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‘Más hermoso que Europa’: los indios acuden en masa a los lagos y barcos de Cachemira

Srinagar, India (Reuters) — Cachemira administrada por la India está atrayendo turistas récord después de la relajación de las restricciones pandémicas y algunas mejoras en la situación de seguridad, reforzando las empresas locales.

Se espera que las llegadas de turistas alcancen un máximo de 10 años este año después de que más de 340.000 turistas hayan llegado desde enero, dijeron operadores turísticos locales y funcionarios gubernamentales, a pesar de las restricciones a los turistas extranjeros y algunos incidentes recientes de violencia.

El turismo se desplomó en Cachemira después de que la administración del primer ministro Narendra Modi despojara a la región de su estatus especial y autonomía en 2019, y más tarde cuando la pandemia de Covid-19 redujo la afluencia de turistas nacionales y extranjeros.

«Estamos viendo las llegadas de turistas más altas en Cachemira este año con 0,18 millones de turistas que llegaron solo en marzo», dijo a Reuters Sarmad Hafeez, secretario de Turismo de Jammu y Cachemira, y agregó que las llegadas de abril podrían superar las de marzo.

Junto con la horticultura y la agricultura, el turismo es una industria importante para Cachemira y contribuye con alrededor del 7% a su economía, según datos del gobierno.

Promocionándose a sí misma como el «Paraíso en la Tierra», Cachemira es el hogar del lago Dal, que hace siglos fue uno de los favoritos de los emperadores mogoles que escapaban del calor del verano de las llanuras de la India. Las famosas casas flotantes del lago son atracciones importantes junto con el cercano jardín de tulipanes Indira Gandhi, el más grande de Asia, y las montañas y glaciares de la región.

Hafeez dijo que una campaña publicitaria en las principales ciudades indias y la apertura de nuevos destinos estaba atrayendo a más turistas.

El barquero Wali Mohammad Bhat, de 54 años, dijo que no tenía trabajo durante la pandemia, «pero ahora gano entre 1000 y 1500 rupias (entre 13 y 20 dólares) al día y esperamos una buena temporada turística».

Reserva

Muchos hoteleros y propietarios de casas flotantes dijeron que los turistas han reservado habitaciones con anticipación para las próximas dos semanas y que las ganancias los ayudaron a pagar parte de sus deudas.

Después de un lapso de años, los hoteleros, taxistas y operadores turísticos están haciendo un buen negocio, dijo Ghulam Hassan Bhat, de 75 años, un operador turístico en Srinagar.

“Las tarifas de las habitaciones de los hoteles han aumentado más de un 30% desde el período anterior a Covid, y hay una gran avalancha de reservas”, dijo.

La prisa es tan fuerte que los operadores turísticos dijeron que les está costando encontrar reservas para sus clientes, ya que los hoteles están llenos entre un 80% y un 90% y las tarifas aéreas han aumentado.

«Las habitaciones de hotel no están disponibles en buenas ubicaciones», dijo Pronab Sarkar, un operador turístico con sede en Nueva Delhi y ex presidente de la Asociación de Operadores Turísticos de la India.

Muchos turistas de alto nivel de regiones indias más ricas como Gujarat, Delhi y Mumbai optaron por Cachemira, en lugar de destinos en Europa debido a la incertidumbre relacionada con la pandemia, dijeron los operadores.

«Aquí tenemos servicios limitados de alojamiento y transporte comercial de alta gama, lo que es un gran desafío para nosotros», dijo Mohammad Yasin Tuman, socio gerente de Mascot Travels.

Pero, los turistas no se molestan.

Navdeep Singh y su esposa Gurpreet Kaur llegaron a Cachemira desde Australia y dijeron que estaban fascinados por su belleza.

«He viajado por toda Europa, pero este lugar es más hermoso. La gente es cálida y amigable y no vimos ningún tipo de problema aquí», dijo.

Imagen de portada: El jardín de tulipanes en memoria de Indira Gandhi, anteriormente Siraj Bagh, contiene aproximadamente 1,5 millones de tulipanes en más de 60 variedades. Crédito: Idrees Abbas/SOPA/Sipa/Reuters

Cnn

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