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Opinión: No pasará mucho tiempo antes de que los extremistas en el Partido Republicano hagan que Trump parezca dócil

Nota del editor: Julian Zelizer, analista político de CNN, es profesor de historia y asuntos públicos en la Universidad de Princeton. Es autor y editor de 24 libros, incluido «La presidencia de Donald J. Trump: una primera evaluación histórica». Síguelo en Twitter @julianzelizer. Las opiniones expresadas en este comentario son suyas. Ver más opiniones en CNN.



CNN

El expresidente Donald Trump podría ser superado. A medida que se acelera la temporada de campaña, Trump ha apoyado a varios candidatos republicanos. El punto no es solo dar forma al campo de juego electoral, sino ofrecer evidencia clara de que él todavía toma las decisiones dentro del Partido Republicano si termina compitiendo por la reelección en 2024.

Hasta ahora, sus respaldos han tenido resultados mixtos. Su mayor victoria tuvo lugar en Ohio, donde JD Vance, el autor de «Hillbilly Elegy», se deshizo de cualquier esperanza de reinventar el establecimiento republicano de antaño y se lanzó con el trumpismo. Derrotó a Josh Mandel en las primarias republicanas y emergió como un brillante ejemplo de lo que el equipo Mar-a-Lago puede ofrecer. En Virginia Occidental, el representante elegido por Trump, Alex Mooney, ganó las primarias, mientras que en Nebraska, Charles Herbster, su favorito en la carrera para gobernador, perdió ante Jim Pillen.

Pero ahora algo inesperado está sucediendo en Pensilvania, donde Trump respaldó al médico televisivo Mehmet Oz. La alianza parecía perfecta; dos estrellas de televisión que se unen para tratar de ganar un escaño en el Senado de EE. UU. en uno de los estados indecisos más críticos. Oz, que tenía la capacidad de atraer a votantes más moderados debido al reconocimiento de su nombre y la falta de bagaje político, también tendría el viento trumpiano a sus espaldas.

Pero el plan se está encontrando con un problema. Kathy Barnette, una candidata de extrema derecha que es una de los siete contendientes en las primarias republicanas del Senado del estado, está en las encuestas junto con Oz y el exadministrador de fondos de cobertura Dave McCormick, a pesar de tener un cofre de guerra mucho más pequeño.

Barnette, que ha profundizado en la visión del mundo político de Trump con deleite, ha realizado numerosos comentarios contra los homosexuales y los musulmanes. En 2015, dijo que estaba bien discriminar a los musulmanes y comparó rechazar el islam con “rechazar la cosmovisión de Hitler o Stalin”. También ha dicho: “Dos hombres durmiendo juntos, dos hombres tomados de la mano, dos hombres acariciándose, eso no es normal”.

Barnette se ha ganado el apoyo de importantes organizaciones conservadoras como el Club for Growth, un grupo anti-impuestos que ve en el republicano conservador negro una estrella brillante para el partido. Cuando Barnette perdió la carrera para representar al distrito 4 de Pensilvania por 19 puntos porcentuales en 2020, se negó a ceder y todavía no lo ha hecho. Usó esa derrota para avivar afirmaciones infundadas de fraude electoral, ganando suficiente fuerza para atraer a figuras de la derecha como el director ejecutivo de MyPillow, Mike Lindell.

“La razón por la que ha tocado una fibra sensible es que NUNCA admitió su derrota en la carrera por la Cámara”, dijo a Axios el ex estratega jefe de la Casa Blanca Steve Bannon, “Pennsylvania es MAGA contra ULTRA MAGA”. Está claro aquí, Barnette es ultra.

En otras palabras, al menos en Pensilvania, ha surgido una nueva generación de republicanos radicales para enfrentarse al expresidente y sus aliados. Si bien Barnette bien podría perder ante Oz o McCormick, su ascenso inesperado muestra la dirección en la que se está moviendo el Partido Republicano.

La historia es ciertamente un giro, pero no es sorprendente. Este es un fenómeno que ha dado forma al movimiento conservador desde la década de 1970. Con cada generación, ha surgido una nueva marca de agitadores derechistas para definir el momento, solo para verse dejados de lado por los nuevos que adoptan una forma aún más extrema de partidismo de boca abierta y una cosmovisión ideológica de derecha. Esta ha sido la historia de un partido que sigue moviéndose más a la derecha, con centristas que generalmente no logran controlar al Partido Republicano (con excepciones notables como George HW Bush).

El Partido Republicano volvió al centro después de la devastadora derrota aplastante del senador derechista Barry Goldwater ante el presidente Lyndon Johnson en 1964. Pero desde la histórica victoria presidencial de Ronald Reagan contra el presidente Jimmy Carter en 1980, el Partido Republicano ha estado en una trayectoria constante hacia la derecha. A partir de su toma de posesión en 1981, Reagan incorporó las ideas conservadoras de derecha de una manera que pocos habían podido lograr.

Continuaría encontrando una contraparte en el Congreso con el congresista de Georgia Newt Gingrich, quien fue pionero en un enfoque sin barandillas para la guerra partidista, estableciendo una nueva plantilla para lo que estaba permitido decir o hacer en la búsqueda del poder político.

Su influencia es innegable. Una cohorte de representantes que sirvieron en la Cámara después de 1978, el año en que Gingrich fue elegido por primera vez para la cámara baja, ganaría escaños en el Senado en las décadas siguientes, convirtiéndose en «Los Senadores Gingrich», como los llamó el politólogo Sean Theriault. . Los senadores, que se unieron a Gingrich, son más conservadores y están dispuestos a obstruir, argumenta Theriault. Gingrich, por supuesto, finalmente se convirtió en presidente de la Cámara cuando los republicanos se hicieron cargo de la cámara en 1995.

Pero la generación de conservadurismo de la década de 1980 finalmente dio paso a los jóvenes prometedores. En las elecciones de 2008, la candidata a la vicepresidencia Sarah Palin, una gobernadora desconocida de Alaska en ese momento, iluminó la campaña electoral criticando a los medios y realizando mítines de campaña que provocaron un frenesí total entre sus seguidores. No era raro escuchar a la gente acusar al candidato demócrata, Barack Obama, de ser un «terrorista» y jugar con los peores tropos raciales.

Palin y sus aliados rechazaron el conservadurismo acérrimo de Reagan del presidente George W. Bush, que se centró en luchar por los recortes de impuestos, descartar la ciencia del cambio climático y flexionar la fuerza militar en el extranjero después del 11 de septiembre, como un «gran gobierno contra». A diferencia de Bush, que formaba parte de una dinastía política, Palin se presentaba a sí misma en marcado contraste como una mujer corriente situada fuera de la maquinaria política federal.

Aunque la boleta McCain-Palin fue derrotada, el Tea Party llegó a la ciudad en las elecciones intermedias de 2010 y asumió lo que solo puede describirse como política al estilo Gingrich con esteroides. Durante su primer año en el cargo, los nuevos miembros del Congreso amenazaron seriamente con enviar al gobierno federal al incumplimiento al negarse a aumentar el techo de la deuda federal si el presidente Obama no concedía los recortes presupuestarios draconianos. Los republicanos del Tea Party profundizaron en el nacimiento y demostraron cómo los medios conservadores podrían servir como una plataforma poderosa para la propaganda política y la desinformación.

También se volvieron contra el presidente republicano John Boehner, quien alguna vez había sido un aliado de Gingrich y él mismo un renegado republicano, descartándolo como un infiltrado demasiado comprometedor. Boehner, que había ayudado a los candidatos del Tea Party en las elecciones intermedias, sería más tarde extremadamente crítico con su política y llamaría al congresista de Ohio Jim Jordan un “terrorista legislativo”. En el Senado, Mitch McConnell mostró hasta dónde estaba dispuesto a llegar el partido cuando se negó incluso a considerar al candidato a la Corte Suprema de Obama, Merrick Garland, en 2016.

El Tea Party finalmente se transformó en el Freedom Caucus y se convirtió en la fuerza más poderosa del Congreso. Después de que Donald Trump fuera elegido en 2016, muchos de ellos, como Mick Mulvaney y Mark Meadows, se encontraron dentro de la administración. Pero el presidente Trump llevó las cosas aún más lejos de lo que podrían haber imaginado. Se dirigió a Twitter, criticando a sus oponentes y difundiendo flagrantes falsedades sin ningún tipo de restricción. Interrumpió los procesos tradicionales de gobierno e ignoró las normas y los procedimientos, haciendo todo lo necesario para cumplir con su agenda.

Nada se compara con sus esfuerzos por anular las elecciones de 2020 y difundir la “Gran Mentira” con tanta fuerza que se ha convertido en el equivalente de lo que había sido el anticomunismo para el movimiento conservador en la década de 1980.

Por lo tanto, no debería sorprender que en 2022, estemos viendo una cosecha de candidatos que comenzarán a presentar al ex presidente como manso. Eventualmente lo culparán por sentirse demasiado cómodo con el statu quo y no estar interesado en sacudir el «establecimiento» político.

Mientras que los demócratas siguen volviendo a su centro con políticos como el presidente Biden o el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, los republicanos continúan apostando por la última generación de extremistas. La dinámica es casi inevitable ya que esta es la historia del Partido Republicano moderno.



Cnn

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