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NBA envía Warriors y Wizards a Japón para juegos de pretemporada

Stephen Curry regresa a Japón, Rui Hachimura se va a casa y la NBA planea dar otro paso hacia la normalidad.

La NBA anunció el lunes por la noche que Golden State y Washington se dirigirán a Saitama, Japón, para los dos primeros juegos del calendario de pretemporada de 2022. Los Warriors and Wizards jugarán allí el 30 de septiembre y el 2 de octubre.

Esos serán los primeros juegos de la NBA fuera de América del Norte desde el 24 de enero de 2020, cuando Milwaukee y Charlotte se enfrentaron en París para un juego de temporada regular unas seis semanas antes de que comenzara la pandemia mundial.

La última vez que la NBA viajó al extranjero para los concursos de pretemporada fue en octubre de 2019, cuando Sacramento e Indiana jugaron dos veces en Mumbai, Houston y Toronto jugaron dos veces en Saitama y Los Angeles Lakers y Brooklyn jugaron un par de partidos en China.

La liga también tiene un acuerdo para traer juegos a Abu Dhabi por primera vez este otoño, aunque aún no ha revelado oficialmente qué equipos se dirigirán allí para los juegos de pretemporada.

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“Tuvimos el placer de construir muchas relaciones impactantes en todo Japón, y algunos de nuestros jugadores, incluido Stephen Curry, disfrutaron mucho de las visitas recientes a Tokio y de las interacciones que compartieron con los fanáticos del baloncesto que aman el juego”, dijo el CEO de Warriors. y dijo el copresidente ejecutivo Joe Lacob.

El anuncio se hizo el martes en Tokio, el lunes por la noche en los EE. UU., y probablemente no por coincidencia, justo antes del comienzo de un juego de Warriors-Wizards.

La popularidad de Curry en Japón está fuera de serie, y ha estado allí dos veces como parte de giras promocionales fuera de temporada. Hachimura es el primer jugador japonés seleccionado en la primera ronda del draft de la NBA.

“Me sorprendió la pasión por el juego, la energía alrededor del juego, la cantidad de personas que miran, la cantidad de personas que juegan y la cultura que rodea al baloncesto, y la forma en que los ciudadanos japoneses realmente pueden mostrar su creatividad y cultura a través del juego», dijo Curry.

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Los juegos en el extranjero se habían convertido en un acontecimiento anual para la NBA antes de la pandemia, y el comisionado Adam Silver dijo que era un gran paso para la liga volver a incluir esos juegos en el calendario.

“Que nuestros equipos reanuden los viajes internacionales es una señal de que estamos volviendo a una forma de vida más normal”, dijo Silver.

También marcará un viaje sentimental para el entrenador de los Warriors, Steve Kerr, y el alero Draymond Green. Kerr fue asistente y Green jugó para USA Basketball el verano pasado en los Juegos Olímpicos de Tokio, cuando los estadounidenses superaron a Francia por la medalla de oro en el mismo estadio donde se llevarán a cabo los juegos de pretemporada.

“Vendrán equipos muy populares a Japón”, dijo Mickey Mikitani, presidente y director ejecutivo de Rakuten, que presentará los juegos y también tiene acuerdos de patrocinio con los Warriors y Curry. “Va a ser una oportunidad histórica… Es realmente un partido de ensueño».

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