Europa

“Los precios son completamente locos”

El precio mayorista de la electricidad en Francia alcanzó este viernes un récord: superó los 1.000 euros por megavatio hora (MWh), frente a los 85 euros/MWh de hace un año. Para Nicolas Goldberg, experto en energía de Colombus Consulting, este repunte de los precios podría traducirse en «un aumento de entre el 30 y el 40% de los precios regulados» en febrero.

Pánico en el mercado energético en Europa. Los precios de la electricidad en Francia superaron los 1.000 euros por megavatio hora (MWh) el viernes 26 de agosto, mientras que hace un año rondaron los 85 euros/MWh. Para el próximo mes de diciembre en concreto, el megavatio hora de la electricidad francesa ya cotiza por encima de los 1.600 euros, un nivel extraordinariamente alto. Todos los países europeos se ven afectados por este repunte, especialmente Alemania, con precios que superaron los 850 euros el viernes frente a los 85 euros/MWh de hace un año. La República Checa no se queda atrás: su primer ministro anunció el viernes que su país convocaría una reunión de crisis.

Esta situación resuena con las palabras de Emmanuel Macron, quien el miércoles llamó a la «unidad» y abogó por la «sobriedad energética» ante el fin de la «abundancia». En este contexto, los mercados no son los únicos en entrar en pánico: decenas de miles de clientes están migrando de los proveedores privados de electricidad a la empresa pública de energía, EDF, y su tarifa fija. Pero dada esta explosión en los precios de la electricidad, la factura podría ser alta para los consumidores, incluidos los titulares de una tarifa regulada. Entrevista a Nicolas Goldberg, experto en energía de Colombus Consulting.

France 24: ¿Cuál es el precio mayorista de la electricidad?

Nicolas Goldberg: Son bloques de energía negociados en los mercados para constituir la oferta de los clientes en un tiempo determinado, que puede ser de un año, dos años o tres. En realidad, no existe un precio mayorista de electricidad sino varios. Está, por ejemplo, el precio diario del día siguiente que está indexado a la última central llamada. Y hay otros productos: el precio más de una semana, un mes o un año. Estos precios son el resultado de efectos de anticipación: se fijan sobre los precios del día para el día siguiente. Sin embargo, los proveedores compran diferentes productos y los mezclan para definir su precio.

El precio mayorista de la electricidad en Francia supera 1 000 euros por megavatio hora (MWh) para 2023, frente a 85 euros hace un año. ¿Qué es un registro?

Los precios son completamente locos. En comparación, con el reactor EPR en Hinkley Point, Inglaterra otorgó una tarifa de reventa de electricidad garantizada de 92,5 libras/MWh [valable pendant 35 ans à partir de 2012]. Todo el mundo decía que era caro de pagar. Y en estos momentos, los precios de calendario (más de un año) están entre 900 y 1000 euros/MWh, por tanto, nueve veces el precio garantizado a 35 años para una EPR en Reino Unido.

¿Cuáles son las razones del aumento de los precios al por mayor?

El mercado está extremadamente nervioso porque hay demasiadas incertidumbres. Los precios al por mayor a largo plazo se fijan por adelantado en relación con los precios al por mayor a corto plazo. A medida que los precios a corto plazo se disparan, existe un efecto de anticipación con los precios a más largo plazo. Y sobre todo EDF tiene, en este momento, con su flota nuclear, problemas a largo plazo. El parque nuclear se enfrenta a problemas de corrosión, [un phénomène détecté au niveau des coudes des tuyauteries d’injection de sécurité, qui permettent de refroidir le réacteur en cas d’accident, et qui se traduit par des petites fissures].

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Debido a esto, los reactores de EDF no están produciendo tanto como se esperaba. [seuls 24 des 56 réacteurs nucléaires d’EDF fonctionnent en ce moment] y, por lo tanto, EDF a menudo se ve obligada a recomprar en el mercado lo que tenía previsto producir y lo que no produce. El jueves, EDF anunció que la reparación de la corrosión tardará más de lo esperado. Por lo tanto, EDF colocará sus predicciones de producción en un rango bajo, lo que aumenta los precios de calendario.

Rusia, que fue el primer proveedor europeo de gas, redujo drásticamente sus exportaciones a la UE debido a las sanciones vinculadas a la guerra en Ucrania. ¿Es esta caída de los flujos de gas un factor más en la subida de los precios de la electricidad?

Sí, porque la guerra en Ucrania tiene un gran impacto en estos precios mayoristas porque ha aumentado los precios de la gasolina. Efectivamente, el precio del gas se estructura bastante en los precios mayoristas. Para la tarifa del día del día siguiente, es la última central llamada la que fija el precio para todos por lo que si esta central decreta que el precio del gas va a ser, por ejemplo, de 500 euros/MWh, el precio será el mismo para todas las demás plantas. Sin embargo, en Europa todavía producimos mucha electricidad a partir del gas y la energía hidráulica a menudo fija su precio en el gas. Es por eso que terminamos con precios que aumentan en todas partes cuando aumenta el precio del gas.

¿Cuáles serán las consecuencias del alza de los precios mayoristas para los consumidores?

Se notará en la factura del cliente, pero es difícil saber cómo. La factura no se multiplicará por 20 mañana. Cuando un consumidor firma un contrato con un proveedor, este último vende electricidad a un precio que corre en el tiempo. Pero cuando el proveedor renueva el contrato y reevalúa el nivel del precio regulado, lo fija de acuerdo a los precios de mercado. Sin embargo, los precios regulados cambian cada mes de febrero. Así que es difícil saber cómo evolucionará para febrero. Pero en definitiva, si hay una subida de precios, los consumidores que hayan elegido la tarifa regulada lo verán en su factura de febrero. Con los precios que estamos empezando a tener, en febrero podríamos tener un aumento de entre 30 y 40% en los precios regulados.

Pero no veo que el gobierno permita que eso suceda. No sé si renovarán el escudo arancelario y cómo. [Mis en place le 1er octobre 2021, le «bouclier tarifaire» gèle les barèmes applicables pour les tarifs réglementés de vente de gaz pour éviter aux particuliers de supporter une trop forte hausse des prix]. El Estado podría acabar con ella y sustituirla por ayudas. Porque originalmente, si el Estado creaba un escudo arancelario, era de manera temporal y con el objetivo de suavizarlo a largo plazo. Pero está claro que hoy, el “escudo arancelario” ya no es temporal.

Aparte de un posible aumento de los precios, ¿se temen otros efectos? ?

Sí, porque en invierno hay verdaderas tensiones en el suministro eléctrico con posibilidad de fallo. Tenemos un déficit en la producción de electricidad en Francia principalmente porque el parque nuclear produce menos debido a la corrosión de los reactores y el mantenimiento. Así que si hace frío este invierno, y en determinadas épocas hay déficit entre producción y consumo, podemos utilizar tres palancas: cortes industriales -a algunos fabricantes se les paga para que, en cualquier momento, se corte la luz-; una caída de voltaje en la red; y la última palanca, pero que debe evitarse, son los recortes selectivos.

Se trata de cortar un inicio de distribución durante dos horas y luego comenzar de nuevo en otro lugar, y así sucesivamente. Los recortes industriales ya han ocurrido algunas veces en los últimos años y podríamos usar esta palanca este invierno. Pero nunca fuimos más allá. Nunca hemos recurrido por el momento a una reducción general de tensión. Esto no sería muy grave en comparación con el uso de la tercera palanca, que equivale a cortar la electricidad a los consumidores.


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