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Los expertos dicen que la suspensión de la ayuda por el COVID en EE. UU. prolongará la pandemia

LONDRES – En el último paquete del Senado destinado a detener el coronavirus, los legisladores estadounidenses eliminaron casi todos los fondos para frenar el virus más allá de las fronteras estadounidenses, una medida que muchos expertos en salud calificaron de peligrosamente miope.

Advierten que la suspensión de la ayuda de COVID-19 para los países más pobres podría, en última instancia, permitir el tipo de transmisión sin control necesaria para que surja la próxima variante preocupante y desentrañe gran parte del progreso logrado hasta ahora.

Estados Unidos ha sido el mayor contribuyente a la respuesta mundial a la pandemia, entregando más de 500 millones de vacunas, y la falta de fondos será un revés importante. El dinero pagó numerosas intervenciones, incluida una campaña de vacunación masiva en la capital de Camerún en la que cientos de miles de personas recibieron su primera dosis, así como la construcción de un centro de atención de COVID-19 en Sudáfrica y la donación de 1000 ventiladores. a ese país.

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Otras campañas de vacunación financiadas por Estados Unidos en docenas de países, incluidos Uganda, Zambia, Costa de Marfil y Malí, también podrían detenerse por completo.

“Cualquier interrupción de los fondos nos afectará”, dijo Misaki Wayengera, un funcionario ugandés que encabeza un comité técnico que asesora al gobierno sobre la respuesta a la pandemia. Dijo que Uganda se ha apoyado en gran medida en la ayuda de los donantes (recibió más de 11 millones de vacunas de los EE. UU.) y que cualquier recorte “haría que sea muy difícil para nosotros llegar a fin de mes”.

“Esto es un poco como una patada en los dientes para los países pobres a los que se les prometieron miles de millones de vacunas y recursos el año pasado en grandes promesas hechas por el G7 y el G20”, dijo Michael Head, investigador de salud global en la Universidad de Southampton en Gran Bretaña.

“Dado lo mucho que hemos fallado en la equidad de las vacunas, está claro que todas esas promesas ahora se han roto”, dijo, y agregó que sin un esfuerzo concertado y dinero para luchar contra el COVID-19 en los próximos meses, la pandemia podría persistir durante años. .

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Mientras que alrededor del 66% de la población estadounidense ha sido completamente inmunizada contra el coronavirus, menos del 15% de las personas en los países más pobres han recibido una sola dosis. Los funcionarios de salud que trabajan en la vacunación contra el COVID-19 en países en desarrollo apoyados por EE. UU. dicen que esperan ver un retroceso en el progreso una vez que desaparezcan los fondos.

“La vacunación se detendrá o ni siquiera comenzará en algunos países”, dijo Rachel Hall, directora ejecutiva de defensa del gobierno de EE. UU. en la organización benéfica CARE. Citó estimaciones de USAID de que la suspensión de los fondos significaría eliminar las pruebas, el tratamiento y los servicios de salud para unos 100 millones de personas.

Aunque las vacunas son más abundantes este año, muchos países más pobres han tenido problemas para vacunarse y cientos de millones de vacunas donadas han vencido, han sido devueltas o no se han utilizado. Para abordar esos obstáculos logísticos, la ayuda estadounidense ha financiado servicios críticos en países de África, incluida la entrega segura de vacunas, la capacitación de trabajadores de la salud y la lucha contra la desinformación sobre las vacunas.

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Por ejemplo, en noviembre, la Embajada de EE. UU. en la capital de Camerún instaló una carpa para la vacunación masiva: en los primeros cinco días, más de 300.000 personas recibieron una dosis. Ese tipo de eventos ahora será más difícil de realizar sin fondos estadounidenses.

Hall también señaló que habría consecuencias mucho más allá del COVID-19, y dijo que los países que luchan contra múltiples brotes de enfermedades, como el Congo y Malí, enfrentarán decisiones difíciles.

“Tendrán que elegir entre luchar contra el ébola, la malaria, la poliomielitis, el COVID y más”, dijo.

Jeff Zients, el líder saliente del grupo de trabajo COVID-19 de la Casa Blanca, lamentó que la legislación no incluya recursos para la lucha internacional contra la pandemia, y señaló que eso también comprometería los esfuerzos para rastrear la evolución genética del virus.

“Es una verdadera decepción que no haya financiamiento global en este proyecto de ley”, dijo. “Este virus no conoce fronteras, y es de nuestro interés nacional vacunar al mundo y protegerlo contra posibles nuevas variantes”.

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Aún así, Zients anunció que EE. UU. sería el primero en donar «decenas de millones» de dosis para niños a países más pobres y dijo que más de 20 países ya habían solicitado las inyecciones.

J. Stephen Morrison, director del Centro de Políticas de Salud Global en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington, lamentó que los legisladores se equivocaran del lado del optimismo sobre la pandemia precisamente cuando podría estar llegando otro aumento.

“Hemos cometido ese error varias veces en esta pandemia. Y es posible que estemos cometiendo ese error nuevamente”, dijo. En las últimas semanas, los casos de COVID-19 causados ​​por la subvariante omicron BA.2 enormemente infecciosa han aumentado en toda Europa, y las autoridades estadounidenses dicen que esperan un pico en Estados Unidos pronto.

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A otros expertos les preocupaba que la suspensión del apoyo global de EE. UU. para el COVID-19 pudiera incitar a los funcionarios a abandonar los objetivos de vacunación actuales. La Organización Mundial de la Salud se había fijado el objetivo de inmunizar al menos al 70% de las personas en todos los países para mediados de este año, pero con casi 50 países vacunando a menos del 20% de sus poblaciones, es muy poco probable alcanzar ese objetivo.

En cambio, algunas organizaciones como la Fundación Rockefeller han presionado para que los funcionarios «reorienten los objetivos de vacunación de vacunar al 70 % de todos los adultos para el verano a vacunar al 90 % de los que corren mayor riesgo en cada país», en lo que algunos críticos dicen que es un implícito el reconocimiento de los fracasos repetidos del mundo para compartir las vacunas de manera justa. Otros señalan que no debería haber objetivos de vacunas en competencia y que las autoridades sanitarias simplemente deben hacer más, en lugar de ajustar los objetivos globales.

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En Nigeria, que hasta ahora ha recibido al menos $143 millones en ayuda por el COVID-19 de EE. UU., las autoridades descartaron las sugerencias de que sus programas contra el coronavirus se verían afectados por la pérdida de fondos. La oficina del presidente de Nigeria dijo que la ayuda de los EE. UU. fue principalmente «en especie» a través del desarrollo de capacidades, el apoyo a la investigación y las donaciones de equipos de laboratorio y vacunas. “Confiamos en que esto no causará ninguna interrupción de nuestros programas actuales”, dijo.

Sin embargo, otros advirtieron que la decisión de Estados Unidos sentó un precedente desafortunado para la cooperación global para poner fin a la pandemia en un momento en que nuevas preocupaciones como la guerra de Ucrania están llamando más la atención.

El presidente de EE. UU., Joe Biden, originalmente planeó convocar una cumbre virtual en el primer trimestre de este año para mantener los esfuerzos internacionales encaminados, pero no se ha programado ningún evento.

“A la luz de la guerra en curso en Ucrania, aún no tenemos una fecha final para la cumbre, pero estamos trabajando en estrecha colaboración con países y socios internacionales para avanzar en los compromisos”, dijo un alto funcionario de la administración de Biden que no estaba autorizado para comentar. en público.

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A partir de este mes, la OMS dijo que había obtenido solo $ 1.8 mil millones de los $ 16.8 mil millones necesarios de los donantes para acelerar el acceso a vacunas, medicamentos y diagnósticos contra el coronavirus.

“Nadie más está dando un paso al frente para llenar el vacío en este momento y la decisión de EE. UU. de suspender la financiación puede llevar a otros países donantes a actuar de manera similar”, dijo el Dr. Krishna Udayakumar, director del Centro de Innovación en Salud Global de la Universidad de Duke.

Keri Althoff, epidemióloga de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, describió la suspensión de la financiación en Estados Unidos como “devastadora”.

«¿Cómo es posible que esto sea lo que estamos debatiendo en este momento?», preguntó. el mundo.»

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Megerian informó desde Washington. Los periodistas de AP Rodney Muhumuza en Kampala, Uganda; Mogomotsi Magome y Andrew Meldrum en Johannesburgo, y Chinedu Asadu en Lagos, Nigeria, contribuyeron a este despacho.

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