Skip to content
Opinión: Un petrolero envejecido se ha convertido en una bomba de relojería flotante.  Es un desastre ambiental esperando a suceder

Un petrolero envejecido y en descomposición, el FSO Safer, ha estado anclado a cinco millas de la costa de Yemen desde marzo de 2015, cuando los rebeldes hutíes tomaron el control de la costa del Mar Rojo cerca de la ciudad portuaria de Al-Hudaydah.

Los funcionarios internacionales están trabajando para evitar una posible catástrofe ambiental y humana: el Safer de 362 metros (1,118 pies) está lleno con más de un millón de barriles (40 millones de galones) de petróleo crudo ligero y dulce, carga líquida que podría conducir a un desastre ecológico si la embarcación tuviera una fuga de petróleo o explotara.

El cataclísmico derrame del Exxon Valdez de marzo de 1989 es la vara de medir con la que se miden todas las demás catástrofes petroleras marítimas. Ese desastre, que tuvo lugar hace 33 años, cubrió cientos de millas de la costa de Alaska con crudo espeso, diezmando la vida marina prístina de la región.

Pero la calamidad ambiental planteada por el Safer puede empequeñecer incluso la creada por el Exxon Valdez. Y además del daño causado a la vida acuática, muchos de sus peores impactos afectarían directamente a las personas.

Un accidente que involucre al Safer arruinaría las pesquerías de las que dependen grandes poblaciones en la región para alimentarse y enviaría gases tóxicos al aire, lo que podría enfermar a miles de personas. También contaminaría una fuente vital de agua potable esencial para las comunidades de toda la región.

Quizás lo más inquietante es que la embarcación corre el riesgo de convertirse en una bola de fuego transportada por el agua que podría estallar con una fuerza explosiva masiva, causando una devastación ecológica aún mayor.

El Safer transporta aproximadamente cuatro veces la cantidad de petróleo derramado por el Exxon Valdez. Pero no es solo la magnitud de la carga del buque lo que crea un mayor riesgo; Las realidades climatológicas también son un factor.

En lugar de las aguas frías y confinadas del sureste de Alaska, que ayudaron a contener y congelar el petróleo del Exxon Valdez, las cálidas aguas del Mar Rojo crean un escenario muy diferente, uno en el que el petróleo del Safer podría extenderse por cientos de millas Un estudio realizado por Greenpeace el año pasado encontró que el petróleo podría llegar a las costas de los vecinos Yibuti, Eritrea y Arabia Saudita.

Otro factor es el tipo de crudo: el petróleo transportado por el petrolero es más similar al combustible diesel que el petróleo crudo más viscoso y denso del North Slope que transportaba el Exxon Valdez, lo que significa que se dispersaría muy rápidamente, transportado por el voluble del Mar Rojo. y corrientes variables. Los socorristas que se apresuran al lugar de un derrame encontrarían frustrantemente poco petróleo para contener.

Mientras tanto, las temperaturas cálidas de la región podrían crear una pesadilla en la calidad del aire para los mismos socorristas, así como para los habitantes de toda la región. Y es casi seguro que la guerra en curso en Yemen proporcionaría obstáculos adicionales para las cuadrillas de limpieza que esperan ayudar a contener un derrame.

Existe otro riesgo importante, uno que eclipsa incluso las grandes preocupaciones sobre cómo un derrame podría ensuciar las aguas del océano: The Safer es, literalmente, una bomba de tiempo flotante.

Dentro del espacio de cabeza de la embarcación, el área vacía que separa su carga líquida de la parte superior de sus bodegas, se arremolina una mezcla de vapores combustibles y turbulentos que podrían encenderse si se exponen a la más mínima chispa.

Durante años, los esfuerzos internacionales para desactivar el FSO Safer han fracasado. Sin embargo, recientemente, Ibrahim Al-Seraji, líder de los rebeldes y presidente de facto del Yemen controlado por los hutíes, firmó un acuerdo para transferir el contenido del Safer a otro buque para que pueda ser retirado y vendido de manera segura.

El acuerdo depende de que las Naciones Unidas recauden fondos para hacer realidad ese plan, así como de proporcionar una instalación alternativa capaz de exportar. Ambos objetivos son alcanzables y ambos se necesitan con urgencia.

No se puede exagerar la importancia de hacer esto sin demora. Para probar que este es un desastre que está por suceder, solo hay que mirar hacia atrás hasta el 4 de febrero de este año, cuando un buque de almacenamiento de petróleo casi idéntico, el FSO Trinity Spirit, explotó y se hundió frente a las costas de Nigeria. Según todos los informes, ese barco también estaba en un lamentable estado de reparación. El Trinity Spirit y el Safer son solo dos de las docenas de embarcaciones similares en todo el mundo que necesitan atención inmediata.

Por eso el acuerdo entre Naciones Unidas y el gobierno hutí es un regalo que el mundo necesita agarrar con las dos manos. El proceso de descarga será políticamente tenso, técnicamente difícil y extremadamente peligroso. Pero es la única forma de garantizar que se desactive la bomba ecológica frente a las costas de Yemen y que se permita a la gente de Yemen concentrarse en el apremiante asunto de reconstruir su país.

Cnn

No todas las noticias en el sitio expresan el punto de vista del sitio, pero transmitimos estas noticias automáticamente y las traducimos a través de tecnología programática en el sitio y no desde un editor humano.