Skip to content
Los líderes de la Cámara de Representantes de EE. UU. Piden al representante de Nebraska Fortenberry que renuncie después de ser declarado culpable de mentirle al FBI


LINCOLN, Nebraska (AP) — El representante republicano Jeff Fortenberry enfrentó el viernes una creciente presión de los líderes del Congreso y del gobernador republicano de Nebraska para que renuncie después de que un jurado de California lo declaró culpable de mentir a las autoridades federales sobre una donación ilegal de campaña de $30,000 de un multimillonario nigeriano.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, instaron al congresista de nueve mandatos a dejar el cargo, al igual que el gobernador de Nebraska, Pete Ricketts, quien respaldó al principal retador republicano en las primarias de Fortenberry.

VEA: La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, realiza una rueda de prensa semanal

“La gente de Nebraska merece una representación activa y segura”, dijo Ricketts. “Espero que Jeff Fortenberry haga lo correcto y renuncie para que sus electores tengan esa certeza mientras él se enfoca en su familia y otros asuntos”.

McCarthy dijo que le envió un mensaje de texto a Fortenberry sobre la condena y planeaba hablar con él sobre el asunto el viernes.

“Creo que cuando alguien es condenado, es hora de renunciar”, dijo McCarthy a los periodistas en Washington, DC.

Pelosi dijo que la condena de Fortenberry “representa una violación de la confianza del público en su capacidad para servir. Nadie está por encima de la ley.»

Un jurado federal en Los Ángeles deliberó durante unas dos horas el jueves antes de encontrar a Fortenberry culpable de ocultar información y dos cargos de hacer declaraciones falsas a las autoridades. Fortenberry fue acusado después de negarle al FBI que sabía que había recibido fondos ilícitos de Gilbert Chagoury, un multimillonario nigeriano de ascendencia libanesa que vive en París.

Los tres hombres que canalizaron dinero a Fortenberry desde Chagoury eran todos de ascendencia libanesa y tenían vínculos con In Defense of Christians, una organización sin fines de lucro apoyada por Fortenberry que se dedicaba a combatir la persecución religiosa en el Medio Oriente.

Afuera del juzgado, Fortenberry dijo que el proceso había sido injusto y que apelaría de inmediato. No dijo si suspendería su campaña por la reelección, diciendo que iba a pasar tiempo con su familia.

“Recibo tantos mensajes hermosos de personas literalmente de todo el mundo, que han estado orando por nosotros y apoyando”, dijo.

El juez fijó la sentencia para el 28 de junio. Cada cargo conlleva una posible sentencia de prisión de cinco años y multas.

Los delincuentes son elegibles para postularse y servir en el Congreso, pero la gran mayoría elige renunciar bajo amenaza de expulsión. Las reglas del Congreso también prohíben que los miembros voten sobre la legislación después de una condena por un delito grave a menos que sus electores los vuelvan a elegir.

Fue el primer juicio de un congresista en funciones desde que el representante Jim Traficant, D-Ohio, fue condenado por soborno y otros delitos graves en 2002.

El portavoz de la campaña, Chad Kolton, dijo el viernes que Fortenberry no tenía una respuesta inmediata a los pedidos de su renuncia.

“Está pasando tiempo con su familia en este momento”, dijo Kolton. “Eso es lo más importante hoy”.

La acusación de Fortenberry en octubre provocó un serio desafío primario republicano por parte del senador estatal Mike Flood, ex presidente de la Legislatura de Nebraska que desde entonces ha ganado el respaldo de Ricketts y el ex gobernador Dave Heineman. Un portavoz de la campaña de Flood se negó a comentar el viernes sobre la noticia de la condena de Fortenberry.

Es probable que el ganador de las primarias republicanas se enfrente a la senadora estatal Patty Pansing Brooks, demócrata de Lincoln, pero el primer distrito del Congreso de Nebraska es fuertemente republicano y no ha sido competitivo en décadas.

El viernes, Pansing Brooks dijo que la condena de Fortenberry fue una «llamada de atención» de que el distrito necesita un cambio y pidió una revisión de las leyes de financiamiento de campañas para aumentar la transparencia.

“No podemos permitir un regreso a los negocios como de costumbre mientras se asienta este polvo”, dijo Pansing Brooks, y agregó que es probable que Nebraska “sea el blanco de algunas bromas” debido a la condena de Fortenberry.

Fortenberry, de 61 años, no testificó en el juicio, pero sus abogados argumentaron que no estaba al tanto de la contribución y que los agentes ordenaron a un informante que le diera la información en una llamada de 10 minutos para tenderle una trampa.

El fiscal federal adjunto Mack Jenkins dijo que había abundantes pruebas registradas en el caso y que el rápido veredicto del jurado reivindicó los esfuerzos de la fiscalía.

“Nuestra opinión es que fue una historia simple”, dijo Jenkins. “Un político atrapado en el ciclo del dinero y el poder. Y como dije, se perdió”.
___
Melley informó desde Los Ángeles.


gb7

No todas las noticias en el sitio expresan el punto de vista del sitio, pero transmitimos estas noticias automáticamente y las traducimos a través de tecnología programática en el sitio y no desde un editor humano.