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NRLW, expansión de Origin, pasos emocionantes en el camino hacia el profesionalismo a tiempo completo




Cuatro nuevos equipos de NRLW que ingresarán a la competencia para 2024, Origin se convertirá en una serie de dos juegos el próximo año, aumentos salariales y seguro médico privado: hoy es un día de orgullo para la liga de rugby.

Los anuncios de la Comisión ARL son una excelente lectura y el momento de los cambios parece ser el correcto.

NRLW agregará dos clubes el próximo año y dos más en 2024 para convertirse en una competencia de 10 equipos. Cuando se hizo el último anuncio de expansión, el proceso fue demasiado rápido.

En junio se anunciaron tres nuevos equipos y la temporada estaba inicialmente prevista para comenzar en agosto. Tenía muchas preguntas sobre cómo los nuevos clubes estarían en condiciones de formar un equipo, apoyar adecuadamente a los miembros de ese equipo y prepararlos en tan poco tiempo.

Maddie Studdon de los Eels celebra con sus compañeros de equipo después de patear el gol de campo ganador del partido contra los Newcastle Knights. (Foto de Ashley Feder/Getty Images)

En cierto modo, el aplazamiento de la Premier League Femenina para principios de 2022 ayudó a estos clubes al darles el tiempo necesario para poner un equipo en el parque.

Esta próxima fase de expansión dará tiempo a los posibles nuevos clubes para considerar cómo financiarán adecuadamente su programa femenino y cómo garantizar que estén listos para apoyar a sus nuevas jugadoras.

Todavía no se sabe quiénes serán estos nuevos clubes y se espera un anuncio en julio, pero mi gran preferencia es que antes de incluir más equipos de Sydney, consideremos otras regiones que ya tienen un camino en funcionamiento.

Si la competencia masculina de la NRL comenzara nuevamente desde cero mañana, no tendríamos tantos equipos de Sydney, entonces, ¿por qué cometeríamos el mismo error en el juego femenino?

En cada punto de la conversación de expansión, el punto clave es la profundidad, no el ancho. Sería una tontería expandirse demasiado rápido, diluir el talento y depender de caminos inexistentes.

Mi predicción será North Queensland y Canberra serán los dos clubes presentados en 2023, y los New Zealand Warriors volverán al redil en 2024.

Pero no podemos seguir expandiendo la competencia, esperar más de los atletas en términos de entrenamiento y tiempo fuera de casa sin abordar el salario. No es apropiado que los atletas de élite se vean obligados a existir en un estado de inseguridad financiera para jugar el juego que aman.

El anuncio de la NRL verá la introducción de un sistema de tope salarial que aumentará los salarios promedio en un 28%. Para la temporada 2022 a finales de este año, se introducirá un tope salarial de $350,000 por equipo y también permitirá a los clubes contratar a dos jugadores destacados como empleados de tiempo completo con una exención adicional del tope salarial.

Para todos los jugadores NRLW contratados, también se proporcionará un seguro médico privado. Este es un cambio necesario e importante. Particularmente quiero aplaudir esa decisión. Cuando hablamos de igualdad para la mujer en el deporte; se trata de mucho más que pagar. También se trata de garantizar que estos atletas tengan el apoyo a su alrededor para tener éxito, incluidos los beneficios médicos y el apoyo, el acceso a las instalaciones y el acceso al apoyo de bienestar.

Pero hay algo más que cambios en la NRLW. State of Origin será una serie de dos juegos el próximo año. El QRL anunció el año pasado que ofrecería los mismos pagos a sus representantes masculinos y femeninos de Origin. Esto significa que los Maroons pagarán hasta $15,000 a las jugadoras que participen en el choque Origin femenino de este año.

Esto es crucial para garantizar que los mejores jugadores puedan competir en esta serie. Cuando James Tedesco es llamado al campamento de State of Origin, puede empacar una maleta y estar listo para ir al campamento de inmediato, porque jugar fútbol es su trabajo de tiempo completo.

Nuestras mujeres todavía no pueden hacer esto y antes de ir al campamento de origen deben asegurarse de que se cumplan sus compromisos fuera del fútbol. La decisión de Queensland el año pasado ayudará a rectificar esto y espero que NSW haga lo mismo.

La NRL también se está moviendo en la dirección correcta, al anunciar que los pagos de los representantes aumentarán de $4000 a $6000, mientras que los pagos de All Stars aumentarán de $1600 a $3000.

Este es un día de mucho orgullo para la liga de rugby. Las críticas a la NRL han sido constantes, en particular sobre la decisión de tomarla con calma y expandirse a un ritmo sostenible. Pero este ritmo ha significado que el juego puede tomarlo con calma y garantizar que haya suficiente talento para sostener nuestra brillante y emocionante competencia.

Hoy es un paso más hacia la profesionalización. Celebremos esto y luego pensemos cuáles son los próximos pasos para que nuestras atletas femeninas sean aún más exitosas.

Estoy emocionado por los próximos dos años, particularmente por los fanáticos que pronto experimentarán lo que se siente tener un equipo de hombres y un equipo de mujeres, las mujeres jóvenes que tendrán la oportunidad de representar a sus clubes, pero la mayoría todo para la próxima generación de niños y niñas que continúan recibiendo el mensaje de que todos pueden practicar deportes de élite.




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