Deporte

Nations League: El ascenso en las Naciones de Escocia que le sitúa por encima de Inglaterra


Escocia está recuperando su posición en el fútbol. «Casi siempre caemos en el último obstáculo. Todo el país debería estar orgulloso. Las lágrimas de los jugadores muestran lo mucho que significa», dijo el técnico Steve Clarke tras vencer a Serbia en los playoffs y clasificarse para la Eurocopa 2020. Tras perderse 10 finales consecutivas , el ‘Ejército Tartán’ regreso a un gran torneo. No estaban con los ‘mejores’ desde el Mundial de Francia 1998.

No pasaron de la fase de grupos… pero sentaron las bases para su crecimiento. “Es una pena que tantos buenos jugadores se hayan perdido tantos torneos. Estamos trabajando para que sea normal estar en las etapas finales. Llevamos mucho tiempo esperando este momento. Queremos ser la generación que devuelva Escocia a lo que era en el pasado».señaló el capitán Andy Robertson. La Euro fue el punto de partida para un equipo británico que está compitiendo.

No queremos dejar de crecer, tenemos que dar el siguiente paso»

Steve Clarke, seleccionador de Escocia

Sin embargo, en las semifinales del play-off de clasificación para el Mundial de 2022, Ucrania se llevó a Glasgow (1-3) dejándoles sin posibilidades de llegar a Qatar. Una derrota de la que se ‘vengaron’ en las Naciones. «Después de la decepción de la Copa del Mundo, presionamos el botón de reinicio. Me senté con todo mi personal y dije ‘tenemos que establecer un entorno diferente, ser más exigentes con los jugadores, impulsar una nueva agenda… Luego discutimos con los jugadores. futbolistas lo que no hicimos bien y les dimos mucha información para cambiar un poco el sistema y la forma de jugar. A veces no funciona… pero estuvimos sobresalientes», se confiesa Clarke tras empatar (0-0) en Polonia ante Ucrania y subir al A. En la próxima Nations League, Escocia será el equipo británico más alto tras el descenso a la B de Inglaterra y Gales (Irlanda del Norte compite en la C).

sin sus ‘estrellas’

Han promocionado cumplir el plan de verano de Clarke. El técnico desterró a los tres centrales y apostó por un 1-4-2-3-1 que le ha funcionado este mes de septiembre. Escocia ganó a Ucrania (3-0), Irlanda (2-1) y empató (0-0) en casa de los ucranianos, siendo fiable atrás y martillazo arriba con su fútbol directo ‘no negociable’. Una metamorfosis culminada con éxito en esta ronda de duelos a tres naciones sin Robertson (Liverpool), McTominay (United), Hanley (Norwich), Cooper (Leeds), Tierney (Arsenal)…

Todo un éxito para un equipo que cuando se fundó el Nations en 2019 estaba en el tercer escalón y ahora competirá en la próxima edición en el primero. Dos ascensos consecutivos que les permitirán tener, pase lo que pase, una plaza asegurada en la ‘repecha’ de la Eurocopa 2024.

“No queremos dejar de crecer. En 2019 fuimos a Serbia y nos clasificamos para la fase final en el ‘playoff’, siendo la primera vez que lo conseguíamos en mucho tiempo. En la Eurocopa teníamos opciones hasta el final. final y nos quedamos cortos de cara a Qatar. Tenemos el play-off asegurado… pero hay que dar el siguiente paso», dijo Clarke. Sus jóvenes talentos (Hickey, Porteous, Gilmour…) le están respondiendo y sus clásicos todavía están en su ‘prima’. Escocia tiene futuro.




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