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Política

McDaniel se enfrenta a una furiosa campaña de la derecha en la carrera por la presidencia del RNC


La polémica carrera por la silla que se desarrolla a la vista del público sigue a las decepciones republicanas en los últimos tres ciclos electorales. Y la contienda actual del RNC se produce cuando el partido se prepara para un posible enfrentamiento en 2024 entre Trump y otros candidatos republicanos que piden una nueva cara del Partido Republicano y nuevas estrategias para llegar a los votantes y enviar mensajes.

Algunos de los instigadores más prominentes de la ola de sentimiento anti-McDaniel han sido presentadores de Fox News como Tucker Carlson, a quien Dhillon conoce desde principios de la década de 1990, cuando ambos trabajaban como editores asistentes en la revista «Policy Review» de Heritage Foundation.

Desde el escenario en la conferencia de Turning Point USA el sábado por la noche en Phoenix, Carlson le dio un saludo a Dhillon antes de criticar al RNC bajo McDaniel.

“Estás volando en aviones privados con el dinero que, como dulces y aterrorizados votantes republicanos, te han enviado desde el centro del país”, dijo Carlson sobre McDaniel. “Y estás perdiendo elecciones. No. Si ganas las elecciones, bueno, podemos hablar de eso. Si estás perdiendo, sal. No podemos recompensar la incompetencia”.

Hasta ahora, la campaña de presión dentro y fuera del RNC no ha disminuido el apoyo de McDaniel. La pregunta es si puede mantener ese apoyo hasta la elección de liderazgo de la RNC el 27 de enero.

Las cartas de apoyo a McDaniel muestran su número de patrocinadores hasta 107 de los 168 miembros con derecho a voto del RNC, más de la mayoría necesaria para ganar. Ese resultado desafiaría las demandas de un coro de voces conservadoras a nivel nacional, aunque Dhillon dijo que unos 50 miembros se han comprometido a apoyarla, y espera seguir quitando apoyo a McDaniel.

“Fue elegida tres veces sin oposición, y hemos perdido las tres veces, los tres ciclos”, dijo Roger Villere, miembro del comité de la RNC de Luisiana, que apoya a Dhillon. “Se podría decir que está gastando ese dinero para ayudarnos a ganar, pero hemos estado perdiendo”.

El enfoque reciente en los gastos de viajes y eventos de RNC se deriva de un informe escrito de forma anónima que comenzó a circular el mes pasado, cuando los miembros lo discutieron por primera vez con POLITICO. La semana pasada, el blog conservador RedState publicó una historia basada en el documento de 60 páginas, lo que provocó el último alboroto en la acalorada carrera entre McDaniel y Dhillon. (La autora de la historia señaló que es cliente de Dhillon y la respaldó para la presidencia).

En una entrevista, Dhillon dijo que se sentía como si estuviera en un “universo alternativo”, con miembros del RNC que se quedaron con McDaniel a pesar de las derrotas republicanas y los llamados de la base para un nuevo liderazgo. Ella lo describió como un escenario de «el emperador no tiene ropa», donde los activistas ven a McDaniel como un fracaso, pero «la mitad de los miembros de la RNC dicen: ‘Oh, sí, qué atuendo tan encantador lleva puesto el emperador'».

La candidatura de la californiana ha suscitado objeciones de algunos miembros del RNC que dicen que Dhillon está generando controversia innecesariamente, como su acusación de que McDaniel ha sobornado a los miembros para obtener votos. También han notado su participación financiera reciente en el negocio de RNC: como abogada conservadora con sede en San Francisco, la firma de Dhillon ha recibido aproximadamente $ 1 millón por brindar servicios legales al comité. El trabajo de su firma con el RNC aumentó en los últimos dos años, ya que otros abogados cortaron lazos con Trump y el comité después de las elecciones de 2020.

Dhillon dijo que si fuera elegida presidenta, se retiraría de cualquier decisión sobre qué firmas de abogados contrata el RNC, pero señaló que hay una cantidad cada vez menor de firmas dispuestas a asumir el trabajo.

En un correo electrónico enviado a los miembros el viernes por la tarde, Gordon Kinne, un miembro del comité de Missouri, preguntó: «Harmeet, ¿cuál es tu final?»

«¿Realmente te postulas para convertirte en el presidente de la organización que actualmente estás destrozando, o estás puliendo tu propia marca a expensas de tus colegas y del propio RNC?» Kinne escribió. Dijo que Dhillon debería hacer pública su lista de partidarios para demostrar que tiene una oportunidad real de expulsar a McDaniel.

Los aliados de Dhillon argumentan que es solo cuestión de tiempo antes de que más miembros, bajo una presión creciente, renuncien a su apoyo a McDaniel.

Carlson y otras figuras prominentes de los medios conservadores están haciendo su parte.

Las celebridades conservadoras eligen sus esquinas

El jueves, Carlson trajo al artista de música country y donante de la RNC John Rich a su programa en horario estelar, donde Rich condenó a los funcionarios de la RNC como «sinvergüenzas» que estaban «abusando de su posición con los conservadores de todo el país». Rich les dijo a los espectadores que no le dieran al comité ni un centavo más.

Laura Ingraham, quien asistió a las mismas facultades de pregrado y derecho que Dhillon, la trajo a su programa de Fox News el jueves por la noche y pidió un “cambio de guardia” en la RNC. En su boletín del mismo día, Mike Huckabee dijo que el informe reciente sobre las finanzas de la RNC “no era halagador”.

Una gran cantidad de otras figuras conservadoras de los medios, algunos de los cuales son críticos de McDaniel desde hace mucho tiempo, también han unido fuerzas en los últimos días para criticar su liderazgo o promover a Dhillon. Incluyen a Charlie Kirk, Mark Levin, Ben Shapiro, Megyn Kelly, Dan Bongino, Lou Dobbs, Kurt Schlichter y Erick Erickson.

McDaniel ha recibido apoyo al aire de comentaristas como Hugh Hewitt y Kellyanne Conway.

Mientras tanto, Trump le dijo el sábado a Breitbart: «Harmeet es mi abogado… Me gustan los dos». Un asistente de Trump dijo que no tiene planes de involucrarse en la carrera.

El viernes, Steve Bannon invitó a McDaniel a su programa para defenderse del calor de la derecha. En repetidas ocasiones llamó a la historia sobre las finanzas de RNC un «pieza de éxito».

“La gran mayoría de esos gastos fueron para apoyar a la Casa Blanca y al presidente Trump, así que ya saben, Harmeet forma parte del comité ejecutivo, vota sobre estos presupuestos, presentamos un informe FEC todos los meses. Tuvo mucho tiempo para plantear preguntas y aclarar”, dijo McDaniel. “La intención de esto es dañar al RNC. La intención es engañar. Y viene de uno de nuestros miembros… que se involucró en una pieza de éxito”.

Ella dijo que el RNC bajo su mandato pagó eventos y obsequios de la Casa Blanca como tarjetas de Navidad, adornos y libros de Trump. Y señaló que los pagos de aviones privados también estaban relacionados con el transporte de Trump a eventos de recaudación de fondos, dijo McDaniel.

Schlichter dijo en una entrevista que los conservadores exigen que algo cambie después de otro ciclo de decepciones.

“Nosotros en la base esperamos una respuesta”, dijo Schlichter. “Somos la gente que toca puertas. Somos las personas que hacen las llamadas telefónicas. Somos las personas que firman los cheques”.

Pero Reince Priebus, el predecesor de McDaniel que respaldó su candidatura para un cuarto mandato como presidente, defendió el enfoque reciente del RNC para gastar en eventos y viajes. Eso es a pesar de que es muy diferente a los métodos que una vez empleó.

“No se puede ganar dinero en nada sin gastar dinero”, dijo Priebus en una entrevista. “Supongo que el RNC tiene probablemente el mejor valor por cada dólar donado que cualquier organización en DC, incluidos todos estos súper PAC que hablan mucho”.

Sin embargo, el tiempo de Priebus como presidente del RNC se produjo en circunstancias muy diferentes. Cuando tomó las riendas en 2011, expulsando al anterior presidente Michael Steele, el comité tenía una deuda de $26 millones y Priebus rápidamente impuso medidas de rendición de cuentas. Se instruyó al personal para que gastara lo menos posible en alimentos, transporte y otros gastos.

Algunos donantes destacados habían cortado los lazos con el RNC a la luz de las prácticas de gestión financiera de Steele, que incluían gastos elevados en aviones privados, limusinas, catering gourmet y otros entretenimientos lujosos.

Un proceso interno se hace público

Las reuniones formales del RNC ahora se llevan a cabo solo dos veces al año, y la mayoría de las personas en la lista de miembros carecen de perfiles nacionales destacados. Una persona cercana al RNC describió al grupo y su proceso para elegir un nuevo presidente como más cercano a un enclave papal que a una estridente primaria republicana. Pero el desafío reciente de Dhillon ha enfrentado a los miembros entre sí en público y ha provocado un incómodo debate al aire libre sobre el comité en sí y la dirección del partido.

En las últimas semanas, las delegaciones estatales de RNC de Texas y Arizona pidieron la destitución de McDaniel, mientras que el presidente del Partido Republicano de Nebraska rescindió su respaldo y dijo que emitiría su voto según la preferencia de su partido estatal. El comité ejecutivo del Partido Republicano de Tennessee votó “abrumadoramente” el 10 de diciembre a favor de un cambio de liderazgo en el RNC, dijo la miembro del comité Beth Campbell.

Campbell cuestionó por qué McDaniel envió un correo electrónico a los miembros el jueves calificando el informe reciente sobre las finanzas de la RNC como «mentiras absolutas», ya que se basó en gastos presentados públicamente ante la Comisión Federal de Elecciones. McDaniel ha señalado que los gastos en cuestión representaron menos del 1 por ciento del gasto total del comité.

«¿Por qué lo llaman ‘mentiras’ si está en el informe que firmó el tesorero?» Campbell dijo. «Lo que necesitamos saber es si el informe de la FEC es correcto».

El memorándum anónimo que circuló, dirigido a las “partes interesadas”, no indica quién lo preparó y pagó.

El informe se enfoca principalmente en $2.6 millones en gastos de 2021 a 2022 relacionados con viajes de lujo, retiros, ropa, alcohol y servicios de belleza. El documento también criticó la “apariencia innegable de una puerta giratoria entre los empleados y los proveedores de RNC”, incluidos los miembros anteriores del personal que continuaron brindando servicios lucrativos al comité a través de sus empresas.

Algunos donantes, incluido Rich, han dicho que retendrán contribuciones futuras del RNC si McDaniel permanece en su puesto.

“Es Michael Steele de nuevo”, dijo Alfred Hoffman Jr., un donante republicano con sede en Florida que se desempeñó como presidente de finanzas del RNC durante los ciclos electorales de 2000 y 2004. Dijo que le dio al RNC $ 100,000 anuales durante varios años durante ese tiempo y trajo a cientos de otros donantes para que hicieran lo mismo en su función financiera.

Pero en los últimos dos años, Hoffman ha dejado de hacer donaciones al comité, mientras continúa entregando fondos a candidatos y otros grupos republicanos. A principios de este mes, copió a los miembros en una carta en la que pedía a McDaniel que renunciara, sugiriendo que ella “salga con gracia del escenario por la izquierda” antes de las elecciones de liderazgo de enero.

Don Huffines, un donante republicano en Texas que también dejó de donar a la RNC hace años, calificó al comité como “un nido de corrupción potencial, con consultores que ordeñan a los donantes”. Dijo el viernes que considerará donar a la organización si Dhillon se hace cargo.

“Una cosa es recaudar dinero, y eso es lo que hacen, es recaudar mucho dinero”, dijo Huffines. “Otra cosa es implementarlo de manera efectiva, y no lo hacen bien”.

Glenn McCall, presidente del Comité de Presupuesto de la RNC, envió la semana pasada un correo electrónico a los miembros defendiendo con vehemencia a McDaniel y el programa de gastos de la RNC durante su mandato. En una entrevista, McCall dijo que el informe solo brindaba “la mitad de la verdad” y carecía de un contexto importante.

“Nunca escuché a un miembro quejarse de las cenas gratis, los desayunos gratis y otros recuerdos que damos”, dijo McCall sobre los gestos que brinda el RNC en sus reuniones durante todo el año.

En un comunicado, la principal asesora de Trump, Susie Wiles, dijo que muchos de los gastos de la RNC que ahora están en cuestión se hicieron “bajo la dirección de la Casa Blanca”, y calificó muchas de las críticas recientes a los gastos de la RNC como “engañosas y falsas”.

McCall también les dijo a sus compañeros que era «extremadamente sexista» criticar a McDaniel por usar fondos de RNC para cabello, maquillaje y otros servicios de belleza antes de las apariciones en los medios.

Si bien los gastos operativos del RNC aumentaron más del 150 por ciento entre los ciclos electorales de 2016 y 2020, también lo hizo la entrada de efectivo del comité. Bajo McDaniel, el comité ha seguido rompiendo récords de recaudación de fondos durante los ciclos presidenciales y de mitad de período.

En los últimos 30 años, solo se han disputado cuatro carreras presidenciales del RNC, la más reciente cuando Priebus derrotó a Steele en 2011 después de siete rondas de votación para obtener la mayoría. Antes de eso, Steele derrocó al presidente titular Mike Duncan en 2009 después de seis rondas de votaciones. El campo de candidatos también estuvo repleto en 1993 y 1997, cuando fueron elegidos Haley Barbour y Jim Nicholson, respectivamente.




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