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Política

Los funcionarios de Biden Covid se apresuran a planificar la amenaza subvariante de Omicron


El rápido crecimiento de las variantes las encamina a convertirse en las cepas dominantes de covid en el próximo mes, dijeron las autoridades. Si bien las vacunas y el principal tratamiento de covid de la administración, Paxlovid, todavía funcionan contra esas cepas, el desarrollo podría dejar a cientos de miles de personas con sistemas inmunológicos comprometidos vulnerables a una ola de invierno sin las dos terapias en las que confían.

Los primeros estudios sugieren que Evusheld, el principal tratamiento utilizado para proteger a los inmunocomprometidos de Covid, parece ser ineficaz contra las nuevas variantes, dijeron los funcionarios. Y es poco probable que funcione un segundo tratamiento con anticuerpos monoclonales conocido como bebtelovimab, lo que significa que el aumento de las variantes podría dejar a los pacientes con cáncer y trasplantes obligados a depender de los tratamientos en lugar de las vacunas sin una opción inmediata para protegerse.

“[Evusheld] es una herramienta muy poderosa como profilaxis para las personas gravemente inmunodeprimidas que, incluso si las vacunas, no tienen una respuesta muy buena”, dijo Anthony Fauci, director médico de la Casa Blanca, en una entrevista. “Si tiene una variante que no responde o no es sensible a una de las herramientas más importantes que tenemos, eso es muy preocupante”.

Tanto BQ1 como BQ1.1 son subvariantes de BA.5, que durante mucho tiempo ha sido la cepa dominante de Omicron en los EE. UU. La mayoría de los casos en el país siguen siendo BA.5, según muestran los datos de los CDC.

Pero esa proporción disminuyó en las últimas semanas a medida que surgieron nuevas cepas. BA4.6, una subvariante que parece capaz de evadir Evusheld pero no bebtelovimab, representa alrededor del 12,3 por ciento de los casos, además del total combinado del 11 por ciento de los casos BQ1 y BQ1.1.

La resiliencia de las vacunas y Paxlovid frente a las nuevas variantes ha sido un alivio para la administración. En un comunicado, Kristen Nordlund, portavoz de los CDC, instó a los estadounidenses a inscribirse para recibir refuerzos que la administración lanzó a principios de este otoño y dijo que la vacuna contra el covid actualizada “puede brindar una mejor protección contra variantes más nuevas”.

Es probable que las cepas sigan siendo más contagiosas que las versiones anteriores del virus, lo que aumenta las probabilidades de un aumento de casos y hospitalizaciones durante la temporada de invierno, cuando es más probable que las personas se reúnan en el interior y propaguen el virus.

Pero para aquellos que están severamente inmunocomprometidos, la administración no tiene un plan de contingencia.

“Estábamos tratando de determinar cuál es el tiempo de duplicación. Debería comenzar a tener una influencia en cuán dominante será a medida que lleguemos a fines del otoño y principios del invierno”, dijo Fauci, refiriéndose específicamente a la variante BQ 1.1. “Es un poco como una caja negra, dependiendo de las vacunas anteriores, las exposiciones anteriores y la región del país en la que se encuentre”.

Los principales funcionarios de salud han pasado los últimos días modelando la probable trayectoria y el impacto de las variantes en Evusheld y bebtelovimab, y se esperan datos más definitivos en las próximas dos semanas. Pero los primeros estudios muestran que es probable que ambos sean mucho menos efectivos o que no funcionen en absoluto, lo que hace que la administración busque alternativas, incluso si puede expandir el uso de otros medicamentos que no se usan actualmente para proteger a los inmunocomprometidos.

Hay poco dinero federal disponible para invertir en la búsqueda de nuevos tratamientos. La Casa Blanca ha buscado durante meses aproximadamente $ 23 mil millones del Congreso para mantener sus operaciones de respuesta de Covid, advirtiendo que sus fondos cada vez más escasos paralizarían la capacidad del gobierno para responder a nuevas amenazas. Pero los republicanos del Senado se han negado a la solicitud, cuestionando la necesidad de canalizar miles de millones de dólares más hacia una lucha contra la pandemia que ya no perturba la vida diaria de la mayoría de los estadounidenses.

Eso ha dejado paralizados los esfuerzos más sustanciales de preparación para una pandemia de la administración. Los funcionarios de salud actualmente estiman que llevará de cuatro a seis meses desarrollar tratamientos actualizados para los inmunocomprometidos que funcionen contra las nuevas cepas.

Pero ese cronograma, descrito por dos altos funcionarios de la administración, depende primero de persuadir al Congreso para que asigne el dinero adicional que necesita para impulsar ese proceso de desarrollo.

Se espera que en los próximos días la Casa Blanca aumente la presión sobre los legisladores para obtener más fondos nuevamente, argumentando que las variantes representan el tipo de nueva amenaza que los funcionarios han advertido durante mucho tiempo que era inevitable y que, sin embargo, EE. UU. no está preparado para combatir.

También es probable que la propagación de las variantes aumente la urgencia de la actual campaña de vacunación de la administración, que hasta ahora ha tenido un comienzo lento. El Reino Unido ya ha experimentado un repunte de casos y hospitalizaciones impulsado por la cepa BA.5 existente. Aunque los casos en los EE. UU. siguen siendo bajos, los funcionarios han notado signos de un repunte en el noreste, generalmente la primera región afectada por un aumento.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos ha lanzado una campaña nacional para tratar de aumentar las tasas de vacunación. El esfuerzo se basa en el alcance digital, la publicidad, las personas influyentes y los medios pagados, y las asociaciones con más de 1,000 organizaciones para llegar a los estadounidenses en comunidades rurales y minoritarias, según un portavoz del departamento.

Los funcionarios tienen la esperanza de que los refuerzos bivalentes actualizados brinden una mayor protección contra BQ1 y BQ1.1, así como contra la cepa BA4.6 existente, dijo Fauci.

Aun así, la administración aún enfrenta un desafío abrumador para persuadir a las personas de que busquen las vacunas antes de un posible aumento, y a pesar de que la mayoría ya no ve a Covid como una preocupación principal.

“Es extremadamente frustrante ver la baja aceptación de una vacuna que está dirigida específicamente a la variante que circula actualmente dominante”, dijo Fauci. “Incluso si las subvariantes de BA.5 se vuelven dominantes… todavía tiene mucho sentido vacunar a tantas personas como sea posible porque el bivalente [vaccine] seguro obtendrá protección cruzada contra los sublinajes de BA.5”.


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