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Opinión |  Putin no es solo un autócrata.  Él es algo peor.

Algunos analistas argumentan que la geopolítica es más importante que los individuos, que cualquier líder ruso se habría sentido impulsado a proteger al país contra la ampliación de la OTAN y la posible adhesión de Ucrania.

Es muy posible que eso sea cierto, pero el contrafactual demuestra que no todos los líderes rusos habrían intentado contrarrestar a la OTAN invadiendo y destruyendo Ucrania y su pueblo. Gorbachov probablemente habría entablado negociaciones con Occidente. Yeltsin podría haber fanfarroneado al principio, pero él también se habría sentado finalmente a la mesa con los interlocutores occidentales. Brezhnev habría pronunciado un largo discurso sobre el imperialismo occidental e incluso podría haber invadido, pero habría hecho todo lo posible para mantener la destrucción al mínimo, aunque solo fuera porque los ucranianos, como los checos y los eslovacos que «liberó» en 1968, estaban compañeros eslavos que necesitan su propia liberación de los imperialistas capitalistas.

En una palabra, sin Putin, sin guerra de destrucción, lo que los nazis llamaron una Vernichtungskrieg.

Pero la centralidad del papel de Putin en la guerra va más allá de su personalidad y psique, que pueden o no haber sido distorsionadas por dos años de aislamiento inducido por Covid en un búnker y malformadas por sus muchos años en la KGB. Putin también ha construido una especie de régimen con él mismo como núcleo indispensable. Una mirada más cercana a este régimen ayuda a aclarar la naturaleza de la amenaza que Putin representa no solo para Ucrania sino para el resto del mundo.

Putin es el líder indiscutible de un sistema político autoritario que construyó durante los últimos 20 años. A diferencia de Yeltsin, Gorbachov o Brezhnev, es un líder carismático que busca elogios de las masas y las élites y ha construido un culto a la personalidad que lo presenta como un hombre hipermasculino que desnuda su pecho y porta rifles largos. Como señaló el subjefe de gabinete de Putin, Vyacheslav Volodin, en 2014: “Si está Putin, está Rusia. ¡Si no hay Putin, no hay Rusia!”. Lo que quiere decir que Putin es Rusia y Rusia es Putin.

Los analistas por lo general han evitado preguntar qué tipo de régimen tiene estas características específicas, prefiriendo decir que la Rusia de Putin es putinista o simplemente autoritaria. Pero hay una palabra que muchos historiadores y politólogos usan para un estado autoritario con un líder carismático que promueve un culto a la personalidad. Esa palabra es fascismo. La Italia de Mussolini y la Alemania de Hitler cumplen los requisitos, pero también la Unión Soviética de Stalin y la Corea del Norte de Kim. El fascismo, en otras palabras, se puede encontrar en la derecha política o en la izquierda política. Y, como la mayoría de los ucranianos y muchos rusos están de acuerdo, ahora es la mejor palabra para describir la Rusia de Putin.

Los sistemas fascistas a menudo tienen varias otras características. Habitualmente emplean la coerción y la violencia en sus tratos cotidianos. Promueven ideologías machistas y racistas. Suelen tener ambiciones expansionistas.

Podemos ver estos mismos elementos en el régimen de Putin. Putin destruyó Chechenia y está empeñado en destruir Ucrania. Ha ordenado el asesinato de una veintena de opositores políticos y está extinguiendo cualquier atisbo de protesta contra la guerra. Promueve una ideología rusa supremacista. Y ha demostrado sus ambiciones imperiales en Georgia, Bielorrusia y Ucrania.

De hecho, la trayectoria de Putin se parece cada vez más a la de Hitler. Ambos hombres llegaron al poder después de que sus países experimentaran el desmembramiento imperial y el colapso económico. Ambos prometieron revivir la gloria de su nación y disfrutaron de una enorme popularidad. Ambos militarizaron y persiguieron el capitalismo de Estado. Ambos dependían del ejército y la policía secreta. Ambos identificaron sus naciones con ellos mismos. Ambos promovieron ideologías reaccionarias que identificaron a una nación (judíos para Hitler, ucranianos para Putin) como el enemigo. Y ambos utilizaron a sus minorías nacionales que vivían en estados vecinos como pretexto para la expansión. Ambos también eran mentirosos consumados y tenían personalidades trastornadas. En este esquema de cosas, la invasión de Ucrania por parte de Putin equivale al ataque de Hitler a Austria, Checoslovaquia o Polonia. Y todos sabemos lo que sucedió después: un Vernichtungskrieg.

Naturalmente, el pasado nunca se repite exactamente. Los horrores del Holocausto son únicos, y una guerra mundial es cualquier cosa menos inevitable, especialmente si Ucrania sobrevive o incluso gana.

Pero sea cual sea el resultado, la historia de otros regímenes fascistas sugiere que la Rusia de Putin seguirá sus pasos. Rusia será agresiva y victoriosa o agresiva y humillada. De cualquier manera, la guerra en Ucrania no es el final de los problemas de Occidente con Putin.

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