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Opinión: Putin hizo de los atletas rusos sus herramientas políticas.  Prohibirlos es lo correcto

Nota del editor: bruce berglund (@brberglund) enseñó historia de Rusia y Europa del Este durante dos décadas en la Universidad de Calvin y la Universidad de Kansas. Tres veces becario Fulbright, ha escrito sobre nacionalismo, religión y política en la región. Su último libro es “El juego más rápido del mundo: el hockey y la globalización de los deportes”. Su próximo libro es una historia del árbitro en los deportes mundiales. Las opiniones expresadas aquí son propias. Lea más opiniones en CNN.



CNN

En su discurso ante los miembros del Comité Olímpico Internacional antes de los Juegos de Invierno de Beijing, el presidente del COI, Thomas Bach, afirmó que la misión de los Juegos Olímpicos era unir al mundo en una competencia pacífica. “Solo podemos cumplir esta misión”, afirmó Bach, “si los Juegos Olímpicos están por encima y más allá de todas las diferencias políticas”.

Marta Berglund

Pocas semanas después, la declaración de Bach ya suena como el último suspiro de un ideal pasado de moda. Durante muchos años, el COI y otros órganos rectores del deporte mundial han insistido en que sus competiciones permanezcan separadas de la política internacional. Pero en muchos casos, esta supuesta neutralidad terminó sirviendo a los intereses del líder ruso Vladimir Putin, quien ha utilizado el deporte para solidificar su posición en casa y presentarse como un líder mundial respetable, incluso mientras ataca a los vecinos de Rusia.

Solo ahora, tras la invasión no provocada de Rusia a Ucrania, las organizaciones deportivas internacionales están rompiendo lazos con la Rusia de Putin. Los atletas de Rusia pagarán el precio, pero los pasos son necesarios para quitarle una de las herramientas políticas más confiables a Putin y aislarlo aún más a nivel internacional.

Varias organizaciones deportivas mundiales han retirado eventos del país o han roto lazos con entidades rusas. La federación europea de fútbol, ​​la UEFA, trasladó la final de la Liga de Campeones de este año de San Petersburgo a París, mientras que la Fórmula Uno canceló el Gran Premio de Rusia previsto para fines de septiembre. Otros órganos de gobierno, ligas y clubes siguieron su ejemplo. El lunes, la UEFA y la Fédération Internationale de Football Association (FIFA) dieron el paso extraordinario de excluir a la selección rusa de fútbol del torneo de clasificación para la Copa del Mundo de 2022.

Incluso el COI ha cambiado de rumbo y se ha sumado a las acciones contra Rusia. El día de la invasión, Bach condenó la “violación de la Tregua Olímpica” por parte de Rusia, una resolución de consenso adoptada por la Asamblea General de las Naciones Unidas en diciembre de 2021, que comenzó siete días antes de los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing y dura hasta siete días después de los Juegos Paralímpicos. El lunes, el COI fue más allá y recomendó a todas las federaciones deportivas que prohíban a los atletas rusos y bielorrusos (debido a que su país permitió la agresión de Putin) competir en eventos.

Si bien los órganos rectores internacionales de varios deportes ahora se posicionan como líderes de principios, muchos de los pasos contra Rusia se han producido en respuesta a la indignación dentro de sus deportes.

En el caso del fútbol, ​​las federaciones de fútbol polaca, sueca y checa se negaron a jugar contra Rusia en el torneo de clasificación para la Copa del Mundo. Los miembros del equipo nacional estuvieron involucrados en la decisión de cada federación de no jugar, y algunos jugadores manifestaron públicamente su apoyo. “¡Es la decisión correcta!” tuiteó Robert Lewandowski, máximo goleador de la selección polaca.

Otras federaciones europeas se unieron a los polacos, suecos y checos para rechazar el intento inicial de la FIFA de llegar a un compromiso al permitir que los rusos jueguen como la “Unión Rusa de Fútbol”, sin asociación con la bandera o el himno del país. Ante un importante retroceso, la FIFA y la UEFA instituyeron una prohibición total de la participación de Rusia.

En el hockey también, los miembros del Salón de la Fama Wayne Gretzky y Dominik Hasek pidieron que los jugadores rusos sean excluidos de los concursos en América del Norte. Gretzky dijo que Rusia debería ser excluida del campeonato mundial juvenil masculino, mientras que Hasek, quien creció en Checoslovaquia cuando el país estaba ocupado por las tropas soviéticas, exigido que la NHL elimine a los jugadores rusos de sus listas. «¡La NHL debe suspender de inmediato los contratos de todos los jugadores rusos!» tuiteó.

Los atletas que se han pronunciado insisten en que la prohibición de la participación rusa en los deportes mundiales es un paso necesario. Habiendo competido en el escenario mundial, entienden que los atletas inevitablemente sirven como embajadores de sus naciones. “Cada atleta se representa no solo a sí mismo y a su club, sino también a su país y sus valores y acciones”, tuiteó Hasek. Permitir que los atletas rusos participen en deportes puede promover la imagen que Putin quiere proyectar al mundo, todo mientras los soldados rusos golpean a los civiles ucranianos. Simplemente no es aceptable.

Desde un punto de vista político, sacar a Rusia de los deportes internacionales es parte de una estrategia más amplia de aislar a Rusia de las finanzas, el comercio y los viajes internacionales. E impide que Putin use una de sus herramientas más efectivas.

Desde que llegó al poder, Putin ha utilizado eventos deportivos internacionales para restaurar la posición mundial de su país tras el colapso de la Unión Soviética. Desempeñó un papel directo en el cabildeo de los miembros del COI y la FIFA para que Rusia pudiera albergar los Juegos Olímpicos de Invierno en 2014 y la Copa Mundial Masculina en 2018. Estas candidaturas exitosas fueron anunciadas como prueba del regreso de Rusia al rango superior de las naciones avanzadas. “La decisión demuestra que se confía en Rusia”, dijo Putin en 2010 cuando la FIFA anunció que su país albergaría la Copa del Mundo.

Los acontecimientos internacionales permitieron a Putin “lavar de manera deportiva” la agresión militar de su gobierno. En agosto de 2008, Rusia invadió la vecina Georgia el mismo día que Putin estaba en Beijing para la ceremonia inaugural de los Juegos Olímpicos de verano. En 2014, las tropas rusas comenzaron a trasladarse a Crimea el último día de los Juegos de Invierno, y la crisis en esa región se intensificó en el contexto de los Juegos Paralímpicos de Invierno en Sochi.

El ambiente supuestamente apolítico de los Juegos Olímpicos proporcionó un escudo contra cualquier crítica a estas acciones. “Se supone que los Juegos están fuera de la política”, dijo Aleksandr Zhukov, exjefe del Comité Olímpico Ruso, cuando se le preguntó antes de los Juegos de Sochi 2014 sobre las acciones de Putin. “Aquellos que intentan ponerles colas políticas no son dignos”.

Los líderes de las organizaciones deportivas mundiales hicieron la vista gorda y desviaron las preguntas. Cuando el presidente de la FIFA, Sepp Blatter, se reunió con Putin en Sochi en abril de 2015, las tropas rusas ocupaban la región de Donbas, en el este de Ucrania. “Algunas personas quieren que le quiten la Copa del Mundo a Rusia”, dijo Blatter, “pero daremos una respuesta a esto: estamos involucrados en el fútbol y no permitiremos que la política se interponga en el camino”.

Para el verano de 2018, cuando se inauguró la Copa del Mundo en Rusia, una investigación internacional descubrió que el vuelo 17 de Malaysia Airlines fue derribado sobre el este de Ucrania por un lanzador de misiles de una unidad de las fuerzas armadas rusas, causando la muerte de 298 personas. Y tres meses antes del inicio del torneo, más de 20 países expulsaron a más de 100 diplomáticos rusos después de que un exespía ruso que vivía en Gran Bretaña fuera envenenado con el agente nervioso Novichok.

En ese momento, el presidente de la FIFA, Gianni Infantino, pasó por alto estos incidentes y dijo: “Hay muchas injusticias en el mundo”. Y en lugar de llamar la atención de Putin, Infantino declaró: “Este país, Rusia, ha cambiado… Todos han descubierto un país hermoso, un país acogedor, lleno de gente que quiere mostrarle al mundo que lo que tal vez a veces se dice no es lo que se dice”. sucede aquí.”

Después de haber sido jugado durante años por el líder ruso, los “deportócratas” del mundo ahora parecen títeres. Su insistencia en la separación de los deportes y la política suena hueca.

Por el contrario, son los atletas los que han dado un paso al frente para afirmar que los eventos políticos sí importan en los deportes. Muchos de ellos reconocen que prohibir a los atletas rusos es desafortunado. Aún así, la acción es necesaria. “Los futbolistas y aficionados rusos no son responsables de esto”, tuiteó Lewandowski, “pero no podemos pretender que no pasa nada”.

Los atletas también nos recuerdan que los deportes deben verse en la perspectiva adecuada. Parece que los jefes de las organizaciones deportivas internacionales a menudo tienen una visión única de su misión. Desvían cualquier desafío al prestigio y las ganancias que generan sus torneos, y cooperan con cualquier líder mundial dispuesto a promover sus deportes, sin importar cuán odiosas puedan ser las acciones de ese líder. En sus llamados para excluir a Rusia de los deportes internacionales, los atletas señalan con razón que los juegos no pueden cerrarse y verse en el vacío, divorciados de los eventos mundiales. No es posible ver a las tropas rusas bombardear ciudades ucranianas y luego permitir que los atletas rusos representen a su país en un partido de fútbol.

Muchos fanáticos también ven los deportes como un espacio autónomo, separado de las preocupaciones de la vida. Para ellos, los deportes son un escape, una forma de entretenimiento, y no sirve de nada mezclarlos con la política. Vemos esta vista entre hockey aficionados, enojado porque Hasek exigiría la suspensión de los jugadores rusos de la NHL.

Pero atletas como Hasek, que piden prohibiciones contra Rusia, argumentan que debemos ver los deportes en un contexto más amplio, uno que reconozca la indignación mundial por los eventos en Ucrania. “No es una decisión fácil”, tuiteó miembros de la selección polaca tras decidir no jugar contra Rusia, “pero hay cosas más importantes en la vida que el fútbol”.



Cnn

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