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Los funcionarios electorales se preparan para la confrontación de los observadores electorales

GOLDSBORO, Carolina del Norte – La situación con el observador electoral había empeorado tanto que Anne Risku, la directora electoral en el condado de Wayne de Carolina del Norte, tuvo que intervenir a través del altavoz.

«¡Tienes que retroceder!» Risku recordó haber gritado después de que la mujer se metió entre un votante y la máquina donde el votante intentaba emitir su voto en un recinto a unas 60 millas al sureste de Raleigh.

El hombre finalmente pudo votar, pero el incidente fue uno de varios que Risku citó de las primarias de mayo que la hicieron preocuparse por una ola de observadores electorales recientemente agresivos. Muchos han pasado los últimos dos años inmersos en mentiras sobre la precisión de las elecciones de 2020.

Esos temores llevaron a la Junta Electoral del Estado de Carolina del Norte a endurecer las reglas que rigen a los observadores electorales en agosto. Pero la junta de revisión de reglas del estado, designada por la Legislatura controlada por los republicanos, bloqueó las nuevas regulaciones de los observadores electorales a fines de septiembre, dejando a los funcionarios electorales como Risku sin herramientas adicionales para controlar el comportamiento el día de las elecciones, el 8 de noviembre.

«Se convierte en un completo cuidado de niños», dijo Risku en una entrevista. «El ir y venir de los funcionarios del recinto, tener a alguien constantemente sobre ti por cada pequeña cosa que haces, no porque lo estés haciendo mal, sino porque no lo hacen». No estoy de acuerdo con lo que estás haciendo.

Los observadores electorales han sido tradicionalmente un elemento esencial de la transparencia electoral, los ojos y los oídos de los dos principales partidos políticos que ayudan a garantizar que la mecánica real de la votación se administre de manera justa y precisa. Pero los funcionarios electorales temen que una oleada de creyentes en conspiraciones se inscriban para esos puestos este año y estén siendo entrenados por otros que han propagado la mentira difundida por el expresidente Donald Trump y sus aliados de que las elecciones presidenciales de 2020 estuvieron plagadas de fraude.

En Michigan, grupos que han difundido falsedades sobre esa contienda están reclutando observadores electorales. En Nevada, el candidato del Partido Republicano a secretario de Estado, Jim Marchant, niega la victoria del presidente Joe Biden en 2020 y fue un orador destacado en una capacitación de observadores electorales del partido.

Cleta Mitchell, una destacada abogada conservadora y residente de Carolina del Norte, dirige un grupo que recluta observadores electorales y trabajadores en ocho estados indecisos. Mitchell estaba hablando por teléfono con Trump cuando el entonces presidente llamó al secretario de estado de Georgia en enero de 2021 y le pidió a ese funcionario que «encontrara» suficientes votos para que Trump fuera declarado ganador del estado.

Chris Harvey, quien era el director electoral de Georgia en 2020 cuando Trump afirmó que le estaban robando las elecciones, recordó cómo enjambres de partidarios de Trump acudieron como observadores electorales autoproclamados para observar los recuentos manuales del estado, acosando a los trabajadores electorales e interrumpiendo el proceso. Harvey teme que se repita este año.

“Toda la tensión que esperamos ver en los lugares de votación es algo de lo que estamos hablando con los funcionarios electorales, algo de lo que estamos hablando con las fuerzas del orden”, dijo Harvey, quien asesora a un grupo de funcionarios electorales y fuerzas del orden. antes de noviembre.

Las leyes que rigen a los observadores electorales varían de un estado a otro. Su función generalmente es observar, cuestionar cualquier desviación del procedimiento requerido y, en algunos estados, presentar quejas formales o brindar testimonio para las objeciones presentadas ante los tribunales.

Las preocupaciones de este año son similares a las de las elecciones de 2020, cuando Trump comenzó a criticar el voto por correo y el Comité Nacional Republicano lanzó su primera operación nacional en décadas. Recientemente se había liberado de un decreto de consentimiento que limitaba su operación de observación de encuestas después de que se descubrió que se había dirigido a votantes negros y latinos. Pero la votación transcurrió sin problemas ese noviembre.

Mitchell dijo que su organización, Election Integrity Network, solo está tratando de garantizar que todos cumplan con la ley.

“No somos una amenaza”, dijo a The Associated Press durante un intercambio de mensajes de texto. “A menos que piense que las elecciones que se llevan a cabo de acuerdo con el estado de derecho son una amenaza. Capacitamos a las personas para que cumplan la ley”.

Risku dijo que hubo problemas con los observadores electorales de ambos partidos durante las primarias de mayo. Pero de los 13 incidentes que informó a la junta de Carolina del Norte desde el condado de Wayne, todos involucraron a republicanos.

Además del observador electoral que tuvo que ser expulsado, Risku dijo que otro observador electoral republicano en su distrito esperó después de horas en el estacionamiento del sitio de votación anticipada Mount Olive Train Depot hasta que la jueza principal Susan Wiley comenzó a llevarle cajas de boletas marcadas. coche.

En dos ocasiones, el hombre trató de seguirla hasta la oficina electoral en Goldsboro, a unos 20 minutos en auto.

Al reconocer que el trabajo se ha convertido en “una prueba aterradora” en el último año, Risku dijo que intensificó la seguridad antes de noviembre y ofreció aumentos para atraer a los funcionarios del distrito para que se quedaran. Ella espera que muchos no regresen después de este año.

El presidente del Partido Republicano de Carolina del Norte, Michael Whatley, dijo que eso no es lo que el partido les está enseñando a sus observadores electorales.

“Lo que vimos en términos de algunas de las actividades que estaban en juego puede haber venido de los republicanos, pero no eran cosas que le habíamos estado enseñando a la gente en nuestras sesiones de capacitación”, dijo Whatley. «Lo que queremos hacer es asegurarnos de tener personas en la sala que sean muy respetuosas con los funcionarios electorales en todo momento, sean muy respetuosas con los votantes en todo momento y, si ven problemas, entonces repórtalos”.

Se ha negado a permitir que los reporteros asistan a las sesiones de capacitación, que dijo han capacitado a 7.000 posibles observadores electorales en lo que va del año.

Como en muchos estados, los observadores electorales solo están permitidos en Carolina del Norte si han sido designados por los partidos principales. Pero en Michigan, las organizaciones que se registran en las oficinas electorales locales también pueden proporcionar observadores electorales. Una coalición de grupos que han cuestionado las elecciones de 2020 se esfuerzan por conseguir la mayor cantidad posible de sus miembros en el estado políticamente crítico.

“Lo mejor que puedo hacer es poner un montón de ojos en él para asegurarme de que cualquier cosa que no se vea bien reciba una mirada más profunda”, dijo Sandy Kiesel, directora ejecutiva de Michigan Election Integrity Fund and Force, parte de un coalición que reclutó a 5.000 observadores electorales para las primarias del estado en agosto.

Kiesel dijo que varios de los observadores electorales de su coalición y los impugnadores electorales (la ley de Michigan permite que una persona observe y otra persona presente impugnaciones formales en los recintos) no pudieron observar o fueron escoltados fuera de los lugares de votación en agosto.

Los funcionarios electorales de Michigan se preparan para más enfrentamientos en noviembre. Patrick Colbeck, exsenador estatal republicano y destacado teórico de la conspiración electoral que forma parte de la coalición de Kiesel, anunció la semana pasada que una campaña integral de otoño para examinar todos los aspectos de la votación se llamaría «Operación Supervisión».

“Hablan de intimidar a las personas que tienen derecho a votar”, dijo Barb Byrum, secretaria del condado de Ingham en Michigan, que incluye a Lansing, la capital del estado.

En una señal de la importancia que los republicanos del estado le dan a los observadores electorales, la Legislatura controlada por el Partido Republicano acordó la semana pasada permitir que las oficinas electorales en todo Michigan comiencen a procesar las boletas enviadas por correo dos días antes del día de las elecciones, algo que la mayoría de los estados con votación por correo permiten mucho antes, pero solo si permiten que los observadores electorales observen. En realidad, las papeletas no se cuentan hasta el día de las elecciones.

En Texas, una nueva ley permite que cada candidato asigne hasta dos observadores electorales, lo que aumenta la posibilidad de que los observadores llenen los lugares de votación, particularmente en las grandes ciudades como Dallas y Houston, donde las boletas son más largas.

Según los registros de la oficina del secretario de estado, más de 900 personas en Texas ya habían recibido la certificación de observación electoral en las tres semanas posteriores a que el estado abrió la capacitación requerida el 1 de septiembre.

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Riccardi informó desde Denver. Los periodistas de Associated Press Joey Cappelletti en Lansing, Michigan, Gabe Stern en Reno, Nevada, y Paul Weber en Austin, Texas, contribuyeron a este despacho.

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