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Opinión: Lo que las familias negras tienen que hacer, y las familias blancas no, antes de vender una casa

Pero cuando esa tasación resultó sospechosamente baja, los Horton hicieron una segunda, esta vez eliminando cualquier elemento que pudiera llevar al tasador a sospechar que la casa estaba habitada por un afroamericano. Efectivamente, la segunda tasación fue de $465,000, $115,000 más que antes de que la casa fuera «blanqueada».

Leí esa historia con interés, pero también con cierto pesaroso reconocimiento. Como persona negra, presto mucha atención a las cuestiones relacionadas con la raza. Y, como agente de bienes raíces con más de 30 años de experiencia (técnicamente un ex agente, ya que me jubilé el año pasado), soy muy consciente de la multitud de formas en que la industria está plagada de sesgos y trampas incorporados para dueños de casa de color.

He trabajado durante la mayor parte de mi carrera en un suburbio de un Washington DC que se está gentrificando rápidamente, donde la mayoría de los compradores y vendedores de viviendas unifamiliares han sido familias blancas de altos ingresos. Pero cuando los vendedores han sido personas de color, el consejo que les he dado ha sido simple: antes de vender su casa, «desétnicícenla».

Si usted es propietario de una casa negra, debe limpiar sus estantes de fotos de reuniones familiares y eliminar el arte afrocéntrico de las paredes. Y una vez le dije a una pareja india que las estatuas de Ganesh tendrían que bajar del manto, al menos hasta después de que se cerrara la venta de su casa.

Asentí nuevamente con un reconocimiento familiar recientemente cuando leí sobre otro caso, uno aún más atroz, que involucraba a una pareja negra en Maryland. Presentaron una demanda después de que su casa se valuara en $300,000 más después de que una pareja blanca los reemplazó.
Y luego estaba la mujer negra en Indianápolis el año pasado, quien descubrió que el valor de tasación de su casa se duplicó cuando una amiga blanca la reemplazó. La lista sigue y sigue.

Ahora, para ser justos, incluso si los vendedores son blancos, los agentes inmobiliarios a veces les dicen que eliminen fotos familiares y otros efectos personales: un vendedor de casas quiere que las personas puedan imaginarse a sí mismas en la casa. No querrás recordarles a la familia que vive allí ahora.

Pero lo que estamos viendo con las familias negras y otras de color es el racismo histórico y arraigado que impregna la industria. La historia de este tipo de discriminación es larga y profunda. Y ha conspirado para mantener a los negros nadando contra la corriente en lo que respecta a la acumulación de riqueza, ya que la propiedad de la vivienda es la principal forma en que la mayoría de las personas logran ese objetivo.

Siempre es un poco incómodo decirle a una familia que elimine toda evidencia de su origen cultural o racial cuando ponen su casa en venta. Pero lamentablemente, las asociaciones negativas parecen vincularse a la casa en la mente de algunos compradores potenciales si pertenece a una familia de color, tanto que puede conducir a una disminución sustancial en el valor de la propiedad.

Una pareja negra demanda después de que dicen que la valoración de la casa aumenta casi $ 300,000 cuando lo muestra un colega blanco

He tratado de ser lo más abierto posible con mis clientes: les hago saber que las personas tienen sus estereotipos y sus prejuicios, y les dejo. Eso no debería impedir que mis clientes obtengan tanto dinero como puedan, independientemente de los sesgos conscientes o inconscientes del posible comprador.

Lamentablemente, las discrepancias en el proceso de tasación son solo una de las innumerables formas en que la industria de bienes raíces históricamente ha sido muy hostil con las personas negras y latinas. Es bien sabido que los beneficios en el GI Bill que hicieron posible la propiedad de la vivienda, dando a muchos estadounidenses blancos un punto de apoyo en la estabilidad financiera y la riqueza generacional posterior para pasar a sus herederos, se negaron a los veteranos negros, ya que los bancos no ofrecían préstamos para viviendas en comunidades negras. Y, por supuesto, los futuros propietarios negros no podían comprar casas en los suburbios blancos debido a la discriminación.
Históricamente, las casas en los vecindarios negros también se tasan por menos. Un estudio de 2018 realizado por la Institución Brookings determinó que las casas en vecindarios negros se tasaron en un 23 % menos que las casas en vecindarios blancos comparables. Otro estudio realizado el año pasado por Redfin encontró que las casas en los vecindarios negros se tasan en un promedio de $46,000 menos en comparación con las casas en vecindarios blancos similares. Como lo expresaron los investigadores de Brookings: «Nuestros hallazgos generalmente son consistentes con la presencia generalizada de prejuicios contra los negros».
Y si pueden comprar una casa, los propietarios negros a menudo tienen más dificultades para refinanciar para obtener tasas de interés más favorables. Según un informe encargado por la Asociación Nacional de Corredores de Bienes Raíces (NAREB, por sus siglas en inglés) en 2021, el aumento en las refinanciaciones de viviendas condujo a «un ahorro estimado de $ 5.8 mil millones en pagos futuros de hipotecas. De esa cantidad, solo $ 198 millones fueron capturados por propietarios negros». .»
¿Es usted un propietario de vivienda negro que ha enfrentado discriminación mientras navegaba por el mercado inmobiliario?
Entonces, en el contexto de la lamentable historia de los bienes raíces frente a los negros, las valoraciones bajas son más del mismo patrón profundamente preocupante. Pero se supone que los tasadores no deben llevar sus prejuicios en la manga. De hecho, tienen prohibido por ley hacerlo.

Y si bien es cierto que el valor de una casa puede ser un tanto subjetivo (dependiendo de cómo se haya mantenido o mejorado una casa, por ejemplo), los parámetros para evaluar el valor de las casas son bastante claros: se supone que los tasadores deben mirar lo que se compara recientemente las viviendas se han vendido en el vecindario o en un vecindario comparable cercano, teniendo en cuenta la condición de la vivienda que se refinancia.

Sobre esa base, simplemente no hay espacio para explicar las valoraciones de viviendas ampliamente divergentes cuando se comparan las viviendas de propiedad de negros con las de propiedad de blancos. Lo que está devaluando estas casas es el simple hecho de que cuerpos negros y morenos las han habitado. No está tan lejos, cuando lo piensas, de la noción de que los negros y los blancos no deben nadar en las mismas aguas en la piscina, o no pueden beber de la misma fuente de agua. Es la definición misma de racismo.

Lo que sigue sorprendiéndome es que muchas personas blancas, incluso los profesionales de bienes raíces, parecen desconcertados cuando se enteran de este trato diferencial al que están sujetos los afroamericanos en sus tratos con la industria. Pero en mi experiencia, los vendedores de casas negros rara vez se sorprenden. Todos hemos recibido el memorando sobre la necesidad de blanquear nuestras casas.

Abena Horton ciertamente lo hizo, diciéndole al New York Times después de la impactante baja tasación de su casa en Florida: «En la comunidad negra es bien sabido que quitas tus fotos cuando vendes la casa. Pero no pensé que Tuve que preocuparme por eso para una tasación».

Entonces, ¿qué se puede hacer para detener el problema del racismo en las evaluaciones? La industria puede comenzar por contratar a más tasadores de colores y asegurarse de que todos tengan la capacitación que necesitan para poder identificar y erradicar las prácticas discriminatorias.

Según The Appraisal Institute, la asociación profesional de tasadores de bienes raíces más grande del país, más del 85 % de los tasadores son blancos. Debe haber más diversidad en una industria, cualquier industria, que tiene tanto poder para lastimar o ayudar a las personas de color.
Las tasaciones remotas también podrían ayudar en muchos casos: eso eliminaría por completo el potencial de sesgo humano, además de ayudar a resolver el problema de la escasez de tasadores, que solo ha empeorado debido a la pandemia de Covid-19. La Casa Blanca también ha dicho que es consciente de la forma en que las valoraciones demasiado bajas están perjudicando a las personas de color y ha formado un grupo de trabajo para examinarlo.

Y si ninguna de esas soluciones funciona, entonces hay otra probada que podría hacerlo: la acción legal. En al menos algunos de los casos muy publicitados, las familias en cuestión han iniciado demandas contra los tasadores. Si se presentan suficientes demandas contra lo que parece ser una industria incapaz de resolver su problema con el sesgo, sospecho que las empresas de tasación tomarán nota y limpiarán su acto.

Cnn

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