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Para Bennie Thompson, presidir la investigación del 6 de enero cierra el círculo de una carrera dedicada al derecho al voto.


Washington
CNN

Para Bennie Thompson, la invasión del Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero de 2021 fue un momento significativo de déjà vu. Desde su posición en la galería de la Casa sobre la cámara ese día, no podía saber qué estaba pasando, hasta que su esposa lo llamó por teléfono para informarle lo que estaba sucediendo en la televisión. Luego vino la Policía del Capitolio y le ordenó a él, y a otros miembros, que se agacharan y se quitaran los pines de la solapa del Congreso, para que no se convirtieran en objetivos para los intrusos.

Thompson se negó.

“La gente que conozco luchó y murió en este país para que yo tuviera derecho a representarlos y para que ellos tuvieran derecho a votar”, dijo Thompson a CNN. “No voy a dejar que ningún sublevado, alborotador, loco venga aquí y tome este pin”.

Como congresista de Mississippi, Thompson ha estado usando un pin durante 13 mandatos. Es el único demócrata y el único miembro negro de la delegación del Congreso de Mississippi, que representa uno de los distritos más pobres del país. También es el presidente del Comité de Seguridad Nacional y, durante el último año, presidente del comité del 6 de enero, un trabajo como ningún otro en la historia de Estados Unidos.

Para Thompson, liderar la investigación del Congreso sobre el ataque al Capitolio de los EE. UU. viene con un mandato sin precedentes de recordar a los votantes cuánto casi se perdió ese día. “Nuestra democracia está en juego”, dice Thompson. “Tenemos que defender nuestra democracia. Tenemos que defender a nuestro gobierno”.

Para Thompson, de 74 años, presidir el comité del 6 de enero también se trata de cómo su propia historia personal ha cerrado el círculo.

Como producto del sur de Jim Crow, Thompson ve el derecho a votar, y ser contado con precisión en una elección libre y justa, como el trabajo de su vida.

Los colegas del Congreso de Thompson entienden la historia. “Es un arco extraordinario en una carrera política”, dice el representante demócrata Jamie Raskin de Maryland, miembro del comité del 6 de enero. “Tuvo que luchar por la representación a nivel local, a nivel de condado, a nivel federal”.

De hecho, como señala el representante demócrata Adam Schiff de California, otro miembro del comité del 6 de enero, “no era posible en su estado que una persona de color fuera elegida hasta que se legislara el derecho al voto”.

Reuben Anderson, ex juez de la Corte Suprema del estado de Mississippi, está de acuerdo.

“Tantos habitantes de Mississippi perdieron la vida por el derecho al voto. Eso se queda contigo por un tiempo”, dijo.

O toda la vida.

En Washington, Thompson es “Mr. Presidente”, pero en su ciudad natal de Bolton, Mississippi, sigue siendo Bennie. En casa todos los fines de semana, de regreso al mismo pequeño pueblo donde se postuló como alcalde en la década de 1970, Bennie es una presencia habitual en su distrito. Su buen amigo, el presidente de la NAACP, Derrick Johnson, dijo que la oficina central de Thompson es como la sala de estar de una ciudad.

“La gente entra, se sienta, va a tomar algo… Es como la oficina de la comunidad”, dijo Johnson.

Y nunca ha dejado la comunidad. Thompson vive en la misma casa de campo de ladrillo, en la misma comunidad de viviendas asequibles que luchó por construir como alcalde. Y cuando está en casa, conduce por su distrito de 300 millas de largo, que incluye gran parte de la ciudad capital, Jackson, y la zona rural del delta del Mississippi. Le gusta viajar con su caña de pescar y armas en el camión. “Llamo a mis amigos y les digo: ‘Mira, estaré en la zona. Vamos a cazar’”.

Y así van.

Es un terreno familiar para Thompson, al igual que los recuerdos del sur profundamente segregado, donde asistía a escuelas a las que solo asistían estudiantes negros. Su primera educación fue en la «Bolton Colored School». No tenía plomería interior y no tenía cafetería, ni biblioteca, ni consejero. No había libros nuevos.

“Nunca había ido a la escuela con un estudiante blanco”, recuerda. “Nunca me había enseñado un maestro blanco”

Hasta la universidad en 1964.

El Tougaloo College privado y desagregado fue una revelación para el joven Thompson: no solo estaba en clases con estudiantes blancos, sino que también podía escuchar a los líderes negros hablar ante una audiencia de raza mixta, algo que todavía no estaba permitido en los edificios públicos de Mississippi. .

En ese entonces, el movimiento Black Power encontró su voz en Tougaloo College, y Thompson encontró la suya.

Thompson decidió que Mississippi seguiría siendo su hogar y proyecto de vida, y comenzó registrando votantes, incluida su madre.

“Le dije a mi madre lo emocionada que estaba de ir al país Sunflower para ayudar a registrar a los afroamericanos pobres, a registrarse y votar. Y mi mamá dijo, ya sabes, ‘No votamos aquí en Bolton’”.

Thompson cambió eso.

Durante años, los tribunales se convirtieron en su campo de batalla, ya que sus victorias en las elecciones locales fueron desafiadas constantemente. Y cuando se convirtió en el primer alcalde negro de Bolton en 1973, ganando por solo 18 votos, fue demandado una vez más por un retador blanco.

“La gente decía que de alguna manera hice trampa, que no podía ser una elección legal”, recuerda Thompson. «Avance rápido. Algunos de los mismos comentarios que escuché entonces resonaron el 6 de enero”.

Mientras Thompson se dirige a un conjunto fundamental de audiencias sobre el ataque del 6 de enero al Capitolio, ¿qué quiere que vean los estadounidenses?

“Quiero, como afroamericano, poder decirle al mundo que ayudé a estabilizar nuestro gobierno cuando los insurrectos intentaron tomar el poder”, dice. “Y los puntos que recomendaremos cuando se adopten garantizarán que esos insurrectos nunca, jamás, lo volverán a hacer”.

Cnn

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