mercado Statista, equivalente a alrededor del 40% de la población rusa.

Dado que la aplicación reemplazó en parte a los servicios de redes sociales de fabricación rusa como VKontakte y Odnoklassniki, las celebridades rusas en muchos casos han acumulado una gran cantidad de seguidores en Instagram.

Algunos, incluida la estrella de telerrealidad Ksenia Sobchak y el YouTuber Yury Dud, lo han utilizado como plataforma para manifestar su oposición a la guerra.

Pero para las pequeñas empresas, muchas de las cuales han llegado a depender de Instagram como una plataforma económica para marketing, promociones e incluso para recibir pedidos, el bloqueo es una sorpresa particular.

“Para cualquier proyecto nuevo, este es un gran golpe”, dijo un representante de All Your Friends, un bar de cerveza artesanal de Moscú.

“Instagram es el principal instrumento de comunicación para el negocio de los restaurantes”.

Otros, sin embargo, todavía tienen alguna esperanza de que el historial irregular del estado en la aplicación de la censura en línea se mantenga.

“En general, estoy muy preocupada por el bloque”, dijo Yuliya Kalugina, una fotógrafa de Moscú, quien dijo que regularmente encuentra nuevos clientes a través de Instagram.

“Realmente espero que resulte técnicamente imposible, como sucedió con Telegram”, agregó, refiriéndose al intento fallido de Rusia de bloquear el servicio de mensajería cifrada durante dos años.

“La conversión a otras redes sociales es extremadamente difícil”.

Aunque es probable que Instagram siga siendo accesible en Rusia mediante la tecnología VPN (red privada virtual), que elude los bloqueos, es poco probable que muchos rusos instalen VPN, muchas de las cuales son servicios pagos.

En cambio, algunos empresarios están contemplando cambiar las operaciones a diferentes plataformas, incluidas Telegram y VKontakte, el equivalente de Facebook en Rusia.

En un correo electrónico que anunciaba el bloqueo de Instagram, el portal de servicios públicos de Rusia, Gosuslugi, invitó a los antiguos usuarios de Instagram a volver a las redes sociales rusas que perdieron popularidad después de que Instagram saltó a la fama.

Sin embargo, pocos se hacen ilusiones sobre las consecuencias de la prohibición para los negocios, incluso si reciben la noticia del bloque, y el colapso más amplio de la economía rusa, con una aceptación cansada de la necesidad de adaptarse a un país diferente.

“Instagram fue una herramienta excelente”, dijo Natalia Surinova, una fotógrafa de Moscú.

“Pero estoy listo para pasar a nuevas plataformas y tratar de resolver nuevos problemas”.


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