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Los diamantes de Bélgica pierden brillo en medio de las conversaciones sobre las sanciones a Rusia – POLITICO


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AMBERES, Bélgica. Los diamantes rusos están nuevamente en el radar de Europa, al igual que el tenso papel de Bélgica en la industria.

A pesar de seis rondas de amplias sanciones de la Unión Europea contra Moscú, los diamantes rusos siguen siendo una brillante ausencia de la lista de embargos.

Su omisión se debe en parte al papel destacado de Bélgica en la industria del diamante. Amberes ha servido, durante generaciones, como el centro principal para los diamantes que llegan a Europa, incluso desde Rusia.

Pero eso puede cambiar. La promesa de Rusia de intensificar su campaña militar en Ucrania ha llevado a la UE a acelerar el trabajo en un nuevo paquete de sanciones. Y varios diplomáticos dijeron que la vacilación de Bélgica sobre una prohibición de diamantes rusos es cada vez más insostenible.

Bélgica se ha comprometido públicamente a no bloquear las sanciones a los diamantes. También ha expresado su preocupación de que tal movimiento pueda dañar las economías de la UE más que el bolsillo de Rusia. En privado, los diplomáticos belgas han presionado con éxito a los funcionarios de la UE para que mantengan las piedras preciosas fuera de la lista de sanciones, según numerosos diplomáticos familiarizados con las discusiones sobre sanciones.

“Esta posición se está volviendo más difícil”, dijo un diplomático de la UE.

El resultado es que Bélgica, y su apoyo inquebrantable a una industria vinculada durante mucho tiempo a autócratas, dictadores y zonas de conflicto, vuelve a estar en un incómodo centro de atención. La UE ya ha sancionado el oro ruso y otros artículos de lujo. Y ahora aquellos que durante mucho tiempo presionaron por sanciones de diamantes, incluidos los estados bálticos, Polonia y los Países Bajos, están tratando de atacar.

“Hemos estado presionando para que se impongan sanciones a los diamantes rusos durante meses”, dijo otro diplomático de la UE.

divergencia de diamantes

Los diamantes rusos en bruto actualmente representan el 30 por ciento del comercio mundial de la piedra preciosa. Y el Departamento del Tesoro de EE. UU. estima que los diamantes son una de las 10 principales exportaciones no energéticas de Rusia, con un total de más de $ 4.5 mil millones en 2021.

Sin embargo, incluso en medio de la guerra, los líderes belgas no se han distanciado de la industria de diamantes del país. La semana pasada, el primer ministro belga, Alexander De Croo, estuvo en Amberes expresando su apoyo en una conferencia de la industria. Ha argumentado repetidamente que cualquier prohibición de diamantes dañaría a Europa más que a Moscú.

“Durante seis siglos, Amberes ha demostrado que siempre logra mantenerse resistente e innovadora en tiempos turbulentos”, dijo en un discurso que no mencionó a Rusia.

Los líderes de la industria del diamante en Amberes siguen confiados, incluso después del nuevo debate sobre las sanciones que comenzó esta semana.

Otros países han adoptado un enfoque diferente.

“Durante seis siglos, Amberes ha demostrado que siempre logra mantenerse resistente e innovadora en tiempos turbulentos”, dijo el primer ministro belga, Alexander De Croo | Paul O’Driscoll/Getty Images

Estados Unidos prohibió la importación de diamantes «no industriales» de Rusia poco después de la invasión. También sancionó a Sergei Sergeevich Ivanov, director ejecutivo de la empresa minera de diamantes más grande de Rusia, Alrosa, y a su padre, Sergei Borisovich Ivanov, exjefe de gabinete del presidente ruso Vladimir Putin.

La UE no ha seguido su ejemplo.

Roland Papp, que sigue los flujos financieros ilícitos para Transparencia Internacional, dijo que la UE estaba demostrando “hipocresía moral” sobre el tema.

“Durante el verano, la UE agregó el oro ruso a la lista de sanciones, no es demasiado tarde para agregar diamantes”, dijo.

En julio, la ONG anticorrupción escribió a los funcionarios de la UE instándolos a incluir los diamantes en su régimen de sanciones contra Rusia. Papp dijo que la UE no respondió a la carta.

Tom Neys, portavoz del Antwerp World Diamond Center, argumentó que el negocio de los diamantes, que ya está bajo una gran presión de los reguladores y los consumidores, responde orgánicamente a las demandas de los consumidores, que actualmente incluyen prácticas éticas y sostenibles.

“Hemos invertido durante 20 años en hacer que el comercio de diamantes sea más transparente”, dijo Neys en una entrevista con POLITICO en la conferencia de Amberes. “¿Realmente vamos a tirar todo eso por la borda para recompensar a Dubái, que ya está abriendo sus puertas a los oligarcas rusos?”. añadió.

Estos argumentos han dejado furiosos a los funcionarios ucranianos. En abril, el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy arremetió contra los legisladores belgas en una aparición en video ante el parlamento del país.

“Hay aquellos para quienes los diamantes rusos, a veces vendidos en Amberes, son más importantes”, dijo.

Un vínculo histórico

La lucha contra el lavado de dinero, la regulación fiscal y una mayor transparencia no han sido algo natural para los comerciantes de diamantes de Amberes.

Desde finales de la década de 1990, la industria de diamantes de Bélgica ha estado vinculada a la guerra civil, la lucha armada y la corrupción en toda África. El primer juicio del mundo contra un contrabandista de «diamantes de sangre» de Sierra Leona se celebró en Amberes en 2004.

El gobierno de Bélgica ha enfrentado durante mucho tiempo críticas por mirar hacia otro lado.

En 2008, Human Rights Watch escribió al entonces viceprimer ministro de Bélgica, Didier Reynders, ahora comisionado de justicia de la UE, instando a Bruselas a tomar medidas enérgicas contra el contrabando de diamantes de Zimbabue y los abusos contra los derechos humanos que lo acompañaban.

Pero las ONG acusaron más tarde a Bélgica de hacer lo contrario y presionar a la UE para que levantara las sanciones contra el principal productor de diamantes de Zimbabue, lo que hizo en 2013, dando un impulso al despótico gobernante del país, Robert Mugabe.

De manera similar, un grupo de políticos con sede en Amberes a principios de la década de 2010 conocido como el “club de diamantes” fue acusado de dictar políticas y leyes gubernamentales para beneficiar a la industria.

Cuando se trata de Rusia, el entonces primer ministro belga Charles Michel, ahora presidente del Consejo Europeo, fue otro defensor de la escena de diamantes de Amberes. En enero de 2018, Michel se reunió en Moscú con Dmitry Medvedev, entonces primer ministro ruso, para hablar sobre oportunidades comerciales.

“Nuestra cooperación en inversiones no se ha detenido”, dijo Michel en ese momento, refiriéndose a las recientes sanciones de la UE a Rusia por su anexión de Crimea. “Las empresas rusas llevan mucho tiempo trabajando en Amberes”.

Michel y Reynders se negaron a comentar.

Rusia divide la industria del diamante

Dejando a un lado las sanciones, la industria del diamante también se ha dividido sobre cómo abordar la guerra de Rusia en Ucrania.

Desde 2002, el llamado Proceso de Kimberley ha sido un esquema de certificación respaldado por las Naciones Unidas diseñado para asegurar a los consumidores y comerciantes que los diamantes que compran no están alimentando guerras en Angola, Sierra Leona y la República Democrática del Congo.

Pero los críticos dicen que el Proceso de Kimberley no aborda los conflictos actuales, como la guerra de Rusia en Ucrania. Aún así, Bruce Cleaver, el director ejecutivo de De Beers, le dijo a POLITICO que su compañía apoya la reforma del Proceso de Kimberley en lugar de eliminarlo.

“Creemos que es un componente importante para mantener la confianza del consumidor de que los diamantes que están comprando no son diamantes en conflicto o [had] trabajo infantil involucrado en ellos”, dijo.

Sin embargo, la reforma puede ser imposible. Papp, de Transparencia Internacional, dijo que los miembros prorrusos se resisten a la presión de expandir la estrecha definición de conflicto del Proceso de Kimberley, que solo cubre los diamantes que financian rebeliones que buscan derrocar a gobiernos legítimos.

De hecho, en una reunión del Proceso de Kimberley en junio, miembros como China, Bielorrusia y la República Centroafricana detuvieron cualquier debate sobre el tema.

Hans Merket, que cubre los recursos naturales para el grupo de expertos IPIS con sede en Amberes, dijo que el Proceso de Kimberley está luchando para proteger a los consumidores de los temores de que están financiando el conflicto de Rusia en Ucrania.

“Corre el riesgo de volverse cada vez más irrelevante”, dijo.

Barbara Moens contribuyó con este reportaje.

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Este artículo es parte de POLÍTICO Pro

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