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Los primeros científicos que se atrevieron a pronosticar ‘un acto de Dios’


El 20 de marzo de 1948, un tornado destructivo arrasó la Base de la Fuerza Aérea Tinker, ubicada al sureste de la ciudad de Oklahoma, Oklahoma. En ese momento, el daño producido por el tornado fue el peor en la historia del estado y provocó varias muertes. Las fotos de la base después del tornado mostraban aviones dañados, incluidos algunos que habían sido arrojados por el aeródromo como juguetes.

Si bien los meteorólogos que trabajaban ese día habían pronosticado tormentas eléctricas, no se había pronosticado una amenaza de tornados. Eso se debe a que las alertas y advertencias de tornado emitidas hoy por el Servicio Meteorológico Nacional no existían en toda la empresa meteorológica de los Estados Unidos. Según un recuerdo del desastre compilado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), un panel encargado de investigar el desastre del 20 de marzo se refirió a él como «un acto de Dios» y señaló que «no era predecible dado el estado actual». del arte.»

Los meteorólogos de fines de la década de 1940 no tenían las supercomputadoras, los datos satelitales o las capacidades avanzadas de radar que ahora se usan con frecuencia cuando se desarrollan situaciones climáticas de alto impacto. Los meteorólogos en ese momento se basaron principalmente en mapas meteorológicos dibujados a mano, datos de globos meteorológicos y un sistema de radar que originalmente estaba destinado a los bombarderos B-29, según la Fuerza Aérea.

En la superficie, parecía un acto regular de devastación causado por la Madre Naturaleza. Sin embargo, dos miembros de alto rango de la Fuerza Aérea que sobrevivieron al sistema de tormentas dañino ese día usarían su experiencia y conocimiento del clima para transformar la forma en que se pronosticaba un clima severo. Como parte de una directiva de Fred S. Borum, el comandante general del Área de Material Aéreo de la Ciudad de Oklahoma, se les dijo a los miembros de la estación meteorológica en la base que investigaran la viabilidad de emitir advertencias de tormentas eléctricas que podrían generar un tornado, según NOAA.

Los hombres a cargo de desarrollar el primer pronóstico de tornado fueron el Capitán de la Fuerza Aérea Robert C. Miller y el Mayor Ernest J. Fawbush. En lugar de solo pronosticar tormentas eléctricas, ahora intentarían predecir qué tormentas eléctricas podrían provocar un tornado peligroso y qué áreas estaban en mayor riesgo, pero sus desafíos eran muchos y complejos. Según la NOAA, Miller y Fawbush tendrían que tener en cuenta los datos de la superficie y del aire superior, luego determinar la «existencia de estos parámetros o la probabilidad de su desarrollo», y luego usar esos parámetros para resaltar un área específica mientras dan la dirección adecuada. tiempo para que la gente busque seguridad.

El Mayor de la Fuerza Aérea Ernest J. Fawbush (izquierda) y el Capitán Robert C Miller emitieron el primer pronóstico de tornado en 1948. Los meteorólogos en ese momento se basaron principalmente en mapas meteorológicos dibujados a mano, datos de globos meteorológicos y un sistema de radar que originalmente estaba destinado para uso en bombarderos B-29.
Fuerza Aérea de los Estados Unidos

Un día después del devastador ataque a la base de la Fuerza Aérea, los dos se pusieron a trabajar analizando pasados ​​brotes de tornados, así como datos meteorológicos clave. Pasaron varios días estudiando los patrones climáticos que precedieron a los brotes anteriores hasta que finalmente diagnosticaron un patrón sinóptico que parecía inquietantemente familiar.

Y su descubrimiento no podría haber llegado lo suficientemente rápido.

En la mañana del 25 de marzo, los datos meteorológicos mostraron una marcada similitud con las condiciones de cinco días antes, el día en que azotó el devastador tornado. Pero seguramente otro tornado no podría impactar la misma área dentro de un lapso de cinco días, ¿o sí?

Efectivamente, quedó claro para los meteorólogos que los ingredientes atmosféricos para otro brote de clima severo estaban tomando forma. A última hora de la tarde, una línea de violentas tormentas capaces de producir tornados atravesaba Oklahoma, con Tinker una vez más en el punto de mira. Pero gracias al trabajo de Miller y Fawbush, esta vez la base estaba preparada para un posible tornado.

Los dos presentaron la información a Borum más temprano ese día y compartieron la sorprendente revelación de que las tormentas productoras de tornados podrían volver a apuntar a la base. Después de digerir lo que Miller y Fawbush le habían dicho, Borum tenía una pregunta simple, según NOAA: «¿Van a emitir un pronóstico de tornado?»

Responder «sí» a esa pregunta no fue tan simple.

No solo nunca antes se había emitido un pronóstico tan crucial, sino que los pronosticadores también estaban particularmente preocupados por un pronóstico inexacto, o un «fracaso», un término que algunos meteorólogos todavía usan hoy cuando se refieren a los pronósticos que no funcionan como se esperaba. Un pronóstico inexacto podría erosionar la confianza del público, pensaron. «Nadie ha emitido nunca un pronóstico operativo de tornado», dijo Miller a Borum.

“Estás a punto de sentar un precedente”, respondió Borum, según NOAA.

El pronóstico se mecanografió y distribuyó poco antes de las 3:00 p. m. hora local de ese día. Advirtió que tormentas eléctricas peligrosas pasarían por la base alrededor de las 6 pm Era hora de esperar y ver cómo se desarrollaría el clima. Siguiendo el pronóstico, se implementaron precauciones.

Los primeros científicos que se atrevieron a pronosticar ‘un acto de Dios’
Un tornado dejó destrucción en la Base de la Fuerza Aérea Tinker en Oklahoma el 20 de marzo de 1948.
NOAA

Un trabajo de investigación sobre el evento del tornado de 1948, publicado por Robert Maddox y Charlie Crisp, dos empleados del Laboratorio Nacional de Tormentas Severas, deconstruyó lo que salió mal y lo que salió bien durante ese período de cinco días. Maddox y Crisp concluyeron que, además de que Miller y Fawbush desarrollaron una forma de rastrear y advertir sobre tornados, el plan de mitigación de clima severo establecido alrededor de la base fue crucial para evitar un resultado peor.

El equipo y las aeronaves importantes se guardaron de forma segura, y varios empleados de la base también pudieron refugiarse gracias a la implementación del plan.

A las 3:30 p. m., la línea de tormentas eléctricas se había desarrollado y se dirigía hacia la ciudad de Oklahoma. Pero alrededor de las 6:00 p. m., todo lo que había en el área eran silenciosos truenos, lluvia ligera y viento, según la NOAA. ¿Fue el pronóstico un fracaso?

No.

Poco tiempo después, un boletín de noticias confirmó que un tornado dañino había golpeado el aeródromo. Si bien hubo impactos considerables que causaron $6 millones en daños en ese momento (alrededor de $71,8 millones en dólares de 2022, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.), gracias al pronóstico y al plan de seguridad contra tornados, fue menos extenso que el evento del 20 de marzo. lo que causó alrededor de $ 10 millones (aproximadamente $ 119 millones en la actualidad). Y no se perdieron vidas.

Fue solo el primero de muchos pronósticos de tornados que salvaron vidas emitidos por Miller y Fawbush, quienes pronto se convertirían en responsables de predecir tornados en gran parte del centro de los EE. Centro de Alerta Meteorológica en 1951.

Los primeros científicos que se atrevieron a pronosticar ‘un acto de Dios’
Daños de tornado en la Base de la Fuerza Aérea Tinker en Oklahoma el 25 de marzo de 1948.
NOAA

La meteorología operativa había cambiado para mejor. Varios años después de ese pronóstico trascendental, la Oficina Meteorológica de EE. UU., ahora el Servicio Meteorológico Nacional, emitiría su primer «boletín» público de tornados, un precursor de las alertas y advertencias actuales que ayudan a proteger vidas y propiedades en todo Estados Unidos.

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Producido en asociación con AccuWeather.com.

Esta historia fue proporcionada a Newsweek por Zenger News.


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