Política

Newsom cambia de rumbo y firma proyecto de ley para trabajadores agrícolas respaldado por Biden


Newsom no mencionó el hecho de que había dicho que no podía apoyar el proyecto de ley en su forma actual justo antes de que se aprobara cerca del final de la sesión legislativa. Su oficina dijo que había llegado a un «acuerdo complementario» con la UFW y la Federación Laboral de California sobre una legislación futura que permitiría a los reguladores laborales «proteger adecuadamente la confidencialidad de los trabajadores».

El acuerdo con la oficina del gobernador elimina una disposición del proyecto de ley que permitiría elecciones sindicales por correo. En su lugar, los trabajadores podrán unirse a la UFW mediante la firma de una tarjeta, un sistema buscado durante mucho tiempo por los organizadores.

Newsom había dicho anteriormente que se oponía a la votación por correo debido a preocupaciones de seguridad, aunque California lo usa para permitir que el público vote en las elecciones estatales.

El acuerdo también establecería un tope de 75 elecciones sindicales certificadas por año.

El destino del Proyecto de Ley 2183 de la Asamblea atrajo la atención nacional en las últimas semanas después de que Biden, La vicepresidenta Kamala Harris, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y otros importantes demócratas respaldaron la medida.

Esa ola de apoyo se produjo después de que un portavoz de la oficina de Newsom emitiera una declaración el mes pasado de que el gobernador no podía “apoyar un proceso electoral por correo no probado que carece de disposiciones críticas para proteger la integridad de las elecciones”. Su oficina emitió ese mensaje la noche anterior a que miles de manifestantes organizados por United Farm Workers llegaran al Capitolio. Newsom se negó a reunirse personalmente con el sindicato al día siguiente.

La vergonzosa reprimenda de los niveles más altos del Partido Demócrata aterrizó como Newsom va más allá en la política nacional, chocando con gobernadores republicanos como Ron DeSantis de Florida.

La ley estatal exige que los trabajadores agrícolas emitan votos secretos en persona en un lugar de votación designado, un sistema respaldado por Chávez y los líderes de la UFW cuando se les garantizó a los trabajadores agrícolas por primera vez el derecho a sindicalizarse en 1975. Desde entonces, los defensores de los trabajadores se han enfadado con ese proceso, argumentando que un cambio a la ley estatal es necesario ya que la cantidad de trabajadores agrícolas que están cubiertos por acuerdos de negociación colectiva se ha desplomado desde que alcanzó su punto máximo en la década de 1970.

Menos del 1 por ciento de los 800.000 trabajadores agrícolas de California están sindicalizados, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., un hecho que los partidarios del proyecto de ley relacionan con el temor de los trabajadores a ser deportados por apoyar los esfuerzos sindicales. La proporción de trabajadores agrícolas indocumentados ha aumentado del 13 por ciento a mediados de la década de 1970 a más del 70 por ciento en la actualidad.

Los agricultores y los grupos empresariales se opusieron al proyecto de ley, descartándolo como un intento de la UFW de aumentar la membresía.

“La Oficina Agrícola de California está profundamente decepcionada con la decisión del gobernador Newsom de firmar la legislación de organización sindical equivocada”, dijo el presidente de la Oficina Agrícola de California, Jamie Johansson, en un comunicado. “Farm Bureau apoya a los empleados agrícolas de California y continuará defendiendo su derecho a tomar decisiones sin coerción sobre la representación sindical”.

El gobernador demócrata ha sostenido que si bien apoya la expansión del acceso sindical en el sector agrícola, las reglas de votación por correo deben reflejar los estándares federales establecidos por la Junta Nacional de Relaciones Laborales. Ese sistema requiere que los empleadores reciban un aviso previo de la fecha de las elecciones, lo que, según los partidarios del proyecto de ley, pondría a los trabajadores indocumentados en riesgo de deportación antes de votar.

AB 2183, tal como está escrito actualmente, dará a las empresas agrícolas la opción de firmar un acuerdo para no interferir con el intento de un sindicato de organizar y permitir elecciones por correo, o estar sujetos a un proceso en el que los trabajadores puedan votar simplemente firmando una tarjeta de representación sindical. Esa primera opción se borrará una vez que se apruebe la enmienda prevista.

Newsom había revelado poco públicamente sobre su pensamiento antes de firmar el proyecto de ley. Solo tres horas antes, en una conferencia de prensa en San Francisco, desvió las preguntas sobre el tema.

“Tengo cuatrocientas facturas en mi escritorio y tengo menos de 72 horas”, dijo Newsom. “Entonces, estaremos trabajando en muchos otros proyectos de ley, y luego en el próximo, cuando regrese a Sacramento”.


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