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Los últimos problemas de la red eléctrica de California son solo el comienzo


La realidad, sin embargo, es mucho más desordenada.

Las decisiones recientes de California de posponer el cierre de su última planta nuclear y extender la vida útil de algunas instalaciones que funcionan con gas natural resaltan lo que, según los funcionarios y expertos, es el hecho de que el estado con los objetivos energéticos más ambiciosos está lejos de alcanzarlos.

La creciente demanda de electricidad y la naturaleza voluble, por ahora, de tecnologías más ecológicas como la eólica y la solar están dificultando el progreso hacia el objetivo exigido por el estado de una red que sea 100 por ciento libre de emisiones para 2045. Las energías renovables proporcionaron el 36 por ciento del suministro de energía del estado en promedio en lo que va del año.

Esas limitaciones estuvieron detrás de la reciente decisión de la Legislatura, a instancias de Newsom, de posponer el retiro de la planta nuclear Diablo Canyon a pesar de que los activistas pensaron que habían asegurado su cierre, y el propio gobernador apoyó una vez la idea.

Los 10 días de temperaturas de tres dígitos en todo el estado este mes hicieron que la demanda de energía aumentara a un nivel récord, lo que llevó a los reguladores estatales a estar cerca de ordenar apagones continuos, un movimiento potencialmente mortal y un desastre político.

Fue la realización de un escenario de pesadilla que un alto funcionario estatal de energía dijo que había estado considerando durante meses.

“Oh, mi señor, estamos en una situación muy mala en comparación incluso con el peor de los casos que anticipamos”, dijo Siva Gunda, vicepresidente de la Comisión de Energía de California, que recuerda haber pensado en la primavera, cuando las demoras en la cadena de suministro y una tarifa sobre las importaciones de energía solar, agravada por una grave sequía, comenzó a parecer una crisis energética de varios años.

La posibilidad de apagones continuos se convirtió en una sombra que se cernía sobre California Demócratas, incluso aquellos que se sintieron incómodos por mantener abierto Diablo Canyon. Algunos hablaron públicamente sobre cómo las interrupciones contribuyeron a la acusación del entonces gobernador. Gray Davis a principios de siglo.

Lo que se necesita ahora, dicen los funcionarios, es una inversión aún mayor por parte del estado similar al Plan Marshall que reconstruyó Europa después de la Segunda Guerra Mundial.

“No se está haciendo lo suficiente en este momento” para evitar una brecha preocupante en el suministro de energía en el futuro, dijo el senador estatal John Laird, demócrata de Santa Cruz, quien argumentó que el estado necesita nuevas inversiones masivas en energía renovable y baterías para alejarse de los combustibles fósiles.

“Tenemos que asegurarnos de que tenemos más energía eólica, tenemos más energía solar, realmente desarrollamos la energía eólica marina, salimos del camino de algunas de las energías renovables desarrolladas para que entren en la red”, dijo Laird.

Lo que está en juego es existencial. Después del escándalo comercial de electricidad de Enron y la crisis energética occidental que siguió hace 20 años, la reputación del estado estaba hecha jirones y un gobernador fue destituido. Pero California se convirtió rápidamente en un modelo para adoptar la energía eólica y solar, convirtiéndose en la medida con la que otros estados comparan sus propias ambiciones climáticas.

Ahora, según una estimación estatal, California necesitará implementar energía renovable a un ritmo cinco veces mayor que el promedio para cumplir con su objetivo obligatorio de energía 100 por ciento libre de emisiones para 2045. Todo eso mientras se enfrenta al aumento de las temperaturas, la sequía y los incendios forestales.

Esa incómoda realidad le dio a Laird algunas noches de insomnio, recordó en una entrevista. Es amigo cercano de personas que lucharon durante décadas para cerrar la planta nuclear, preocupados de que pudiera haber un accidente a lo largo de la costa central sísmicamente activa, entre otras preocupaciones.

Eventualmente votó para mantener Diablo Canyon abierto, una decisión difícil que dijo fue impulsada por las proyecciones de que California no tendría suficiente energía eólica y solar nueva a tiempo para compensar su cierre. La lucha de último minuto por parte de Newsom y la Legislatura podría posponer el cierre de la planta hasta 2030, revirtiendo un acuerdo hecho hace seis años entre grupos ecologistas, trabajadores y reguladores para cerrarla en 2025. La planta nuclear proporciona hasta el diez por ciento de la energía del estado. .

Laird ve la demora, que requiere aprobación federal, como una medida provisional que no debería obstaculizar una acumulación masiva de energía renovable.

“Lo necesitamos de cualquier manera”, dijo sobre la infusión de energía renovable. “Si Diablo se extiende, lo necesitamos. Si no se extiende, lo necesitamos. Y una de las razones por las que estamos aquí es que no se puso en línea lo suficiente”.

El distrito del senador estatal es un microcosmos de la transición energética de California. Atravesada por líneas de transmisión de alto voltaje, la región no solo incluye el Diablo Canyon fuertemente fortificado, ubicado fuera de la vista entre verdes colinas a lo largo del océano, sino también el primer parque eólico marino propuesto en la costa oeste. Proyectos como este están destinados a ayudar al estado a deshacerse de todas las emisiones de carbono, si se pueden construir a tiempo.

Los trabajadores a lo largo de la costa central tienen un largo historial de construcción de proyectos de energía y ven los desafíos de la red del estado como una oportunidad, dijo Dawn Ortiz-Legg, supervisora ​​del condado de San Luis Obispo, en una entrevista en Morro Bay, el tranquilo pueblo de pescadores programado para albergar las turbinas eólicas marinas flotantes a 20 millas de su costa. los El funcionario del condado ayudó anteriormente a convertir a los constructores de viviendas en trabajadores que construyeron grandes parques solares que ayudaron a sacar al condado de la recesión.

Detrás de Ortiz-Legg se alzaron tres icónicas chimeneas envueltas en niebla en una central eléctrica cerrada que alguna vez quemó carbón y gas. Ahora, en una metáfora adecuada, están programados para bajar para dar paso a una instalación de batería propuesta que almacenaría energía renovable.

Ortiz-Legg dijo que estaba de acuerdo con posponer el cierre de la planta de energía nuclear, pero solo temporalmente. Ahora, está pidiendo a los líderes estatales que actúen con más urgencia para asegurarse de que Diablo Canyon pueda cerrarse, de acuerdo con el nuevo plan, en 2030.

“Es muy importante tener en cuenta que en 2001, 2002, cuando California tuvo su crisis energética, se permitieron las plantas de gas en 20 días”, dijo.

La apretada línea de tiempo está haciendo que Jane Swanson se sienta escéptica. Una residente cercana, ha luchado contra la planta nuclear desde la década de 1970. por preocupaciones sobre los desechos nucleares y la seguridad sísmica, como parte de la organización Madres por la Paz. Tenía muchas ganas de que Pacific Gas & Electric, que administra la planta, la cerrara y ahora teme que el futuro traiga más promesas incumplidas.

“No puedes creer una palabra de lo que dice PG&E”, dijo Swanson. “No puedes creer una palabra de los políticos. Así que no tengo fe en que se cumpla ningún acuerdo futuro o fecha de finalización porque hemos tenido esas fechas y no se están cumpliendo”.

Los reguladores estatales de energía ordenaron el año pasado a las empresas de servicios públicos que agreguen más energía limpia a la red durante los próximos tres años que nunca. Pero construir y enchufar los paneles solares y las turbinas eólicas depende en gran medida de los caprichos de la economía global.

Los funcionarios de energía de California entraron en modo de crisis esta primavera cuando los problemas de la cadena de suministro a causa de la pandemia y una nueva tarifa retroactiva en los paneles solares empañaron la industria, retrasando los proyectos de energía renovable con los que habían estado contando antes de que Diablo Canyon se retirara.

Nadie discute que se necesita un margen adicional de seguridad, dijo Ralph Cavanagh, codirector de energía del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. Aún así, argumentó, el gobernador bloqueó Diablo Canyon prematuramente en lugar de buscar alternativas como reforzar la eficiencia energética y extraer más energía de otros estados del oeste.

Mientras tanto, los republicanos de California prefieren la opción de la energía nuclear.

“Si se desmantela la planta, no tenemos suficiente energía para mantener las luces encendidas y los acondicionadores de aire funcionando y los vehículos eléctricos de las personas cargados”, dijo el asambleísta Jordan Cunningham, el republicano que representa a la Costa Central y cree que la planta debería seguir funcionando. incluso más largo.

Cunningham también apoya en gran medida los objetivos climáticos de California y ayudó a dar forma al ambicioso objetivo de energía eólica marina para el estado.

“Creo que dentro de cinco años, estaremos en un lugar mejor, con las energías renovables junto con el almacenamiento que necesitamos para hacer funcionar una red eléctrica moderna, pero todavía no estamos del todo allí”, dijo.

El representante Salud Carbajal, un demócrata que representa el área, aún tiene que tomar una posición sobre la extensión de la planta. Pero instó a Newsom a considerar las implicaciones locales de mantenerlo abierto, incluida la seguridad sísmica.

Los residentes de la costa central se habían peleado durante décadas por el papel de Diablo Canyon, pero hasta que Recientemente, pensaron que el debate había terminado. Los empleados hicieron planes de jubilación. La construcción en la planta se desaceleró cuando PG&E comenzó a prepararse para cerrar los reactores gemelos. Los conservacionistas observaron las tierras alrededor de la planta.

Una extensión alteraría esos planes.

En una entrevista, Carbajal dijo que también se pregunta si obstaculizará el desarrollo de parques eólicos marinos cercanos.

“No soy una de esas personas que va a decir, ‘oh, ya sabes, hecho y otra vez’”, dijo, refiriéndose al debate sobre Diablo Canyon. “Hay muchas partes móviles”.

Para 2045, los funcionarios estatales quieren que la energía eólica marina produzca el 25 por ciento de la energía de California, una meta más ambiciosa que la de cualquier otro estado.

Pero incluso las personas más optimistas reconocen que esas turbinas eólicas no comenzarán a producir energía para la red hasta al menos 2029, justo antes de la nueva fecha de cierre de Diablo Canyon.


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