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Deporte

Mary Ngugi: cómo una muerte ‘traumática’ inspiró a una corredora de fondo a cambiar el deporte femenino en Kenia




CNN

En los momentos más oscuros de sus sesiones de entrenamiento más duras, a la corredora de maratón profesional Mary Ngugi le gusta apoyarse en su audiencia para motivarse.

Ese no es necesariamente su entrenador, ni sus compañeros de entrenamiento, sino un grupo mucho más joven de corredores que han comenzado a frecuentar la pista de atletismo de Ngugi en la ciudad keniana de Nyahururu.

Después de lanzar Nala Track Club hace varias semanas, que ella cree que es el primer club de atletismo femenino en Kenia, Ngugi ha encontrado combustible adicional para su propio entrenamiento.

“[When] estas chicas me miran, no hay manera de que me rinda”, le dice a CNN Sport. “Cambia mi perspectiva, no solo estoy haciendo esto por mí mismo. Lo estoy haciendo por esas chicas que me miran”.

Según Ngugi, la mayoría de las niñas reclutadas para Nala Track Club son jóvenes, aún en la escuela primaria o secundaria, pero con el potencial de convertirse en una de las mejores corredoras en el futuro.

El club encuentra escuelas para que las niñas asistan junto con su entrenamiento y, dado que muchos de los reclutas provienen de familias desfavorecidas, incluso ayuda a pagar las tasas escolares.

En su carrera de 16 años compitiendo en carreras internacionales, Ngugi nunca ha sido entrenada por una mujer. Ella espera que Nala Track Club algún día sea el hogar de un grupo de entrenadoras exclusivamente femeninas, lo que traerá un cambio muy necesario al mundo del atletismo de Kenia, dominado por los hombres.

“Creo que con los números viene el poder”, dice Ngugi, “y eso es lo que estamos tratando de promover: más entrenadoras, más agentes mujeres, más representantes mujeres”.

Nala Track Club es el paso más reciente en la búsqueda de Ngugi para empoderar a las atletas en Kenia y más allá, particularmente luego de la muerte de su compatriota y corredora de fondo Agnes Tirop.

Tirop, de 25 años, dos veces medallista del campeonato mundial y poseedora del récord mundial de 10 km solo para mujeres, fue encontrada muerta con heridas de arma blanca en su casa el año pasado.

Su esposo, Ibrahim Rotich, fue acusado de su asesinato varios días después. Desde entonces ha negado el cargo, según AFP. Los procedimientos judiciales están en curso.

La muerte de Tirop provocó un movimiento nacional contra la violencia de género en Kenia. Para Ngugi, eso significó lanzar la Women’s Athletic Alliance, una campaña que busca empoderar a las mujeres a través del atletismo y promover la igualdad en el deporte.

“Es triste que tuviéramos que pasar por algo tan traumático para comenzar la Alianza Atlética Femenina”, dice Ngugi. “Yo estaba como… tenemos que hacer algo. No podemos simplemente sentarnos y esperar a que alguien más muera”.

A principios de este año ya la luz de la muerte de Tirop, el Ministerio de Deportes de Kenia publicó un informe sobre la preocupante relación entre el deporte y la violencia contra las mujeres en Kenia.

En el informe, la ex corredora de maratón Catherine Ndereba, presidenta del Comité de Bienestar de Género en el Deporte, que compiló el informe, hizo referencia a los años de «casos desenfrenados pero no denunciados de discriminación, abuso sexual y violencia de género propagada contra atletas femeninas». en el país.

En otra parte del informe, una encuesta de 486 atletas kenianas reveló que el 11 % de las encuestadas dijo haber experimentado abuso sexual, físico y emocional, mientras que el 57 % dijo haber recibido ese tipo de abuso en más de 10 ocasiones.

Ngugi dice que los incidentes de abuso son producto del nivel poco saludable de poder que los entrenadores ejercen sobre las atletas jóvenes.

“Cuando llegas a un campamento y eres una niña, siempre tienes miedo de lo que te haría este entrenador… Tal vez, quieran acostarse contigo, y si te niegas, te enviarán de vuelta a casa. ,» ella dice.

“No quieres volver a casa en el pueblo. Quieres perseguir tus sueños, cambiar la vida de tu familia… Esa es una de las principales razones por las que tenemos Nala Track Club, para que estas niñas puedan perseguir sus sueños sin tener miedo a las consecuencias”.

El tema de la violencia de género en Kenia no se limita solo al deporte.

Según un informe de la Organización Mundial de la Salud de 2018, se estima que el 38 % de las mujeres de Kenia de entre 15 y 49 años habían sufrido violencia por parte de su pareja, en comparación con un promedio mundial del 27 %.

Mirando más allá del atletismo, Ngugi señala las normas culturales que han creado desigualdad entre hombres y mujeres.

“Los machos son siempre la figura superior”, dice ella. “Siempre es: tienes que admirar a los hombres, tienes que responderles, tienes que hacer lo que dicen… Es algo cultural que tiene que parar”.

El informe del Ministerio de Deportes propuso una serie de acciones gubernamentales para hacer que el deporte sea más seguro para las mujeres en el futuro, pero Ngugi quiere ver el apoyo inmediato dentro de la comunidad atlética, particularmente de sus pares masculinos.

“Su silencio es un poco perturbador”, dice, “porque la mayoría de ellos no dicen nada. No te dicen: ‘Oh, estamos apoyando lo que estás haciendo’”.

Después de haber competido en carreras de pista y ruta al comienzo de su carrera, Ngugi disputó su primer maratón en 2019 y, desde entonces, ha subido dos veces al podio en el maratón de Boston.

La próxima vez que planea correr es en abril, momento en el que tendrá 34 años y entrará en los últimos años de su carrera como corredora profesional. Antes de eso, espera ganar un gran maratón y representar a su país una vez más, tal vez en los campeonatos mundiales del próximo año o en los Juegos Olímpicos de París en 2024.

Ngugi (derecha) equilibra su carrera maratoniana con la supervisión del Nala Track Club.

En estos días, Ngugi está haciendo malabarismos con su programa de entrenamiento, que puede implicar salir de casa antes de las 5 a. exige su tiempo.

“A veces, hago la pregunta: ‘¿Por qué comencé esto?’”, dice Ngugi.

Pero cuando ella va al campamento y ve a los jóvenes atletas disfrutando de su carrera, hace que la apretada agenda parezca valer la pena.

“Miro a estas chicas y veo lo felices que son”, dice Ngugi, “y me recuerdo a mí misma cuando era joven. Si alguien no me ayudara, no estaría donde estoy.

“Me motiva y me da una palmadita en la espalda que lo que estoy haciendo es bueno”.


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