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Opinión |  Para enfrentarse verdaderamente a Rusia, Estados Unidos debe convertirse en el arsenal de energía limpia

Así como fuimos el Arsenal de la Democracia cuando el fascismo amenazó a Europa hace 80 años, hoy debemos convertirnos en el Arsenal de las Energías Limpias. Eso significa que debemos financiar y exportar energía limpia a Europa en grandes cantidades lo más rápido posible. Este enfoque ayudaría a proteger nuestra propia seguridad e intereses económicos, así como la soberanía, las democracias y las economías de Europa, todo mientras se trabaja para combatir el cambio climático.

Nuestros objetivos deberían ser: 1) hacer que la energía europea sea segura; 2) ayudar a cambiar a los países europeos a una energía más limpia; y 3) crear un mercado masivo de energía limpia que fortalezca las cadenas de suministro y la creación de empleo en los EE. UU.

Para que esto funcione, debemos evitar tanto el pensamiento convencional como el mágico. No se trata de enviar equipos chinos baratos a Europa, y no se trata de cambiar de alguna manera a la energía solar en las regiones nubladas de Europa Central y Oriental. En la Unión Europea, sigue siendo el gas natural el que impulsa la economía. El gas calienta edificios, genera electricidad y proporciona energía industrial y calor en la misma medida. El petróleo impulsa el transporte y se utiliza para productos petroquímicos. Lo que sea que reemplace al gas natural y al petróleo rusos debe satisfacer todas estas necesidades. El estribillo de algunos sectores de que solo tenemos que utilizar «todas las energías renovables» y hacer que todo sea más eficiente ignora todas las demás necesidades energéticas de Europa. Es por eso que, como ejemplo, Polonia, Rumania, la República Checa, Estonia, Eslovenia y (antes de que fuera invadida) Ucrania quieren construir plantas de energía nuclear estadounidenses, y Francia y los Países Bajos tienen planes para construir plantas de energía nuclear no rusas. plantas no chinas.

Por supuesto, no está del todo claro si Estados Unidos puede convertirse en el Arsenal de la Energía Limpia, dada la política amargamente dividida de hoy. Sin embargo, la energía limpia y firme, energía que siempre está encendida, sigue siendo una de las pocas áreas donde existe un apoyo profundo y bipartidista en el Congreso. Los demócratas han defendido durante mucho tiempo la necesidad de una transición de energía limpia. Y ahora que los republicanos han abrazado la defensa de la soberanía de Europa contra la amenaza inmediata de la Rusia autoritaria, el momento debe afrontarse con urgencia.

Eso comienza con una versión energética de los «Bombarderos de Caramelo» que abastecieron a Berlín durante el bloqueo de la Unión Soviética en 1948. En este caso, podríamos proporcionar un salvavidas temporal de gas natural a Europa mientras se desconectan de la energía rusa. Estados Unidos tiene algo de capacidad adicional, y más en línea muy pronto, para enviar gas natural licuado a Europa. Deberíamos combinar un aumento a corto plazo en la producción de gas de EE. UU. y las exportaciones a Europa con asistencia para que los países europeos, a mediano plazo, reduzcan su dependencia del gas natural cambiando a otros combustibles con menos carbono y una mayor eficiencia energética.

En segundo lugar, para garantizar que este salvavidas lleve a Europa a un futuro seguro y sostenible, Estados Unidos necesita crear un fondo estadounidense de soberanía de energía limpia. Deberíamos comprometernos con $ 10 mil millones por año durante la próxima década para financiar la exportación de tecnología estadounidense de hidrógeno, nuclear y captura de carbono que se puede implementar en toda Europa. Las nuevas tecnologías deben contar con el apoyo de las cadenas de suministro y los trabajadores de EE. UU. y Europa para garantizar el crecimiento económico en ambos continentes. Esta entidad respaldada por el gobierno proporcionaría una participación significativa en los costos para los países que importan energía limpia de los EE. UU., en particular las tecnologías que se fabricarán y exportarán principalmente en los EE. UU.

Como estamos viendo ahora con la reconsideración de Alemania de su decisión de cerrar sus plantas nucleares, incluso los países con gran cantidad de energías renovables necesitan energía limpia y firme proporcionada por tecnologías como la energía nuclear. Esto es aún más importante en las áreas industriales de Europa del Este que necesitan tanto la electricidad constante como el alto calor que puede proporcionar la energía nuclear o el hidrógeno.

Finalmente, como todo Washington sabe ahora, el personal es política. Para subrayar la urgencia de esta misión, la administración Biden debería crear un nuevo puesto de alto nivel en el Consejo de Seguridad Nacional para administrar energía limpia y firme y coordinar la sopa de letras de las agencias involucradas. Esta posición supervisaría un nuevo «Team Energy» de expertos del sector público y privado que pueden atravesar la burocracia.

La administración también debe priorizar las nominaciones para llenar los dos largos puestos vacantes en la Comisión Reguladora Nuclear. Estos nominados deben apoyar la opinión del presidente de que exportar energía nuclear es vital para abordar tanto el cambio climático como la soberanía energética. En un momento de crisis como en el que ahora nos encontramos, la velocidad importa. Las empresas y los países no deberían tener que esperar por las tecnologías estadounidenses debido a procesos de contratación o licencia opacos y arcanos.

La invasión de Ucrania no es una aberración. Es el comienzo de una nueva era aterradora que requiere un liderazgo democrático global y estadounidense audaz y un reconocimiento largamente esperado de que la energía y la seguridad están indisolublemente unidas. Rusia y China han actuado sobre esta realidad para impulsar su agenda autoritaria y expansionista durante más de una década.

Es hora de que construyamos sobre el legado del liderazgo de EE. UU. en la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría y nos enfrentemos a este momento. Si nos convertimos en el Arsenal de Energía Limpia, podemos apoyar la democracia, abordar la crisis climática y crear nuevas oportunidades económicas en todo Estados Unidos.


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