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Los peligros de los viajes aéreos en este momento y el lado positivo


(CNN) – El año ha tenido un comienzo difícil para los viajeros aéreos.

Las cancelaciones generalizadas, vinculadas en parte a la propagación de la variante Omicron del coronavirus entre las tripulaciones de las aerolíneas, se han acumulado durante la Navidad y en 2022.

Y la variante altamente transmisible ha intensificado una vez más los cálculos de riesgo personal en torno a las actividades de rutina, incluido el transporte aéreo.

Un lado positivo para aquellos que están volando en los primeros meses de 2022: las tarifas aéreas han bajado.

Aquí es donde están las cosas para los viajeros aéreos a medida que avanza 2022:

Omicron lo está complicando todo

La variante Omicron del coronavirus es hasta tres veces más infecciosa que la variante Delta, dijeron el martes los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Entonces, ¿es mayor el riesgo de viajar en avión con Omicron?

«Es difícil de decir porque depende de si se habla de infección u hospitalización», dijo Linsey Marr, profesora de ingeniería civil y ambiental en Virginia Tech que estudia cómo viajan los virus en el aire.

«Ciertamente, el riesgo de infectarse es mayor porque Omicron se transmite muy fácilmente y escapa parcialmente de la vacuna, pero el riesgo de hospitalización puede no ser significativamente diferente si está vacunado y reforzado», dijo Marr por correo electrónico.

El Dr. David Powell, asesor médico de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo, dijo recientemente en una entrevista con Bloomberg News que el riesgo de infección con Omicron en vuelo puede ser dos o tres veces mayor que el de Delta.

«El riesgo relativo probablemente ha aumentado, al igual que el riesgo relativo de ir al supermercado o tomar un autobús ha aumentado con Omicron», dijo Powell.

El grupo salió con una declaración al día siguiente subrayando que «la cabina de la aeronave sigue siendo un entorno de muy bajo riesgo para contraer COVID-19 a pesar de que Omicron parece ser más transmisible que otras variantes en todos los entornos».

La declaración destaca la tasa de intercambio y filtración de aire y la dirección del flujo de aire en las cabinas de los aviones como factores que contribuyen al entorno de bajo riesgo.

Los principales aviones comerciales tienen sistemas de ventilación con filtros HEPA de alta calidad capaces de eliminar pequeñas partículas en el aire, haciendo que el aire a bordo sea más limpio que la mayoría de los espacios públicos cerrados.

Los viajeros esperan en las filas de seguridad en el Aeropuerto Internacional de Miami el 3 de enero.

Chandan Khanna / AFP a través de Getty Images

Pero el resto de la experiencia de viajar en avión (pararse en las filas de seguridad, viajar en trenes y lanzaderas del aeropuerto y esperar para abordar aviones en puentes de reacción abarrotados) significa mucha exposición a otras personas.

«Debido a que Omicron se transmite tan fácilmente, los viajeros deben actualizarse a un respirador N95, KN95 o KF94», dijo Marr.

Si esas mascarillas especializadas no son posibles, una mascarilla quirúrgica es mejor que una mascarilla de tela. Con una mascarilla quirúrgica, apretar las orejeras, usar una máscara de tela ajustada encima o anudar las orejeras y meter la máscara mejorará su protección, dijo Marr.

«Tenga cuidado con la comida, cuando tenga que quitarse la máscara, y trate de hacerlo al aire libre si es posible, o lo más lejos posible de otras personas», dijo.

Tratar de escalonar la comida y la bebida de los pasajeros a bordo, los momentos en que se permite quitarse las máscaras, es útil, dijo Powell a Bloomberg.

¿Y si no estás vacunado?

Las cancelaciones de vuelos se acumulan

Las cancelaciones y retrasos de vuelos son otra preocupación de viaje en este momento.

El lunes, las cancelaciones alcanzaron un máximo de la temporada navideña, con más de 3,200 vuelos cancelados hacia, desde o dentro de los Estados Unidos, según el sitio de seguimiento de vuelos FlightAware.com.

El mal tiempo durante el fin de semana de Año Nuevo agravó las interrupciones que se generalizaron en Nochebuena. Desde el 24 de diciembre hasta el 4 de enero, se cancelaron más de 20,300 vuelos hacia, desde o dentro de los Estados Unidos, según muestran los datos de FlightAware. Durante el mismo período, se retrasaron casi 83.000 vuelos.

«Espero que enero sea un mes difícil no solo para los viajes aéreos, sino para todo el país», dijo Brett Snyder, presidente de asistencia en viaje de Cranky Concierge y ex empleado de la aerolínea. «Incluso si los casos son en su mayoría leves, especialmente para los vacunados, eso aún requiere que las personas se mantengan alejadas del trabajo por un período de tiempo, y eso interrumpirá los vuelos si suficientes miembros de la tripulación se enferman en un momento dado».

Kathleen Bangs, ex piloto de aerolínea y portavoz de FlightAware, señaló que las tripulaciones de vuelo chocaron con los límites de la Administración Federal de Aviación en sus horas de vuelo a fines de diciembre, lo que dificultaba encontrar tripulantes «que tuvieran suficientes horas para tomar vuelos adicionales. , trabajar horas extras, etc. «

Enero significa un restablecimiento de esos límites mensuales. «Ahora la pizarra está clara nuevamente para las próximas semanas», dijo Bangs. Enero tampoco suele ser un mes ajetreado para los viajes aéreos en EE. UU., Señaló.

Bangs sugiere volar sin escalas siempre que sea posible. Cuando se enfrente a una demora prolongada o una cancelación, ingrese al sitio web o la aplicación de la aerolínea en lugar de hacer cola en la puerta de embarque o al teléfono, aconseja.

Snyder alienta a los viajeros a reservar conexiones más largas para protegerse en caso de retrasos, pero dijo que «no hay una solución milagrosa» porque las enfermedades y el clima son impredecibles.

«De lo contrario, es importante mantener la perspectiva aquí», dijo Snyder. «Incluso con todas estas cancelaciones, operaron 9 de cada 10 vuelos, por lo que la gran mayoría de la gente estará bien».

En los peores días de esta temporada navideña para cancelaciones, del 1 de enero al 3 de enero, FlightAware muestra que entre el 10% y el 13% de los vuelos se cancelaron.

La buena noticia, si viajas pronto

En una mejor noticia para los viajeros que vuelen pronto, la tarifa aérea nacional de EE. UU. Es generalmente relativamente barata en comparación con el mismo período en años anteriores, según un análisis de la aplicación de viajes Hopper.

La tarifa aérea nacional de EE. UU. Tiene un promedio de $ 239 / ida y vuelta en enero de 2022, un 17% menos que en enero de 2019 y un 12% desde enero de 2020, según el economista de Hopper, Adit Damodaran.

«Esperamos que la variante Omicron reduzca la demanda de viajes y conduzca a tarifas aéreas más bajas en viajes nacionales durante los primeros dos meses de 2022», dijo Damodaran, antes de que la demanda comience a repuntar nuevamente a mediados de febrero.

Alrededor de abril, Hopper espera volver a ver los precios de 2019 en el mercado nacional.

También hay buenas noticias sobre las tarifas aéreas para los viajeros internacionales.

«Definitivamente consideraríamos que la tarifa aérea internacional en este momento es muy barata en comparación con los últimos años, acercándose a mínimos históricos de $ 600 / ida y vuelta que observamos por última vez durante la ola variante Delta a fines del verano de 2021», dijo Damodaran.

El precio de $ 659 / ida y vuelta de enero de 2022 ha bajado un 12% desde enero de 2019 y un 8% desde enero de 2020.

Damodaran espera que las tarifas a nivel nacional e internacional aumenten en porcentajes de un dígito cada mes de cara al verano.

Si bien los precios pueden aumentar, existe la esperanza de que los casos disminuyan y hagan que viajar sea más seguro y sencillo en 2022.


Cnn

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