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Los demócratas progresistas y centristas luchan por un escaño en la Cámara de Representantes de Vermont

STOWE, Vt. – La vicegobernadora Molly Gray y la presidenta pro tempore del Senado, Becca Balint, son las principales candidatas en una primaria demócrata a la Cámara de Representantes de los EE. UU. que podría convertir a cualquiera de ellas en la primera mujer miembro de la delegación del Congreso de Vermont.

Gray tiene el respaldo del carril centrista del partido, con el respaldo de los exgobernadores. Madeline Kunin y Howard Dean. El senador estadounidense retirado Patrick Leahy donó $5,000 a su campaña y votó por ella.

Balint ha sido respaldado por una lista estelar de líderes progresistas, incluido el otro senador estadounidense del estado, Bernie Sanders; la representante Pramila Jayapal, presidenta del Caucus Progresista del Congreso; y Ben Cohen y Jerry Greenfield, los fundadores de la famosa empresa progresista de helados de Vermont, Ben & Jerry’s.

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Se espera que el ganador de las primarias del martes alcance la victoria en noviembre en el azul profundo de Vermont. A pesar de las credenciales liberales del estado acumuladas durante el último medio siglo, la falta de rotación en la delegación del Congreso ha convertido a Vermont en el único estado del país que nunca ha sido representado en Washington por una mujer.

La jubilación de Leahy después de 48 años en el cargo sentó las bases para el momento histórico. El representante estadounidense Peter Welch, quien ha estado en el Congreso desde 2007, decidió postularse para el escaño en el Senado de Leahy. Eso abrió su escaño en la Cámara para Gray o Balint, quien también sería la primera persona abiertamente gay en representar a Vermont en el Congreso si fuera elegido.

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Es el primer escaño vacante en la delegación congresional de tres personas del estado desde 2006. Y dada la inclinación de Vermont por reelegir a los titulares, es probable que la ganadora de las primarias demócratas pueda ocupar el escaño todo el tiempo que quiera.

Los anuncios en la televisión y las redes sociales, y los volantes que aparecen en los buzones de correo de Vermonters todos los días, siguen siendo positivos, enfocados en lo que los candidatos ven como sus calificaciones. Pero lo mucho que está en juego en la contienda, y la batalla en curso entre las alas centrista y progresista del Partido Demócrata, han dejado al descubierto la intensidad de la campaña.

Durante un debate el jueves, Gray llamó a Balint por un comentario crítico que hizo mientras buscaba el respaldo del Partido Progresista de Vermont. Balint había denunciado a Gray como un «corporativista y una catástrofe para la izquierda».

«¿Cómo pueden los habitantes de Vermont esperar que usted actúe de manera diferente en el Congreso de lo que ha hecho en esta campaña en la que ha lanzado ataques negativos?», dijo Gray. «¿No es ese el problema que vemos hoy en el Congreso?».

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Balint se disculpó con Gray por el comentario, «si lo encontró hiriente». Pero Balint aprovechó la oportunidad para señalar la fuente de muchas de las contribuciones de campaña de Gray.

“Dije en ese momento que la razón por la que estaba preocupado era por los fondos que está recaudando de los expertos de Washington”, dijo Balint. aquí en Vermont».

A pesar de esta tensión, los dos candidatos tienen puntos de vista similares sobre la mayoría de los temas. Ambos apoyan el derecho al aborto y quieren impulsar la vivienda asequible, aumentar el acceso a cuidado infantil económico y ampliar los servicios de Internet de banda ancha en las zonas rurales.

Gray, un abogado de 38 años, creció en una granja en la ciudad de Newbury, en el río Connecticut, y ahora vive en Burlington. Ella ha promocionado su experiencia trabajando como miembro del personal de Welch en Washington, en Europa para el Comité Internacional de la Cruz Roja, su tiempo como asistente del fiscal general y, durante los últimos dos años, su trabajo como vicegobernadora.

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Balint, una ex maestra de secundaria de 54 años de Brattleboro, llegó por primera vez a Vermont en 1994 para enseñar escalada en roca y se instaló en el estado de forma permanente en 1997. Fue elegida por primera vez para el Senado estatal en 2014. Hace dos años, ella se convirtió en la primera mujer elegida como presidenta pro tempore del Senado, lo que significa que supervisa el trabajo legislativo de la cámara y preside el Senado estatal si el vicegobernador está ausente.

Las disputas sobre la fuente de sus donaciones (los habitantes de Vermont versus los donantes de otros estados o el gasto de grupos externos) han ayudado a impulsar parte de la acritud en la carrera.

Varios grupos externos están apoyando la candidatura de Balint, incluido el LGBTQ Victory Fund, que ha gastado casi $ 1 millón para apoyarla. Por ley, esos grupos tienen prohibido coordinar sus esfuerzos con las campañas.

Antes de que comenzaran los anuncios, Gray le había preguntado a Balint si condenaría los gastos externos. Balint estuvo de acuerdo.

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Ahora que el gasto externo ha comenzado, Gray dice que esos grupos externos están interfiriendo con la conversación que intenta tener con los votantes.

“De repente, alguien más entra y les dice a los habitantes de Vermont a quién contratar. Ese no es el estilo de Vermont”, dijo Gray. “Los grupos externos no son elegidos. No rinden cuentas. No nos representan en el Congreso”.

Balint dijo que no cree que el gasto externo haga una diferencia en la carrera. En cualquier caso, dijo, ella no tiene control sobre eso.

“Me siento muy bien por el hecho de que hemos realizado una campaña realmente excelente”, dijo Balint. “Desearía que no estuvieran involucrados porque quiero que mi equipo obtenga todo el crédito por todo lo que hemos hecho aquí”.

Hay cuatro demócratas en la boleta electoral del martes para la Cámara de Representantes de EE. UU.; uno se retiró y el cuarto es un médico de South Burlington. Tres candidatos compiten por la nominación republicana.

La votante Christy Hudon de Stowe dijo que no había decidido si votar por Balint o Gray, aunque se inclina por Gray. En uno de sus anuncios, Gray destaca los desafíos que ella y su familia han enfrentado con los problemas de salud crónicos de su madre. Hudon dijo que su propia familia está lidiando con problemas relacionados con parientes que envejecen.

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“Definitivamente siento que ella entiende un poco mejor dónde están las necesidades de las personas en ese momento”, dijo Hudon.

La votante Annie Greenfelder de Middlesex señaló que no parece haber mucha diferencia política entre Gray y Balint. Dijo que votó por Balint debido a los respaldos que recibió de los activistas ambientales, pero que le gustaría ver a Gray postularse para otro cargo si pierde.

“Necesitamos más políticos en el futuro”, dijo Greenfelder.

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