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Noticias del mundo

Los medios tratan a Musk como trataron a Trump


El mundo del periodismo está obsesionado con Elon Musk.

La semana pasada, Musk suspendió las cuentas de un grupo de periodistas, alegando que lo pusieron en peligro a él y a su familia al revelar ubicaciones en tiempo real. Una de las acusaciones, sobre acosar al hijo de Musk, ha sido cuestionada porque Musk no presentó un informe policial. Lo que no se discute es que algunos de los periodistas tuitearon sobre la suspensión de una cuenta llamada @elonjet que había publicado información disponible públicamente sobre el paradero del avión privado de Musk. El elemento común en cada suspensión es el periodismo que ha criticado a Musk y sus prácticas comerciales.

Twitter reintegró a la mayoría de los periodistas un día después, lo que provocó suspiros de alivio y especulaciones generalizadas sobre las nuevas reglas para los periodistas en Twitter.

Los periodistas que toman en serio las acciones de Musk, un gran número, según todos los indicios, están cometiendo un terrible error. Es el mismo error que cometieron los periodistas al cubrir a Donald Trump en 2016. Están consumidos por el espectáculo y no reconocen el problema principal: están siendo manipulados con el objetivo de hacerlos sumisos.

Al igual que Donald Trump, Elon Musk no respeta a los periodistas. Incluso aquellos que cumplen las órdenes de Musk no están a salvo, como descubrió Bari Weiss poco después de ampliar las comunicaciones internas de Twitter relacionadas con la historia sobre la computadora portátil de Hunter Biden.

El momento presente es tenso. Si los periodistas se doblegan a la voluntad de Musk, como muchos parecen estar haciendo ahora, puede que no haya límite para el daño que resulta.

Donald Trump demostró que el espectáculo es bueno para la rentabilidad de los medios. Como dijo el ex ejecutivo de CBS Les Moonves sobre las payasadas de Trump: «Puede que no sea bueno para Estados Unidos, pero es muy bueno para CBS». Moonves estaba reconociendo algo que debería preocuparnos a todos: en la era de Trump, los ejecutivos de los medios optaron por priorizar las ganancias sobre la protección de la democracia y la búsqueda de la verdad. Se acabó cualquier reconocimiento de que el periodismo tiene el deber de enfrentarse al poder y de mostrarle una lente a la sociedad, no solo transmitir el circo.

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Uno podría haber esperado que los periodistas aprendieran una lección de su experiencia con Trump. Es posible que hayan aprendido de las humillaciones en serie que caracterizaron las conferencias de prensa en la Casa Blanca de Trump, de las mentiras interminables y los intentos descarados de controlar la historia dando acceso a unos pocos privilegiados que estaban dispuestos a seguir el juego o ser manipulados.

En cambio, los periodistas están permitiendo que Musk haga exactamente lo que hizo Trump. Están tratando de discernir nuevas reglas cuando deberían centrarse en el panorama general.

El simple hecho es que no hay lógica en lo que está haciendo Musk.

Elon Musk anhela atención. Twitter es una telenovela donde Musk es el protagonista, el único actor en el centro de atención. Es un negocio privado donde él puede establecer las reglas y cambiarlas cuando quiera. Él no tiene que ser consistente. Él no tiene que ser justo. Twitter es el juguete de Musk y se divierte con él. Incluso si renuncia al cargo de director ejecutivo, como puede hacer después de una encuesta de usuarios, elegirá a su sucesor y seguirá controlando Twitter.

Los periodistas no pueden ganar apaciguando a Musk. Solo pueden ganar haciendo su trabajo, enfrentándose a los poderosos en el interés público.

Twitter es una plataforma para la transmisión sin mediación a aproximadamente un cuarto de billón de usuarios activos. Como tal, se ha convertido en la plataforma elegida por políticos, celebridades y periodistas. Algunas comunidades que normalmente están excluidas del proceso político dependen de Twitter para difundir su mensaje. A los usuarios les encanta Twitter porque crea la ilusión de un acceso directo a personas VIP a las que normalmente no tendrían acceso.

Twitter es donde los periodistas buscan pistas. Algunos han caracterizado a Twitter como el editor de tareas del periodismo moderno. Twitter ha permitido a los periodistas construir marcas personales en una era en la que los medios tradicionales luchan por sobrevivir financieramente. Gracias a Twitter y los canales de noticias de 24 horas, algunos periodistas se han convertido en celebridades.

Ahora los periodistas están tratando de construir una presencia en Mastodon, Post.news u otras posibles alternativas, pero la mayoría permanece activa en Twitter debido a sus enormes ventajas de escala y su impacto allí. Muchos periodistas creen que los problemas actuales con Musk son una forma extrema del Twitter defectuoso que han llegado a amar, el que han descrito durante mucho tiempo como un «sitio infernal». Quieren desesperadamente que Twitter siga siendo viable como plataforma, para que Musk se aburra y siga adelante. Como resultado, no están pensando claramente en lo que está en juego.

Elon Musk es parte de una creciente comunidad de multimillonarios de Silicon Valley (como Peter Thiel y X) que creen que la democracia es obsoleta y que una prensa libre socava el progreso tecnológico. Lo que quieren es un mundo donde ellos sean los titiriteros, donde los llamados periodistas actúen como amplificadores de los mensajes que quieren difundir, y donde nadie los critique nunca. Estas personas viven en una burbuja, rodeadas de aduladores, con poco o ningún contacto con el mundo que experimentan las masas. Como vimos con Mark Zuckerberg y Samuel Bankman-Fried, estas personas no tienen reparos en causar daño a la sociedad, a personas reales, en la búsqueda de sus objetivos.

Por inquietante que me parezca la respuesta de los periodistas a Musk, ese no es el problema más importante que veo. La semana pasada, NBC suspendió a uno de sus reporteros, Ben Collins, porque algo que dijo sobre Elon Musk “no era editorialmente apropiado”. La suspensión parece haber sido provocada por una conversación de Twitter en la que Musk dijo que acababa de enterarse de que el asesor general adjunto de su empresa había trabajado anteriormente en el FBI, a lo que Collins comentó que «el escándalo aquí es que Elon Musk descubrió quién es el asesor legal adjunto de su empresa». el abogado fue seis semanas después de que lo compró” por $ 44 mil millones.

¿En qué mundo ese tweet sería editorialmente inapropiado? Ciertamente no en Twitter. Durante al menos una década, las empresas de medios como NBC han alentado a sus periodistas a usar las redes sociales para aumentar el alcance y construir su marca. Creen que es bueno para los negocios. Saben que el tono y los estándares en Twitter son muy diferentes a los de los periódicos y las noticias de televisión. No importa lo que pienses del tono, y creo que está bien, el tweet de Ben Collins es manifiestamente preciso. Estaba haciendo su trabajo, diciendo la verdad al poder.

Si bien NBC aún no ha comentado sobre la historia, es difícil evitar la idea de que quien tomó la decisión estaba más preocupado por apaciguar a Elon Musk y al creciente ejército de extremistas de derecha que lo apoyan que por proteger la integridad de NBC News.

Imagínense lo que hubiera pasado si los que estaban en el poder en The New York Times o The Washington Post hubieran retrocedido ante la presión de la administración de Nixon y no hubieran publicado los Papeles del Pentágono. O si el Post hubiera añadido las historias de Woodward y Bernstein sobre Watergate. Para que no piense que esas analogías son inapropiadas, recuerde que estamos a menos de dos años de una insurrección en el Capitolio de los Estados Unidos. Musk ha estado restaurando las cuentas de Twitter de activistas de extrema derecha. Puede que sea una coincidencia, pero no podemos ignorar la posibilidad de que las simpatías de Musk estén con los insurrectos.

Si NBC no revierte su decisión, ¿cuánto tiempo pasará antes de que otra cadena, tal vez CNN, suspenda a uno de sus periodistas para apaciguar a la extrema derecha? ¿Y si suspender a los periodistas se convierte en el precio de acceso a los multimillonarios? ¿Dónde estaremos entonces? Hacer frente al poder es de lo que se trata el periodismo. Todo lo demás son relaciones públicas.

El periodismo no necesita Twitter. No puede ganar una pelea con Elon Musk en el territorio de Musk. La única forma de vencer a personas como Musk es no jugar ese juego. Esa es la lección que deberíamos haber aprendido de Trump. Es la lección que debemos aprender ahora.

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