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No mires ahora, pero la guerra cultural está regresando a Covid


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Por un breve momento, pareció haber una pausa en la politización de una plaga. Claro, todavía estaban los antivacunas que aparecían en las reuniones de la junta escolar, y a veces las dirigían, y el alboroto ocasional sobre los mandatos se desbordaba. El Dr. Anthony Fauci siguió siendo una figura despreciada para algunos, y una red de cable en particular se esforzó por encontrar todas las excusas para publicar su taza en la pantalla. Internet, puerto seguro para chiflados de todas las tendencias, continuó promoviendo teorías sin fundamento sobre los orígenes y el posible final de Covid-19.

Aún así, a medida que la propagación de la enfermedad y su desinformación parecían disminuir desde su odioso hervor, las cosas comenzaron a sentirse como si se estuvieran acercando a los niveles normales previos a la pandemia. Claro, todavía había unos 135,000 casos nuevos el jueves en los Estados Unidos, pero eso está muy lejos de los más de un millón de casos vistos en enero pasado.

Esto fue, para ser claro, un buen desarrollo. Tratar cada discusión sobre una pandemia global que ha infectado a más de 650 millones de personas y ha matado a casi 6,7 millones como una especie de prueba política binaria fue, y es, un enfoque enloquecedor de una crisis. Sin embargo, hay quienes están muy felices de ver la pandemia como un arma útil para sumar puntos, un desvío de la conducta responsable y hacia la carpa de circo de la política. Gritar tan fuerte como puedas no hace que tu negación de la amenaza de Covid sea menos de una.

Como dije, hubo un momento en que el órgano del carnaval se detuvo, especialmente cuando terminaron las primarias republicanas de este año. El silencio, sin embargo, duró poco. Sus pipas están de vuelta gritando, justo cuando parecen haber llegado los primeros días del concurso de 2024.

El recién coronado propietario de Twitter, Elon Musk, envió la semana pasada su propio cohete de troll en su nuevo juguete: “Mis pronombres son Fiscal/Fauci”. Fue un doble golpe contra el mejor inmunólogo de la nación y el enfoque inclusivo de permitir que las personas elijan sus propios pronombres de género o neutros. Musk, que está probando cuán elástico puede ser Twitter para adaptarse a las posturas políticas, provocó la indignación y la recompensa predecibles, un ciclo que algunos políticos ya conocen bien.

Luego estuvo la reciente decisión del Congreso, o más específicamente de los demócratas del Senado, de ceder un mandato sobre vacunas para los miembros del ejército de EE. UU. a cambio del proyecto de ley de defensa que debe aprobarse. Aunque el secretario de Defensa, Lloyd Austin, apoyó los mandatos, fue solo una de esas cosas que se desvanecieron en la búsqueda del gasto general. (Sin embargo, un esfuerzo complementario para reincorporar a los miembros del servicio dados de baja no obtuvo apoyo). Es poco probable que defender el mandato de la administración Biden ganara muchos amigos para los demócratas, especialmente cuando significaba potencialmente sacrificar un aumento salarial para las tropas. No hay victorias en negar a los hombres y mujeres que sirven en uniforme lo que les corresponde, especialmente en las festividades.

El cinismo, sin embargo, siempre gana. Considere al gobernador Ron DeSantis, por ejemplo. Hace poco más de un año, el líder del envejecido estado de Florida se inclinó mucho por las vacunas. Instó a sus residentes a recibir la inyección, elogió las vacunas por salvar vidas y se esforzó por comprender el impacto de una pandemia en un estado que depende en gran medida del turismo. Pero luego, miró a su alrededor en el panorama político que enfrenta su reelección de 2022 y su posible candidatura presidencial de 2024, y dio un giro completo de 180: prohibió los mandatos de máscaras y vacunas, destrozó a Fauci en cada paso que pudo encontrar, y ni siquiera dijo si recibió su vacuna de refuerzo. Siguió adelante con los planes para reabrir Florida antes de que la pandemia llegara a su punto más bajo. La semana pasada, mientras convocaba a los anti-vacunas para conversar y se preparaba para su próximo acto en la política, DeSantis sugirió que la corte suprema de su estado debería formar un gran jurado para investigar la transparencia de las vacunas de las compañías farmacéuticas.

El máximo practicante de una amplificación tan inteligente del jugo político de Covid-19 sigue siendo el ex presidente, y quizás el futuro, Donald Trump. Su regreso al poder depende del potencial de DeSantis para perseguirlo y atraparlo. Después de todo, fue hace solo un año que Trump dibujó abucheos cuando le dijo a una multitud amistosa que había recibido su vacuna de refuerzo. Y para disgusto de gran parte de su base, nunca despidió a Fauci (aunque en realidad no podía hacerlo). Trump es, para los verdaderos antivacunas, un socio poco confiable cuando se trata de luchar contra la fe del establishment en la ciencia.

Los partidarios de ambos hombres están considerando sus posiciones sobre las vacunas como un barómetro temprano para el éxito. Para Trump, su papel en el desarrollo de la Operación Warp Speed ​​es visto como evidencia de que ayudó a combatir el infierno del virus, aunque dice erróneamente que el lanzamiento de la vacuna se retrasó hasta después de las elecciones por piratería política. Para DeSantis, su evolución constante hacia un anti-vacunas, o al menos alguien que parece aceptable para los verdaderos anti-vacunas, es una forma de meterse en el territorio que durante mucho tiempo se supuso que estaba a salvo en la columna MAGA. Entonces, incluso cuando la amenaza de Covid parece estar desapareciendo, seguramente tendrá acceso VIP a los próximos calendarios primarios del Partido Republicano.

Sin embargo, el concurso puede terminar reduciéndose a quién tiene el megáfono más fuerte, y Covid equivale a un grito primario fácil. La estrategia del nivel de decibelios como sustituto de los hechos rara vez sirve bien a los votantes y, a menudo, lleva la conversación a una zanja de arrepentimiento. Este tipo de protesta performativa no es nada nuevo, y puede parecer cansado después de un tiempo.

Sin embargo, hay costos reales para esta conducta. Los estados rojos han soportado la peor parte del covid-19, y los estados que respaldaron a Trump publicaron las tasas de inmunización más bajas. Ser un “escéptico de las vacunas”, como algunos prefieren ser conocidos, está de moda en algunos círculos. Ese estado, según nos dice una nueva investigación, también puede ser mortal: cuanto más rojo es un lugar, más probable es que sea un lugar de alta mortalidad por covid-19 y otras dolencias. A juzgar por cómo se están posicionando algunos líderes de opinión, es motivo de orgullo mantener los hospitales y las funerarias llenos de problemas evitables. Y algunos de los mayores autoproclamados defensores de superar a la ciencia con el troleo están preparando sus próximos gritos. El silencio, al parecer, ha terminado.

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