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‘Mi esposo moribundo me ayudó a encontrar una nueva pareja’


Puedo relatar mi noviazgo con Bob con detalles precisos. Ambos enseñamos en el mismo programa cuando éramos estudiantes de doctorado en la Universidad de Albany en el año 2000. Realmente nunca hablamos. Solo conocía a Bob como el tipo de 6’5″ con barba de chivo que llevaba dos litros de Mountain Dew y una bolsa de malvaviscos a clase.

Compartimos una oficina, pero él trabajaba por la mañana y yo por la tarde, así que pasaron casi dos años antes de que un encuentro casual condujera a una cita.

En nuestra primera cita, hablamos hasta las cuatro de la mañana. Poco después, Bob y yo nos volvimos inseparables. Nos atraíamos el uno al otro, pero también admirábamos la mente del otro. Dijo que no podía creer que había «conocido a una mujer tan sexy que también conocía a Nietzsche», y yo sentía lo mismo por él. Bob y yo nos casamos un año después de que empezáramos a salir y estuvimos juntos durante 12 años.

Ambos habíamos estado casados ​​antes, cuando teníamos veinte años, lo que significaba que ya habíamos cometido errores y ahora sabíamos quiénes éramos y qué queríamos. Una de las mejores cosas de nosotros era lo complicadas que habían sido nuestras vidas antes del otro y lo sencillos que éramos juntos.

Deirdre y Bob Fagan en su casa de Illinois en noviembre de 2009. La pareja estuvo junta durante 12 años.

Pero todo cambió en diciembre de 2011 cuando a Bob le diagnosticaron la enfermedad terminal esclerosis lateral amiotrófica (ELA).

Estaba en una profunda negación, que luego dio paso a la conmoción y, finalmente, a la devastación total. Sin embargo, Bob, después de un largo sollozo el día de su diagnóstico, inmediatamente entró en acción, preparándonos a mí y a nuestros dos hijos, de cuatro y nueve años en ese momento, para su muerte.

El día después de que le diagnosticaran, Bob me dijo que quería que volviera a encontrar el amor. «Siempre has sido más feliz en una relación que fuera de ella. Quiero eso para ti otra vez y para los niños», dijo. «Te mereces amor en tu vida, y ellos también».

Todavía estaba tambaleándome por su diagnóstico. Me sorprendió y le dije que dejara de hablar. No estaba del todo preparado para escuchar lo que estaba diciendo.

Una amistad floreciente

Unos cuatro meses después, mi colega pasó por nuestra casa. Dave y yo enseñamos en la misma universidad pero, a pesar de tener amigos en común y asistir a las mismas reuniones sociales, apenas nos conocíamos. Iba en bicicleta con un grupo una vez a la semana y terminaron su recorrido en nuestro vecindario, lo que significa que tuvo que pasar frente a nuestra casa.. Entonces, una noche, espontáneamente entró en nuestro camino de entrada para saludarnos y ver cómo estábamos. La compañía fue agradable para todos nosotros.

Dave volvió a visitarnos unas semanas más tarde para ver cómo estábamos. Bob y yo le dimos la bienvenida y todos disfrutamos de la compañía del otro. Pronto, sus visitas se hicieron más regulares, hasta que vimos a Dave todos los martes después de su viaje. Al salir, Dave siempre preguntaba: «¿Quieres que vaya la semana que viene?». y siempre dijimos que si.

Sus visitas nunca se sintieron intrusivas. Dave nunca quiso ni necesitó nada. Le ofrecería agua, pero él tendría su botella de agua. Le ofrecería comida, pero él solo habría comprado un sándwich. Sus visitas eran fáciles y, al principio, muy breves: no más de una hora, a menudo menos. No fue hasta varios meses después de nuestra amistad que comenzó a quedarse más tiempo.

Nos hicimos buenos amigos. A medida que pasaba el tiempo, y Bob y yo nos quedamos confinados en casa, no sólo esperábamos con ansias las visitas de Dave, sino que llegamos a depender cada vez más de ellas.

Hablamos de las cosas habituales al principio: la universidad, nuestros estudiantes, gente que conocíamos en común, nuestros planes para el verano. Pero después de varias visitas, nuestras conversaciones fueron más profundas. Compartimos detalles más íntimos sobre nuestras vidas y nuestro pasado y comenzamos a conocernos realmente.

Un día, cuando Bob y yo estábamos solos, Bob señaló cuánto podíamos hablar Dave y yo, hablar de verdad. «Presta atención a eso», dijo. Me dio una sonrisa astuta y me guiñó un ojo cuando lo dijo, así que inmediatamente supe lo que estaba insinuando.

«¿Estás diciendo que debería coquetear con Dave?» Bromeé.

«Ambos sabemos que el matrimonio es una conversación larga», dijo Bob, citando una frase de Nietzsche que nos habíamos repetido a menudo. Dave era ahora una broma privada entre nosotros.

Encontrar el amor de nuevo

Bob había plantado la semilla y la semilla comenzó a crecer. No quería aceptar que Bob se estaba muriendo pero, a medida que pasaba el tiempo y me di cuenta de que lo estaba, supe que la única manera de sobrevivir era amar de nuevo. En mi mente, vi a Bob como mi paracaídas, luego, mientras me imaginaba una vida sin él, fui cada vez más capaz de ver a Dave como un aterrizaje seguro.

Dave fue genial con los niños: dejó que nuestra hija de cuatro años dibujara caras sonrientes en sus rodillas y arregló la bicicleta de nuestro hijo. Ayudó de manera concreta y arregló varias cosas en nuestro hogar para hacernos la vida más fácil. Incluso instaló una rampa en nuestra cocina para la silla de ruedas de Bob.

Empecé a notar su fuerte vocabulario, la forma en que hablaba, su honestidad y los intereses que compartíamos, como la música clásica, la ópera y el arte.

Dave era nuestro contacto número uno en la lista de teléfonos de emergencia de nuestro hospicio, ya que no tengo familiares inmediatos restantes y toda la familia de Bob vivía fuera del estado.

Cuando Bob estaba en sus últimos momentos, en octubre de 2012, fue nuestro hijo Liam quien preguntó: «¿Debería estar Dave aquí?». y mi respuesta fue: «¿Quieres que lo sea?» Dijo que sí, así que lo llamamos. Dave vivía cerca, por lo que llegó en minutos y estaba en la habitación cuando pasó Bob.

Dave pasó todos los días la semana después de la muerte de Bob para ver cómo estaba. Nuestro encuentro fue casi inmediato, ya que parecía que ya nos habíamos estado cortejando mientras Bob aún vivía.

Deirdre Fagan con su esposo Bob
Deirdre Fagan y su esposo Bob en el lago Michigan en noviembre de 2021. Fagan le da crédito a su difunto esposo por haber notado y luego enamorado de Bob.

Dave expresó cuánto había admirado el amor que Bob y yo teníamos el uno por el otro, cómo habíamos manejado su muerte juntos, y que eso era lo que lo había atraído hacia nosotros, y ahora hacia mí.

No salíamos, ya que ahora era una madre soltera con dos niños pequeños y nadie que los cuidara. En cambio, Dave vendría con una pizza, o los niños y yo pasaríamos el rato en su casa, o los cuatro saldríamos a alguna parte.

Salir con una viuda nunca es sencillo. yo estaba de duelo era rocoso Pero el núcleo que éramos Dave y yo no era complicado, y todavía lo es. Si bien Dave tiene algunas cualidades en común con Bob, ya que ambos son inteligentes, confiados y amables, tampoco se parece mucho a Bob. yo no queria a alguien que era demasiado parecido a Beto. Quería que Bob tuviera su propio lugar separado en mi corazón.

No sé cuándo me habría dado cuenta de Dave sin las indicaciones de Bob, pero Bob sabía lo que los niños y yo necesitábamos, y vio algo en Dave que yo inicialmente no vi o no pude. La bendición de Bob hizo toda la diferencia.

Dave y yo llevamos casados ​​siete años. Bob fue el primer amor de mi vida; Dave es el segundo. Creo que nuestros corazones pueden ser grandes cuando hacemos espacio.

memorias de Deirdre Fagan, Encuentra un lugar para mí: abrazar el amor y la vida frente a la muertese publicará el 1 de noviembre de 2022.

Todas las opiniones expresadas en este artículo son del autor.


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