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Los fanáticos de Greitens se encogen de hombros ante los escándalos que amenazan el escaño republicano en el Senado

S T. LUIS – Eric Greitens renunció como gobernador de Missouri en medio de cargos criminales e investigaciones legislativas, su exesposa lo acusa de abuso y acoso y ha publicado un anuncio ampliamente condenado que sugiere que estaba cazando a miembros de su propio partido con un arma. Y el republicano sigue siendo uno de los principales contendientes para las elecciones al Senado de los Estados Unidos.

En las últimas semanas antes de las primarias del 2 de agosto, Greitens se mantiene bien posicionado para asegurar la nominación para el escaño en el Senado que dejará vacante el republicano Roy Blunt, quien no busca un tercer mandato. En todo caso, la avalancha de críticas ha hecho que Greitens sea aún más popular entre sus seguidores. Dicen que no creen en las acusaciones en su contra o que les importa más su mensaje general de oposición a la “izquierda radical” y de apoyo al expresidente Donald Trump.

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“Cada político es criticado por una cosa u otra”, dijo Michael Moynihan, de 74 años, en una aparición reciente de la campaña de Greitens en la ciudad de Elsberry, en el este de Missouri. “Si te gusta la política, amigo, créeme, te perseguirán”.

A Ron Lowrey, de 71 años, geólogo jubilado de petróleo y gas de St. Charles, le gusta la resiliencia de Greitens.

“Es un luchador y ha superado eso, y eso me impresiona mucho”, dijo Lowrey.

La contienda se perfila como la prueba más reciente de la aparente voluntad del Partido Republicano de acoger a candidatos profundamente defectuosos que, antes de la era Trump, pueden haber tenido problemas para ganar la nominación de su partido. Algunos en el Partido Republicano, particularmente aquellos cercanos al líder republicano del Senado, Mitch McConnell, de Kentucky, observan de cerca la dinámica, temerosos de que una victoria de Greitens pueda poner en peligro la capacidad del partido para recuperar la mayoría en el Senado.

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Un nuevo candidato confía en la creencia de que los republicanos quieren una alternativa. El republicano de toda la vida John F. Wood, de 52 años, exfiscal federal en Kansas City y más recientemente investigador principal del comité de la Cámara de Representantes de los EE. UU. que investiga los disturbios en el Capitolio de los EE. UU. el 6 de enero de 2021, anunció su candidatura independiente a fines del mes pasado. Un súper comité de acción política dirigido por el exsenador John Danforth, republicano por Missouri, se comprometió a gastar $20 millones para apoyarlo.

“Estoy en esta carrera para ganarla sin importar quién sea el candidato republicano”, dijo Wood en una entrevista telefónica. «Pero creo que será Eric Greitens, y Eric Greitens es una gran parte de la razón por la que decidí participar en la carrera».

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El PAC de Danforth, Missouri Stands United, está gastando $ 3 millones en anuncios de televisión, radio, digitales y correo directo hasta julio mientras Wood reúne firmas para obtener un lugar en la boleta electoral y dijo que gastará hasta $ 20 millones hasta noviembre.

“Estamos demasiado divididos, y los políticos lo están haciendo así”, dice Danforth en un anuncio de televisión. “Nos están dividiendo intencionalmente. Están apelando a lo peor de nosotros. A nuestro enfado. Están tratando de empujarnos a campos enemigos. Pero no somos enemigos. Todos somos un solo pueblo. Somos estadounidenses.

Danforth asume la responsabilidad de parte de esa división. Fue uno de los primeros partidarios del republicano de Missouri Josh Hawley, quien fue elegido para el Senado en 2018. Pero después del desafío del Colegio Electoral de Hawley a la victoria presidencial del demócrata Joe Biden en 2020, y después de la insurrección en el Capitolio el 6 de enero de 2021, Danforth llamó apoyando a Hawley “la peor decisión que he tomado en mi vida”.

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Wood también aludió a los disturbios en su crítica del último anuncio de Greitens, un anuncio de 38 segundos que muestra a Greitens blandiendo una escopeta y declarando que está cazando RINO, republicanos solo de nombre. Aunque Greitens dijo que el anuncio estaba destinado a ser humorístico, Facebook lo eliminó. Twitter dijo que violó sus reglas sobre comportamiento abusivo, pero dejó la publicación porque era de «interés público» que el tuit fuera visible. El movimiento de la compañía impidió que la publicación se compartiera más.

“Si el 6 de enero nos enseñó algo, es que las palabras pueden inspirar a la acción”, dijo Wood. “Creo que existe el riesgo de que las palabras y la conducta de Eric Greitens puedan inspirar a alguien a actuar de manera violenta, y eso está mal”.

Greitens, de 48 años, es un ex oficial de los SEAL de la Marina y becario de Rhodes que apenas llevaba un año en su primer mandato como gobernador cuando en enero de 2018 confirmó un informe de televisión sobre una relación extramatrimonial en 2015 con su peluquero de St. Louis.

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El escándalo sexual se convirtió en un asunto penal cuando el fiscal de St. Louis acusó a Greitens de delito grave de invasión de la privacidad, acusándolo de tomar una foto desnuda de la mujer y amenazando con usarla como chantaje si hablaba de su relación.

Semanas después, un segundo cargo acusó a Greitens de usar ilegalmente una lista de donantes de una organización benéfica que fundó para recaudar dinero para su campaña. Se inició una investigación de juicio político en la Cámara de Missouri.

El cargo de invasión de la privacidad se retiró en mayo de 2018 en medio de preocupaciones de que el investigador principal y el fiscal de circuito de St. Louis, Kim Gardner, manejaron mal la investigación. A principios de este año, el investigador William Tisaby se declaró culpable de un delito menor de manipulación de pruebas. Gardner está esperando el castigo de la Corte Suprema de Missouri, pero no se espera que pierda su licencia de abogado. Greitens apunta a ambos al decir que fue víctima de un golpe político.

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Un fiscal especial examinó el caso de invasión de la privacidad en junio de 2018 y dijo que le creía a la mujer, pero se negó a presentar nuevos cargos. Una investigación de la Cámara todavía estaba en curso cuando Greitens renunció en junio de 2018. El cargo relacionado con el financiamiento de la campaña se retiró cuando renunció.

El anuncio de Blunt en marzo de 2021 de que no buscaría la reelección sentó las bases para un regreso político potencialmente sorprendente para Greitens. Sus principales oponentes son el fiscal general Eric Schmitt y la representante estadounidense Vicky Hartzler.

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Greitens se ha enfrentado a una serie de escándalos durante esta carrera.

En marzo, Sheena Greitens presentó una declaración jurada en un caso de custodia de menores acusando a su exmarido de abusar de ella y de sus dos hijos. Ella citó un caso en el que Eric Greitens golpeó a su hijo de 3 años en la cara y lo jaló del cabello. En otro, supuestamente la tiró al suelo de un empujón.

Greitens negó las acusaciones y acusó a Sheena Greitens de conspirar con incondicionales republicanos como McConnell para sabotear su campaña. Sheena Greitens dijo que no trabajaba con nadie.

Si la campaña de Greitens está preocupada por la candidatura de Wood, sus líderes no lo están dejando ver.

“Alentamos a cualquiera que quiera participar en la carrera a que lo haga, especialmente a los fiscales del falso Comité del 6 de enero”, dijo en un mensaje de texto el director de campaña de Greitens, Dylan Johnson. “Missouri es Trump Red y solo un candidato de America First como el gobernador Greitens será el próximo senador de los Estados Unidos”.

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Trump aún tiene que respaldar en la carrera, pero recientemente descartó la posibilidad de respaldar a Hartzler.

Trump, por supuesto, ha sobrevivido a las preguntas sobre su propio pasado, ganando las elecciones en 2016 solo unas semanas después de que apareciera una cinta de «Access Hollywood» de 2005 en la que se jactaba de agarrar a las mujeres por los genitales. Superó a Missouri por 19 puntos porcentuales en 2016 y por 15 puntos porcentuales en 2020.

Los candidatos de los partidos no mayoritarios no tienen un historial de éxito en Missouri, lo que preocupa a Joshua Dull, de 22 años, un consultor de bienes raíces que forma parte del Comité Central Republicano del Condado de St. Charles. Dull apoya a Schmitt y dijo que estaba «disgustado» por el anuncio de caza de RINO de Greitens, pero votará por Greitens si gana la nominación.

“Los candidatos independientes son excelentes en teoría, pero en elecciones de alto riesgo como esta pueden crear esa división partidaria que lleva a la derrota republicana”, dijo Dull.

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