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Nadal ahora 17-0, el No. 1 Medvedev se estrella en Indian Wells

INDIAN WELLS, California. – Rafael Nadal sigue siendo perfecto en 2022.

El español derrotó al sembrado número 27 Daniel Evans 7-5, 6-3 el lunes en la tercera ronda del BNP Paribas Open, mejorando su récord a 17-0 este año en busca de un cuarto título líder en el ATP Tour.

Nadal empató a Roger Federer (2018) y Pete Sampras (1997) en el tercer mejor comienzo general de una temporada en la era Open que comenzó en 1968.

El ascenso de Daniil Medvedev al No. 1 del mundo se vino abajo en una derrota por 4-6, 6-3, 6-1 ante Gael Monfils. Medvedev necesitaba llegar a cuartos de final en el desierto para mantenerse en lo más alto, donde reemplazó a Novak Djokovic.

«¿Es mejor ser el número 1 por, digamos, una semana en tu vida o nunca tocarlo?» dijo Medvédev. «Sabes, creo que aún es mejor al menos tocarlo».

Djokovic reclamará el ranking No. 1 la próxima semana. El serbio no está vacunado contra el COVID-19, por lo que no se le permitió ingresar a Estados Unidos para jugar en Indian Wells o el próximo Abierto de Miami.

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En lo que va de año, nadie está tocando a Nadal.

Se convirtió en el primer jugador en ganar 400 partidos en eventos ATP Masters 1000.

Después de quedarse fuera gran parte del año pasado debido a una lesión, Nadal ha estado en una racha. Ganó títulos en Melbourne, el Abierto de Australia por su título número 21 de Grand Slam y Acapulco, y persigue un tercer título de su carrera en Indian Wells.

La victoria de Nadal sobre Evans bajo un sol abrasador del desierto terminó con el español sirviendo el partido en blanco. Hizo un tiro ganador de derecha en triple punto de partido.

“Es una victoria importante contra un oponente complicado”, dijo Nadal. “No es un rival fácil de jugar. Juega muy bien tácticamente, usa muy bien su corte, luego juega agresivo, cambiando ritmos en los puntos”.

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Antes de su primer partido en California, Nadal se retiró del evento de cancha dura en Miami, que comienza el 21 de marzo. Cumplirá 36 años en junio y sufre de dolor crónico en el pie izquierdo y tendinitis en ambas rodillas.

«No puedo hacer cambios drásticos como los que hice en el pasado», dijo, «por eso decidí parar aquí y tener tres semanas antes de que comience la temporada de tierra batida para mí».

Nadal sobrevivió a un susto en su primer partido ante Sebastian Korda. El estadounidense de 21 años sirvió para el partido ganando 5-2 y 5-4 en el set final.

«Era muy importante poder ganar estos dos primeros partidos sin jugar fantástico, pero hoy fue un poco mejor que el primer día», dijo Nadal.

Monfils llegó a la cuarta ronda en Indian Wells por quinta vez en seis años después de la segunda derrota de su carrera ante un jugador número uno. Noqueó a Nadal en los cuartos de final de Doha en 2009.

“Me sentí bien hoy”, dijo Monfils. “Tácticamente, estuve bien. Estoy lleno de confianza”.

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El adolescente español Carlos Alcaraz derrotó a su compatriota y sembrado número 15 Roberto Bautista Agut por 6-2, 6-0 y luego juega Monfils.

En acción femenina, la cabeza de serie No. 4 Anett Kontaveit perdió ante Marketa Vondrousova 3-6, 7-5, 7-6 (5). La cabeza de serie No. 6 Maria Sakkari derrotó a Petra Kvitova 6-3, 6-0 y la No. 20 Elise Mertens acabó con la racha de la clasificatoria australiana Daria Saville, 6-3, 4-6, 6-3.

La No. 21 Veronika Kudermetova avanzó cuando la jugadora de la previa Marie Bouzkova se retiró con la rusa ganando 6-4, 0-2.

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