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noticias de hoy La fuerza de policía electoral propuesta por DeSantis alarma a los defensores del derecho al voto Por Steve Contorno y Fredreka Schouten Florida podría convertirse en el primer estado del país con una fuerza policial dedicada a investigar el fraude electoral bajo una propuesta que se ha convertido en una de las principales prioridades del gobernador republicano Ron DeSantis.

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La propuesta ha preocupado a los defensores del derecho al voto, los funcionarios electorales locales y los demócratas, que temen que el alcance del nuevo mandato de esta fuerza policial pueda conducir a la intimidación de los votantes. Si se aprueba, la nueva oficina tendría un equipo de 52 miembros, incluidos 20 policías juramentados, para «investigar, detectar, detener y arrestar a cualquier persona por una supuesta violación» de las leyes electorales.

“No tienen muchas salvaguardas para evitar que esto se politice y se convierta en un arma”, dijo Brad Ashwell, director del estado de Florida del grupo de derechos electorales All Voting is Local.

DeSantis está pidiendo a los legisladores que reserven $5.7 millones para crear la Oficina de Crímenes Electorales y Seguridad y otorgar al poder ejecutivo un poder único y sin precedentes para investigar las irregularidades electorales, a pesar de la poca evidencia de fraude electoral generalizado en su estado.

El republicano dijo la semana pasada que la nueva oficina «garantizaría que las elecciones se lleven a cabo de acuerdo con el estado de derecho» y «brindaría a los floridanos la confianza de que su voto importará».

Establecer una oficina que en última instancia responda al gobernador con poderes para investigar los delitos electorales no tiene precedentes a nivel estatal, dicen los expertos en derecho al voto.

La propuesta de DeSantis representa “una escalada en el intento más amplio de sembrar dudas sobre la integridad de nuestras elecciones”, dijo Wendy Weiser, vicepresidenta de democracia del Centro Brennan para la Justicia de la facultad de derecho de la Universidad de Nueva York. Es inusual, agregó, porque «en el sistema estadounidense, separamos las funciones de aplicación de la ley de las funciones políticas».

El gobernador anunció la propuesta por primera vez en noviembre cuando los partidarios de Donald Trump presionaron a los republicanos para que investigaran las falsedades infundadas del expresidente sobre el fraude electoral. Incluso en Florida, donde Trump ganó por un margen históricamente amplio, los conservadores pasaron el otoño tocando puertas en comunidades de todo el estado, con la esperanza de encontrar evidencia de fraude que pudiera convencer a los líderes de realizar una revisión de los totales de votos de 2020.

El aliado de Trump, Roger Stone, residente de Florida, amenazó en octubre con postularse contra DeSantis en 2022 si el gobernador no apoyaba una auditoría de las elecciones del estado.

DeSantis, ampliamente considerado un futuro candidato republicano a la presidencia, ha descartado esas demandas como innecesarias en Florida, que según él es un modelo de votación para el país. Sin embargo, ha presionado por nuevas medidas electorales que, según dijo, evitarán el fraude electoral.

Las agencias de aplicación de la ley de Florida, los funcionarios electorales locales y los fiscales estatales ya tienen el poder de hacer cumplir las leyes electorales en Florida. La unidad que DeSantis ha propuesto reportaría al Departamento de Estado, una agencia supervisada por el gobernador y administrada por la secretaria de Estado Laurel Lee, designada por DeSantis.

La portavoz de DeSantis, Christina Pushaw, dijo que a la nueva oficina le gustaría contratar personas «que tengan experiencia y estén familiarizadas con la ley electoral», como exempleados del Departamento de Seguridad Nacional, la Agencia Federal de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad y el Departamento de Justicia.

En diciembre, Lee se dirigió a una reunión de supervisores electorales de Florida y ofreció más detalles sobre cómo funcionaría la oficina, dijo Joe Scott, supervisor electoral en el condado de Broward. Dijo que se alarmó después de escuchar a Lee.

«Parece que se van a centrar en las organizaciones de base, el tipo de organizaciones que salen y realizan campañas de registro de votantes», dijo. Y le preocupa que el potencial de enjuiciamiento penal «intimide a la gente para que no se moleste» con el trabajo electoral.

La Liga de Mujeres Votantes de Florida normalmente registra a miles de votantes cada año en el estado, dijo Cecile Scoon, una abogada de derechos civiles de la ciudad de Panamá que se desempeña como su presidenta. Si DeSantis logra establecer una nueva oficina de seguridad electoral, «va a enfriar el comportamiento» de grupos de terceros como el de ella «porque no queremos ser acusados» injustamente de actividades ilegales, dijo.

“Hemos tenido casi cero fraudes, casi cero problemas, por lo que uno se pregunta: ‘¿Qué van a estar buscando?’ – dijo Scoon. «Cuando creas una oficina para erradicar algo, lo van a buscar, incluso si no hay nada allí».

Scott, un demócrata, dijo que es escéptico sobre una fuerza policial electoral controlada por un designado de DeSantis.

“Este es el escuadrón de policía política del gobernador DeSantis. De eso se trata”, dijo. «No debería tener funcionarios electorales partidistas dirigiendo una agencia como esta».

Los legisladores republicanos han reaccionado con cautela a la propuesta del gobernador. Los principales republicanos en los comités electorales de la Cámara y el Senado no respondieron a las llamadas telefónicas de CNN. El presidente de la Cámara, Chris Sprowls, dijo anteriormente que evaluaría la idea, pero no se comprometió.

El representante estatal Evan Jenne, líder de la minoría de la Cámara, calificó la idea de DeSantis como «una solución que busca un problema».

«Si esto hubiera ocurrido inmediatamente después de un escándalo masivo, no estaría tan en contra de la idea», dijo Jenne.

La unidad tendría libertad para investigar las denuncias de fraude electoral en el estado, así como para hacerse cargo de las investigaciones de otras agencias de aplicación de la ley, según la legislación propuesta. DeSantis también alentaría a esta nueva fuerza a vigilar a los funcionarios electorales y «realizar una recopilación de información e investigaciones proactivas para identificar y prevenir posibles violaciones de la ley electoral o irregularidades electorales».

Wesley Wilcox, un republicano que dirige las elecciones en el condado de Marion, Florida, dijo que estaba desconcertado por lo que llamó la redacción «dura».

«Hace que los supervisores, en mi opinión, casi se vean como malos en este proceso», dijo.

Los Supervisores de Elecciones de Florida, el grupo que representa a los funcionarios electorales de los 67 condados del estado, está a la espera de evaluar una propuesta legislativa concreta antes de tomar una posición formal, dijo Wilcox, presidente de la organización.

En el pasado, los principales republicanos recurrieron a la policía estatal para investigar sus vagas denuncias de irregularidades electorales.

Con su carrera en camino a un recuento en 2018, el entonces gobernador. Rick Scott acusó a «liberales poco éticos» de intentar robarle un escaño en el Senado de los EE. UU. y solicitó que el Departamento de Cumplimiento de la Ley de Florida realizara una investigación criminal en una oficina electoral del sur de Florida. La investigación finalmente se abandonó.

Justo antes de las elecciones de 2020, DeSantis cuestionó la legalidad de la oferta del exalcalde de Nueva York Michael Bloomberg de recaudar fondos para pagar las deudas judiciales de los delincuentes para que pudieran votar. Los pedidos de una investigación finalmente terminaron en el regazo del Departamento de Cumplimiento de la Ley de Florida, que nuevamente no encontró evidencia de irregularidades.

Pushaw pareció confirmar que el episodio posterior podría haber caído bajo la jurisdicción de la nueva fuerza electoral de DeSantis, si hubiera existido.

«La Oficina de Crímenes Electorales y Seguridad propuesta tiene como objetivo investigar posibles violaciones de la ley electoral y disuadir posibles violaciones», dijo, y agregó: «La ley de Florida prohíbe explícitamente la ‘compra de votos’ y la ‘venta de votos'», que es lo que Los republicanos acusaron a Bloomberg de violar.

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Cnn

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