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Los empleadores muestran una nueva preocupación por la salud mental de los trabajadores


GRAMOLa buena salud mental parecía un hecho para Kamini Cormier. Entonces, vino la pandemia. En 2020, cuando se vio obligada a aislarse en casa con su esposo y sus hijas adolescentes, comenzó a sentir dolores y molestias en todo el cuerpo. Supuso que probablemente se había contagiado de COVID-19 y había programado pruebas de laboratorio y una cita en línea con su médico. Pero los resultados no indicaron COVID. Su médico le dijo algo que nunca esperó escuchar: el estrés reprimido estaba comenzando a atacar su cuerpo.

“Tuve que mejorar un poco el cuidado de mi salud mental”, dice Cormier, de 48 años, quien es el líder de operaciones comerciales de la región occidental para la práctica tecnológica en la empresa de servicios profesionales Accenture. Entonces, hizo algo con lo que un número creciente de empleados se han sentido más cómodos desde el inicio de la pandemia: Cormier buscó ayuda de salud mental en su empleador. Encontró un terapeuta en línea para reunirse semanalmente (pagado por su empleador) y comenzó a usar una aplicación especial proporcionada por su empleador que ofrecía música relajante.

“La gente habla de problemas de salud mental en el trabajo de la misma forma en que antes hablaba de colesterol alto o diabetes”, dice Cormier.

Ya es hora. Casi 53 millones de estadounidenses, aproximadamente uno de cada cinco adultos en los EE. UU., experimentaron algún tipo de enfermedad mental en 2020, según la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI). Y el 27 % de los Millennials que han renunciado recientemente dicen que lo hicieron porque su trabajo no era bueno para su salud mental, según un estudio reciente de Y-Pulse. Quizás como respuesta, alrededor del 39% de los empleadores actualizaron sus planes de salud desde el comienzo de la pandemia para ampliar el acceso a los servicios de salud mental, según la Encuesta de beneficios de salud para empleadores de 2021 de Kaiser Family Foundation.

“Hace diez años, nadie hablaba de salud mental en el trabajo”, dice Jessica Edwards, directora de desarrollo de NAMI. Pero desde la pandemia, más de la mitad de los estadounidenses dicen que es mucho más fácil hablar sobre sus problemas de salud mental.

El efecto pandemia

Los trabajadores estadounidenses, y sus empleadores, finalmente se están acostumbrando a la noción de que la atención de la salud mental es tan crítica como la atención de la salud física. La mente importa. En lo que podría haber parecido inimaginable para una gran corporación incluso hace unos años, Bank of America publicó un anuncio de página completa en el El Correo de Washington en junio de 2022: «Impulsamos conversaciones abiertas y continuas para ayudar a romper el estigma en torno a la salud mental». El anuncio decía que, ya sea a través de asesoramiento profesional, educación o consejos para controlar el estrés, «nuestro objetivo es garantizar que nuestros compañeros de equipo obtengan los recursos que necesitan».

La promoción de todos los aspectos del bienestar, incluida la salud mental, no es algo nuevo para la empresa, dice la directora de recursos humanos de Bank of America, Sheri Bronstein. “Escuchamos, monitoreamos y respondemos a las necesidades cambiantes”, dice ella. A través de varios programas y beneficios, dice, “Apoyamos a nuestros compañeros de equipo y sus familias en los problemas cotidianos, los momentos críticos y los eventos de la vida, incluidos aquellos que todos hemos experimentado y enfrentado con la pandemia de coronavirus”.

Un tercio de los estadounidenses que trabajan dicen que ahora es más aceptable que antes de la pandemia pedir apoyo de salud mental a su empleador, según una encuesta de LinkedIn de 2000 estadounidenses en febrero de 2022. salud” antes de la pandemia, alrededor del 65% de los estadounidenses que trabajan ahora dicen que lo harían.

Encontrar aliados en salud mental

Cormier es uno de ellos. También se ha convertido en miembro voluntario activo del grupo de recursos para empleados de bienestar mental de Accenture. El programa ayuda a los empleados a comprender mejor los recursos de bienestar mental que ofrece la empresa. Se alienta a los empleados a tomar una clase de capacitación virtual de tres horas que, entre otras cosas, aconseja cómo responder cuando alguien estresado se acerca a ellos.

Kamini Cormier con su familia en Disneylandia

kamini cormier

Cormier ganó la confianza para discutir abiertamente sus problemas de salud mental en parte porque el director ejecutivo de Accenture lo convirtió en una prioridad en las reuniones virtuales.

“Para mí, es algo personal”, dice Jimmy Etheredge, director ejecutivo de Accenture North America. “Tengo varios familiares que han luchado con la salud mental durante varios años. Entonces, es algo que siempre me ha apasionado. Está bien no sentirse bien”.

Si la pandemia tiene un lado positivo, dice, es la forma en que las discusiones sobre salud mental han salido de las sombras y han salido a la luz en tantas empresas. Se aseguró de que Accenture haya tomado medidas, tanto grandes como pequeñas, para desestigmatizar esas conversaciones.

La empresa, por ejemplo, creó un programa «Aliado de la salud mental» compuesto por 9500 empleados, incluido Etheredge y todo su equipo de liderazgo, que recibieron capacitación especial sobre cómo apoyar a alguien que busca ayuda.

Otros 170.000 empleados de Accenture han completado el programa “Thriving Mind” para aprender a manejar el estrés y mejorar su bienestar. Aquellos que completaron el programa informaron un aumento promedio del 8 al 11 % en su capacidad para manejar el estrés y nueve de cada 10 participantes dijeron que se sentían «significativamente» más capaces de manejar los desafíos del lugar de trabajo después, informa la compañía.

Etheredge dice que también depende de él poner en práctica de manera constante las mejores prácticas comerciales que respalden una mejor salud mental. En lugar de reuniones telefónicas de 30 minutos, apunta a 25 minutos, para dar tiempo a levantarse y estirarse, para aquellos que tienen una segunda reunión programada durante la hora. Después de años de comer habitualmente en su escritorio, también aprendió a alejarse para almorzar. “Puedo decir eso sin vergüenza”, dice. Y en lugar de enviar correos electrónicos de negocios a última hora de la noche, usa el tiempo de demora, por lo que no se envían hasta la mañana siguiente.

“Quiero que las personas se sientan seguras, vistas y conectadas”, dice. “Nuestro crecimiento futuro depende del bienestar de nuestro talento. Tenemos que ser conscientes y cuidar a las personas que tenemos”.

Todavía no es una preocupación principal para todas las empresas

Aunque la mayoría de los profesionales de recursos humanos dicen que ofrecer atención de salud mental puede mejorar la productividad en el lugar de trabajo y están de acuerdo en que aumenta la retención de empleados, la salud mental de los empleados no ha sido una preocupación principal en muchas empresas.

Menos de un tercio de los 3400 profesionales de recursos humanos encuestados esta primavera por la Society for Human Resource Management dijeron que la salud mental era una preocupación principal en su empresa. “Se está convirtiendo en una prioridad, pero no una prioridad principal”, dice Wendi Safstrom, presidenta de la Fundación de la Sociedad para la Gestión de Recursos Humanos.

Pero según una encuesta, algunas empresas pueden estar retirando la atención de la salud mental justo cuando los empleados regresan al trabajo. Si bien el 71 % de los trabajadores dice que su empresa aumentó el enfoque en la salud mental a raíz de la pandemia de COVID-19, solo el 25 % dice que ha mantenido ese enfoque en el último año, según una encuesta de 500 directores ejecutivos y 5400 empleados a tiempo completo. empleados de tiempo en los EE. UU., Australia, Alemania y el Reino Unido, por Headspace Health, una plataforma digital de salud mental.

Cómo pueden ayudar las herramientas digitales

La encuesta también informó algunos pasos positivos. El uso de herramientas digitales de salud mental entre los empleados de EE. UU., como aplicaciones de terapia y meditación remotas, se ha duplicado desde 2020, según la encuesta realizada en febrero y marzo de 2022.

En 2020, la compañía de seguros The Hartford agregó más recursos digitales a su plan de beneficios para ayudar a los empleados con ansiedad, incluida Daylight, una aplicación digital contra la ansiedad que enseña técnicas para replantear pensamientos negativos y enfrentar emociones difíciles. La compañía también mejoró el servicio de conserjería que ayuda a los empleados a encontrar tratamiento para problemas de salud mental. En abril, agregó un nuevo proveedor médico que amplió el acceso a la terapia y el asesoramiento para los empleados y sus familiares.

“En The Hartford, hemos adoptado un enfoque de toda la empresa para eliminar el estigma y crear un entorno abierto e inclusivo”, dice el director ejecutivo Christopher Swift.

la historia de una madre

Los empleadores muestran una nueva preocupación por la salud mental de los trabajadores

Caitlin Tregler con su familia.

caitlin tregler

Esa puede ser una de las razones por las que Caitlin Tgler se sintió cómoda buscando asistencia de salud mental.

Tgler, de 33 años, es líder del equipo de reclamos en The Hartford y dice que vive con un trastorno de ansiedad social, una forma de timidez extrema que puede hacer que se retire de las interacciones sociales. La pandemia la exacerbó después de que quedó embarazada y dio a luz a su segundo hijo en el verano de 2020. Encontró consuelo apoyándose en sus compañeros de trabajo y utilizando los recursos de la empresa para apoyar su propia salud mental.

Tuvo una cesárea de emergencia y, debido a complicaciones, tuvo que permanecer en el hospital una semana más antes de que se le permitiera regresar a casa. Para una madre primeriza, en ese momento había mucha ansiedad debido al COVID-19. Aunque estaba viendo a un terapeuta por su trastorno, rápidamente se dio cuenta, después de que comenzó a trabajar desde casa, que era fundamental aumentar sus visitas de terapia en línea de quincenales a semanales.

Trabajó exclusivamente desde casa hasta febrero de 2022 y ahora va a la oficina dos días a la semana. Recientemente se involucró con un grupo de recursos para empleados enfocado en eliminar los estigmas en torno a la asistencia de salud mental.

“No creo que pueda trabajar para una empresa que no me brinde tanto apoyo”, dice.

A través de la pandemia, Tregler aprendió por las malas cómo cuidar su propio bienestar mental, lo que incluye solicitar días libres ocasionales de «salud mental» para «reajustarme», dice.

Esto es precisamente lo que requiere tan a menudo el bienestar mental positivo: un reinicio ocasional.

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