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Nadal vence a Shapovalov y avanza a semifinales en Australia

MELBOURNE – Con otro puesto en la semifinal del Abierto de Australia asegurado después de una victoria de cuatro horas y cinco sets, Rafael Nadal miró hacia su equipo de apoyo en el Rod Laver Arena y asintió con la cabeza.

Era como si solo estuviera confirmando el plan: cinco victorias abajo, dos para ir en su intento por el título número 21 de Grand Slam masculino.

En el otro lado de la red, Denis Shapovalov, cabeza de serie número 14, rompió su raqueta en la dura cancha azul después de una frustrante derrota por 6-3, 6-4, 4-6, 3-6, 6-3 ante Nadal, quien luego reconoció se sintió “destruido” físicamente en una calurosa tarde de martes.

Hubo muchos momentos que cambiaron el impulso, incluido Nadal que necesitó atención por una dolencia estomacal en el tercer y cuarto set después de dominar los dos primeros.

Shapovalov se quejó abiertamente con el juez de silla Carlos Bernardes durante el partido de cuartos de final de que Nadal tuvo descansos más largos de lo que los jugadores suelen tener derecho y se tomó demasiado tiempo entre puntos.

También lanzó algunos tiros a Nadal en su conferencia de prensa posterior al partido, diciendo que está «100%» convencido de que el español de 35 años recibe un trato especial.

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En un torneo en el que ganó el título solo una vez (2009) y perdió siete de sus 13 cuartos de final anteriores, con mucho su peor tasa de conversión en cualquiera de los cuatro torneos principales, Nadal lució vulnerable en el tercer y cuarto set.

Pero luego de un descanso de siete minutos, cuando Nadal abandonó la cancha y fue al vestuario, entre el último punto del cuarto set y su primer servicio en el quinto, se recuperó lo suficiente para salvar un punto de quiebre con un ace, mantener el servicio. y luego rompa Shapovalov para una ventaja de 2-0.

“No sé, fue un pequeño milagro”, dijo Nadal sobre su recuperación. “Fui destruido físicamente honestamente. Pero mi servicio funcionó bien, y para mí, cada juego que ganaba con mi servicio era una victoria, ¿no?

Rechazó cualquier afirmación de que recibe un trato especial de los árbitros y agregó que Shapovalov era joven y dijo que lo superaría.

“Sinceramente, lo siento por él. Creo que jugó un gran partido durante mucho tiempo», dijo Nadal. «Por supuesto, es difícil aceptar perder un partido como este, especialmente después de que me sentía destruido y probablemente él sintió eso, y luego pude lograr victoria.

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“Le deseo todo lo mejor… probablemente entenderá más tarde, cuando piense de la manera correcta, que probablemente no estaba en lo correcto hoy”.

Nadal comparte el récord masculino de 20 títulos de singles importantes con Roger Federer y Novak Djokovic, y tiene una carrera interna con la ausencia de sus rivales de toda la vida en Melbourne Park. Federer continúa recuperándose de una cirugía de rodilla y Djokovic fue deportado por no cumplir con los estrictos requisitos de vacunación contra el COVID-19 de Australia.

“Respeto todo lo que ha hecho Rafa y creo que es un jugador increíble. Pero tiene que haber algunos límites”, dijo Shapovalov. “Es tan frustrante como jugador. Sientes que no solo estás jugando contra el jugador; estás jugando contra los árbitros, estás jugando contra mucho más.

«Físicamente me siento bien. Solo emocionalmente más, apesta perder eso», agregó el semifinalista de Wimbledon. «Definitivamente sentí que lo tenía en mi raqueta. Y hacia el tercer, cuarto y quinto set sentí que era el mejor jugador , tuvo más ocasiones. Sólo un mal partido para mí”.

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Nadal tendrá dos días de descanso antes del partido de semifinales del viernes contra Matteo Berrettini. El subcampeón de Wimbledon, que se convirtió en el primer italiano en llegar a las semifinales del Abierto de Australia, aguantó para vencer al No. 17 Gael Monfils por 6-4, 6-4, 3-6, 3-6, 6-2.

«¡Ya no tengo 21!» dijo Nadal, quien estuvo marginado por lesiones después del Abierto de Francia del año pasado y luego tuvo que superar el COVID-19. “Después de esto… genial tener dos días libres.

“Me sentí bastante bien físicamente en términos de movimiento. Realmente creo que voy a estar listo para las semifinales”.

Los cuartos de final femeninos terminaron en sets seguidos, con la subcampeona del US Open 2017, Madison Keys, venciendo a la campeona del Abierto de Francia, Barbora Krejcikova, 6-3, 6-2 en el primer partido del Día 9 en Rod Laver Arena y Ash Barty, mejor clasificada, avanzando con un 6. -2, 6-0 victoria sobre la No. 21 Jessica Pegula.

Barty está de regreso en las semifinales en Melbourne Park por segunda vez en tres años; Keys está de regreso siete años después de perder su primera semifinal de Grand Slam ante Serena Williams en Australia.

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Barty, que ganó el título de Wimbledon el año pasado y el Abierto de Francia en 2019, quiere convertirse en la primera mujer australiana en ganar el título de individuales del Abierto de Australia desde 1978.

En su mejor racha hasta la fecha, perdió en las semifinales de 2020 ante la eventual campeona Sofia Kenin.

“He crecido como persona. He crecido como jugador”, dijo Barty. “Siento que soy un jugador más completo”.

Keys continuó su temporada de resurgimiento en 2022, extendiendo su racha ganadora a 10 partidos, incluida una carrera por el título en un evento de preparación, y 11 en general para el año. Solo ganó 11 partidos en total en 2021, cuando su clasificación de fin de año cayó al puesto 56.

“Hice todo lo que pude para descansar esta temporada baja y concentrarme en comenzar fresco y nuevo… comenzar desde cero y no concentrarme en el año pasado”, dijo Keys. “Creo que va bien hasta ahora”.

Krejcikova se tomó un tiempo muerto médico mientras perdía 5-2 en el primer set, con la temperatura llegando a los 32 grados Celsius (90 grados Fahrenheit).

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“Fue el calor con algunas condiciones físicas lo que comenzó a molestarme después de cinco juegos”, dijo. «Quiero decir, a partir de ahí, ya sabes, simplemente no pude armarlo».

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