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Los cargos de fraude financiero contra Trump arrojan luz sobre un esquema fiscal abusivo


Las “servidumbres de conservación”, como se conocen las donaciones en el lenguaje fiscal, son perfectamente legales y están respaldadas por defensores de la conservación que las consideran una herramienta valiosa para preservar los espacios abiertos para la vida silvestre, proteger los humedales y otros fines.

Pero los terratenientes e inversores sin escrúpulos pueden engañar al sistema.

El IRS y los legisladores de ambos partidos han estado tratando de frenar el fraude, centrándose principalmente en acuerdos de servidumbre «sindicados» en los que promotores, inversionistas y tasadores se unen para beneficiarse de la deducción de impuestos.

En el caso de Trump, él y su negocio estaban actuando por su cuenta y no como un sindicato, alega James. Pero es probable que la demanda llame la atención sobre el problema más amplio de las exenciones fiscales de las servidumbres de conservación.

“Hay muchas maneras de abusar de la deducción de la servidumbre de conservación, por ejemplo, inflando la valoración de la donación o violando los términos de la servidumbre”, dijo Adam Looney, economista de Brookings Institution que ha estudiado el tema.

“Las servidumbres sindicadas básicamente han armado la tecnología para su venta generalizada. Pero una sola persona con mucho dinero o bienes raíces puede lograr el mismo resultado sin tener que pagarle al intermediario”.

Trump ha reclamado servidumbres de conservación en varias de sus propiedades. La demanda de James se centró en dos en particular: en su propiedad de Seven Springs en el condado de Westchester, Nueva York, y en el Trump National Golf Club en el condado de Los Ángeles.

Trump y su negocio “manipularon las tasaciones para inflar el valor de los derechos de desarrollo donados con respecto a ambas servidumbres de conservación”, según la demanda.

En el caso Seven Springs, una tasación de 2016 ocultó a los tasadores varios problemas con la propiedad que habrían reducido su valor estimado, lo que “finalmente, y de manera fraudulenta, redujo la obligación tributaria del señor Trump en más de $3.5 millones”, alegó James.

Acusó a Trump de seguir el mismo patrón en el club de golf del condado de Los Ángeles, aunque la demanda no especificó cuánto aumentó la exención fiscal de Trump en ese caso.

Si bien las acusaciones contra Trump no involucran una servidumbre sindicada, es probable que también llamen más la atención sobre ese tema. Se sabe que los inversores multiplicaron varias veces su participación inicial en las transacciones de tierras.

Tanto el IRS como un grupo bipartidista de legisladores, incluido el presidente de Finanzas del Senado Ron Wyden (D-Oregón) y el Senador. mandril grassley (R-Iowa), expresidente de Finanzas, han tratado de tomar medidas enérgicas contra esos esquemas.

En los últimos años, el IRS ha aportado más poder de investigación para influir en las servidumbres sindicadas. El IRS dice que ahora examina el 100 por ciento de esos acuerdos y ha impugnado cientos en los tribunales.

No obstante, el comisionado del IRS, Chuck Rettig, les dijo a los legisladores que el IRS no ha podido detener el creciente volumen de tales esquemas y pidió ayuda al Congreso.

Los legisladores de ambos partidos acordaron sacar $ 8 mil millones de la exención fiscal, haciéndola más difícil de reclamar, y usar ese dinero para financiar un paquete de exenciones relacionadas con la jubilación.

Esperan llevar el proyecto de ley al escritorio del presidente Joe Biden a finales de este año.

Wyden dijo en un comunicado el miércoles que estaba particularmente preocupado por la parte de la servidumbre de conservación de la demanda contra los Trump, y agregó que subrayaba por qué el Congreso debería aprobar la medida bipartidista.

Las acusaciones, agregó Wyden, también ilustran por qué los demócratas tenían razón al enviar $ 80 mil millones adicionales al IRS durante la próxima década.

“Este caso muestra la importancia de nuestras inversiones para reconstruir el IRS”, dijo. “Este es el tipo de trampa que ocurre cuando el IRS es superado en armas por los ejércitos de abogados de Donald Trump”.

Brian Faler contribuyó a este informe.


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