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Panel de 1/6 para conocer la presión de Trump sobre el Departamento de Justicia.

WASHINGTON – El comité del 6 de enero escuchará a exfuncionarios del Departamento de Justicia que enfrentaron una incesante campaña de presión de Donald Trump sobre los resultados de las elecciones presidenciales de 2020 mientras reprimían un extraño desafío desde sus propias filas.

La audiencia del jueves llamará la atención sobre un tramo memorablemente turbulento en el departamento, ya que Trump en sus últimos días en el cargo trató de someter a su voluntad a una agencia de aplicación de la ley que ha apreciado durante mucho tiempo su independencia de la Casa Blanca. El testimonio tiene como objetivo mostrar cómo Trump no solo se basó en asesores externos para presionar sus afirmaciones de fraude electoral, sino que también trató de aprovechar los poderes de las agencias del poder ejecutivo federal.

Los testigos incluirán a Jeffrey Rosen, quien fue fiscal general interino durante el asalto del 6 de enero de 2021 al Capitolio de los EE. UU. Tres días antes, Rosen fue parte de un tenso enfrentamiento en el Despacho Oval en el que Trump contempló reemplazarlo con un funcionario de menor nivel, Jeffrey Clark, que quería defender las afirmaciones de fraude electoral de Trump.

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Otros dos exfuncionarios del departamento, el principal adjunto de Rosen, Richard Donoghue, y Steven Engel, también están programados para testificar. Ambos advirtieron a Trump en la reunión de la Casa Blanca que renunciarían y que muchos de los abogados del departamento lo seguirían si reemplazaba a Rosen con Clark.

“Podrías tener una situación aquí, dentro de 24 horas, tienes cientos de personas renunciando al Departamento de Justicia”, dijo Donoghue que le dijo a Trump. “¿Eso es bueno para alguien? ¿Es bueno para el departamento? ¿Es bueno para el país? Es bueno para usted. No es.»

Solo entonces Trump cedió. La noche, y más tarde su administración, terminaron con Rosen aún en el poder.

La audiencia es la quinta este mes del comité que investiga el período previo a la insurrección en el Capitolio, cuando los leales a Trump irrumpieron en el edificio mientras los legisladores certificaban los resultados de las elecciones ganadas por Joe Biden. Los testigos incluyeron policías atacados en el Capitolio, así como abogados, un ejecutivo de televisión y funcionarios electorales locales que se resistieron a las demandas de modificar los resultados a favor de Trump.

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La semana pasada, el comité presentó declaraciones grabadas en video del exfiscal general William Barr, quien criticó las afirmaciones de fraude de Trump como «tonterías», «falsas» e «idiotas» y renunció después de no poder convencer al presidente de eso.

La audiencia del jueves se centrará en lo que sucedió después cuando Rosen, el principal adjunto de Barr, se hizo cargo del departamento y se vio inmediatamente asediado por las demandas de Trump de que el Departamento de Justicia tomara medidas.

En una conversación telefónica, según notas manuscritas tomadas por Donoghue y hechas públicas por los legisladores el año pasado, Trump le ordenó a Rosen que «simplemente dijera que las elecciones fueron corruptas y déjeme el resto a mí y a los congresistas republicanos».

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Alrededor de ese tiempo, Trump fue presentado por un congresista republicano, el representante Scott Perry de Pensilvania, a Clark, quien se unió al departamento en 2018 como su principal abogado ambiental y luego fue designado para dirigir su división civil. Clark fue citado anteriormente por el comité para dar una declaración, pero no estará entre los testigos el jueves.

Clark, según declaraciones de otros funcionarios del Departamento de Justicia, se reunió con Trump a pesar de que los jefes del departamento le ordenaron que no lo hiciera y se mostró ansioso por ayudar en los esfuerzos del presidente para cuestionar los resultados de las elecciones. Un informe publicado el año pasado por el Comité Judicial del Senado que describió a Clark como un defensor implacable de Trump incluía un borrador de carta que instaba a los funcionarios de Georgia a convocar una sesión legislativa especial para reconsiderar los resultados de las elecciones.

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Clark quería que se enviara la carta, pero los superiores del Departamento de Justicia se negaron.

La situación llegó a un punto crítico el 3 de enero de 2021, un domingo, cuando Clark le informó a Rosen en una reunión privada en el Departamento de Justicia que Trump quería reemplazarlo con Clark como fiscal general interino. Rosen, según el informe del Senado, respondió que «no había universo que pudiera imaginar en el que eso pudiera suceder» y que no aceptaría ser despedido por un subordinado.

Rosen luego contactó a la Casa Blanca para solicitar una reunión. Esa noche, Rosen, Donoghue y Engel, junto con Clark, se reunieron con Trump y los principales abogados de la Casa Blanca para una polémica reunión de una hora en el Despacho Oval sobre si el presidente debería seguir adelante con sus planes para un cambio radical de liderazgo en el departamento.

Según el testimonio de Rosen, Trump abrió la reunión diciendo: “Una cosa que sabemos es que tú, Rosen, no vas a hacer nada para anular las elecciones”.

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Donoghue y Engel le dejaron en claro a Trump que ellos y un gran número de otros funcionarios del Departamento de Justicia renunciarían si Trump despidiera a Rosen. Los abogados de la Casa Blanca dijeron lo mismo. Pat Cipollone, entonces abogado de la Casa Blanca, en un momento dijo que la carta que Clark quería enviar era un “pacto de asesinato-suicidio”.

“Steve Engel en un momento dijo: ‘Jeff Clark estará dirigiendo un cementerio. ¿Y qué se va a hacer con un cementerio?, que habría tal éxodo de líderes”, dijo Donoghue al Comité Judicial del Senado. “Así que se le dijo muy fuertemente al presidente que eso sucedería”.

Donoghue también trató de disuadir a Trump de creer que Clark tenía los antecedentes legales para hacer lo que el presidente deseaba, ya que no era fiscal penal en el departamento.

“Y él respondió diciendo: ‘Bueno, he hecho muchas apelaciones y litigios civiles muy complicados, litigios ambientales y cosas así’”, dijo Donoghue. “Y yo dije, ‘Así es. Eres un abogado ambientalista. ¿Qué tal si regresa a su oficina y lo llamaremos cuando haya un derrame de petróleo?

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