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Mi madre nunca terminó de contar su historia del Holocausto, así que la cuento por ella


Habiendo crecido como hijo de dos sobrevivientes de Auschwitz, solo tenía una leve conciencia de las experiencias del Holocausto de mi madre y mi padre. Mamá era una persona increíblemente positiva. Se las arregló para sobrevivir y vivir una vida plena a pesar del dolor y el estrés mental de Auschwitz-Birkenau. Mi madre no permitió que su experiencia nos impactara a mí ya mi hermana, y crecimos sin la carga de los tiempos trágicos que ella vivió.

Lo que no quiere decir que no intentara contarnos por lo que había pasado. Mamá a veces nos hablaba de sus experiencias en Auschwitz, donde, en el transcurso de tres años y medio, se desempeñó en varios momentos en funciones de prisionera como Stubenältesten (líderes de sala), Blockältesten (líderes de bloque) y Lagerältesten (campamento). líderes). Las historias que contaba eran principalmente sobre cómo pudo ayudar a salvar muchas vidas usando su posición, pero después de un tiempo, simplemente no la escuchamos y dijimos: «Está bien, mamá». Ella no pensó que estuviéramos interesados, por lo que no siguió adelante.
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Solo más tarde me di cuenta de lo mucho que quería contar su historia y de la gran diferencia que esa historia podía marcar.

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Después de la guerra, las mujeres que ocupaban cargos de funcionarias en Auschwitz a menudo eran percibidas como Kapos, que estaban a cargo de los grupos laborales dentro y fuera del complejo de Auschwitz, notoriamente conocidas por su brutalidad y crueldad. Y como uno de los pocos sobrevivientes que estuvo cerca de los comandantes y guardias asesinos y malvados, mi madre, que era todo menos cruel, a menudo era abordada por historiadores, académicos, maestros y escritores. Querían detalles y más información sobre lo que sucedió en el campo de concentración de Auschwitz-Birknau y los roles y acciones de los nazis dentro de ellos.

Después de que ella falleciera, descubrí una caja llena de cartas y fotocopias de sus respuestas, en las que ella respondía con detalle. Ella les contó cómo a menudo comprometía su propia seguridad para proteger a las mujeres en sus barracas, cómo distraía la atención de los nazis de los enfermos y vulnerables, cómo redirigía con éxito a las mujeres que conducían a las cámaras de gas y cómo podía usar sus conexiones en la cocina para contrabandear comida extra para las mujeres que luchan contra la desnutrición.

Todo este tiempo, mi madre pensó que estas personas contarían su historia. Sin embargo, cada vez, se dio cuenta de que no estaban escribiendo sobre ella. Simplemente usaron su información para su propia investigación.

Sin que el resto de la familia ni yo lo supiéramos, decidió escribir su propia historia. Anteriormente había proporcionado testimonios en video a Yad Vashem en Jerusalén; el Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos en Washington, DC; el Centro del Holocausto Judío de Melbourne; y la Fundación Shoah. Luego, en 2002, cuando tenía 86 años, comenzó a escribir y reescribir su historia a mano. Al año siguiente tomó el manuscrito para transcribirlo e imprimirlo en un pequeño libro. Ella misma lanzó este proyecto, vendió algunos libros, donó el dinero a una organización benéfica con la que estaba conectada, ¡y eso fue todo! Era como si al escribir sus memorias ya no tuviera que revivir su trauma.

Aquí es donde comenzó mi viaje.

En 2014, recibí una llamada de un extraño que vivía en Perth, Australia Occidental, que había visto el testimonio de mi madre en YouTube y admiraba su historia única. Cuando le envié las memorias originales de mi madre, llamó mi atención sobre un error en el texto. Mi madre hizo referencia a un artículo de periódico que se decía que estaba en el libro cuando, de hecho, no lo estaba. Sabía exactamente de qué artículo estaba hablando.

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El artículo al que se refería mi madre era de una ginecóloga de Nueva York, la Dra. Gisella Pearl, que había estado prisionera con mi madre en el Campo C. Apareció en el periódico israelí en idioma húngaro. Új Kelet en agosto de 1953. El titular decía: «Magda la Lagerälteste del Campamento C». Sabía que mi madre tenía la intención de incluir este artículo en su libro, ya que recuerdo específicamente que lo tradujo al inglés, pero por alguna razón, lo omitieron. Decidí enviar el libro a un editor profesional para que lo reimprimiera, incluido el artículo. Cuando la editora completó el manuscrito, me dijo que la historia era increíble, pero que carecía de fuentes primarias.

El material, sin embargo, estaba disponible. Empecé con ese artículo, que proporcionaba un relato de primera mano del papel de mi madre como funcionaria prisionera. Busqué en otros artículos, así como en todas las cartas y testimonios orales que había hecho mamá. Encontré testimonios de muchos sobrevivientes que estuvieron en Auschwitz-Birkenau con mi madre y mencioné lo que ella hizo por ellos y cómo pudo salvar a muchas de sus familias.

El resultado es más que un relato personal de la vida cotidiana en Auschwitz-Birkenau, o un valioso contrapunto a los estereotipos sobre los funcionarios del campo. También es una ventana a la naturaleza humana y el poder de la resiliencia y cómo una persona puede superar las condiciones más horribles, respaldada por evidencia histórica. El papel de mi madre como Blockälteste y Lagerälteste le permitió ayudar a muchas mujeres y ayudarlas a sobrevivir. Durante mi investigación me sorprendió descubrir que ella no tenía dudas sobre lo que podía hacer en el campamento. No permitió que el miedo dominara su existencia, sin embargo, escribió: «Ocasionalmente, en un momento de tranquilidad, me encontré reflexionando sobre las veces que había encontrado el descaro y el coraje para hablar con las SS». Ella siguió siendo humana en el lugar más inhumano de la tierra, Auschwitz-Birkenau.

Mi madre siempre caminó sobre una delgada línea entre seguir las órdenes de los nazis y ayudar a tantas mujeres como fuera posible. No pudo salvar a todos, pero hizo lo mejor que pudo. Al terminar el proyecto que ella comenzó, estoy compartiendo la historia que quería compartir con el mundo, una historia que, en un momento en que la negación y el antisemitismo están resurgiendo, sigue siendo tan crucial como lo fue cuando trató de contarla. hace todos esos años.

Libros Atria

Maya Lee, coautora de Los nazis sabían mi nombre: una historia notable de supervivencia y coraje en Auschwitz, es la hija de Magda Hellinger.


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