Deporte

Los australianos no se inmutan por las afirmaciones de Sandpapergate, piden más juegos India-Pakistán, Wood on fire


Mitch Marsh está convencido de que David Warner podrá dejar de lado las nuevas revelaciones de Sandpapergate y poner en marcha la tambaleante campaña de la Copa Mundial T20 de Australia.

El papel central de Warner en el feo asunto de la manipulación de la pelota de 2018 volvió a ser el centro de atención el domingo cuando se hicieron públicos extractos de la autobiografía de Faf du Plessis, que pronto se publicará.

El ex capitán de Sudáfrica detalla en su libro cómo su equipo sospechaba que los jugadores australianos estaban manipulando el balón varias semanas antes de que se descubriera el engaño en Ciudad del Cabo.

Du Plessis dijo que los jugadores de Sudáfrica usaron binoculares en un intento por ver lo que estaba sucediendo, y se enfocaron particularmente en Warner dado que la pelota a menudo llegaba a él.

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La manipulación de la pelota, en la que Cameron Bancroft usó un trozo de papel de lija para raspar un lado de la pelota antes de esconder la evidencia en sus calzoncillos, finalmente fue captada por la cámara en la tercera Prueba de la serie ardiente.

(Foto de Paul Kane – CA/Cricket Australia a través de Getty Images)

El lanzamiento de las nuevas revelaciones llega en el peor momento posible para Australia, dado que sus esperanzas de título de la Copa Mundial T20 ya están en las cuerdas después de la derrota del sábado por 89 carreras ante Nueva Zelanda.

Es casi seguro que Australia necesitará ganar sus cuatro partidos de grupo restantes, comenzando con el choque del martes por la noche con Sri Lanka en Perth, para llegar a las semifinales.

Warner hizo solo cinco contra Nueva Zelanda, pero Marsh insiste en que el jugador de 35 años no se distraerá con las revelaciones de du Plessis.

“Cada vez que lo hemos visto con la espalda contra la pared, siempre nos defiende”, dijo Marsh.

“Lo que hace es asombroso. Ha sido una persona increíble para tener cerca de nuestro grupo. Es un gran líder.

“Y tiene tanta energía. Es nuestro director de equipo no oficial.

“Ha tenido una carrera increíble y claramente ha sido capaz de bloquear muchas distracciones a lo largo de eso, y eso es lo que separa a los mejores jugadores del mundo del resto.

“Se enfocan únicamente en su trabajo. Para él ha sido anotar carreras y dar energía a nuestro grupo, y lo ha podido hacer durante 15 años. Es increíble.»

Faf du Plessis habla después del partido de Australia vs Sudáfrica durante la Copa Mundial ICC 2019

Faf du Plessis (Foto de Gareth Copley-ICC/ICC a través de Getty Images)

Si Marsh sirve de guía, los extractos del libro de du Plessis apenas han causado revuelo entre el equipo australiano.

“No soy un gran lector, así que no estoy seguro de lo que sale”, dijo Marsh el lunes por la mañana.

“No he visto nada ni leído nada.

“Tenemos una Copa del Mundo en la que concentrarnos como grupo; estamos enfocados únicamente en eso.

“Y somos un grupo muy unido y muy unido. Así que estoy deseando que lleguen las próximas dos semanas”.

Warner recibió una prohibición de liderazgo de por vida como parte de su castigo por su papel en Sandpapergate.

Pero Cricket Australia está considerando levantar esa prohibición abriendo la puerta para que Warner sea el capitán de los equipos Test, ODI o T20 de Australia si Pat Cummins o Aaron Finch están ausentes.

Piden más enfrentamientos entre India y Pakistán

El sorprendente choque de la Copa Mundial Twenty20 de India y Pakistán en el MCG ha alimentado los llamados para que los feroces rivales jueguen entre sí con más regularidad.

En otro capítulo épico de una de las rivalidades más trascendentales del deporte mundial, India logró una clásica victoria en el último balón frente a 90.293 fanáticos apasionados el domingo por la noche.

Virat Kohli describió sus 82 invictos como el mejor golpe de T20 de su legendaria carrera, después de que sacó a India de problemas en 4-31 a una famosa victoria de cuatro terrenos.

Los partidos entre India y Pakistán siempre han sido muy esperados, desde la primera serie de pruebas entre las naciones locas por el cricket en 1952.

En los tiempos modernos, la rivalidad se ha restringido a los principales torneos, con India y Pakistán sin enfrentarse en una serie bilateral desde 2012 debido a las continuas tensiones entre los países.

MELBOURNE, AUSTRALIA - 23 DE OCTUBRE: Virat Kohli de India celebra después del partido de la Copa Mundial T20 masculina de ICC entre India y Pakistán en Melbourne Cricket Ground el 23 de octubre de 2022 en Melbourne, Australia.  (Foto de Daniel Pockett-ICC/ICC a través de Getty Images)

(Foto de Daniel Pockett-ICC/ICC a través de Getty Images)

Pero el experimentado bateador pakistaní Shan Masood quiere experimentar más de la atmósfera eléctrica que se exhibió en el MCG.

“Fue la primera vez que probé un partido de la Copa del Mundo, un juego entre Pakistán e India, y no podría estar (más) agradecido”, dijo Masood, quien fue el máximo goleador de Pakistán con 52.

“Más de 90,000 personas en el MCG, eso demuestra cuán importantes son los juegos entre Pakistán e India para el cricket.

“Si queremos sacar adelante este juego, personalmente siento que estos son juegos que deberían ocurrir con más regularidad y en todo el mundo.

“Es importante para el desarrollo del juego que veamos juegos como estos, juegos ferozmente disputados que llegan hasta el final”.

El épico concurso se produce días después de que la leyenda india del cricket, Ravi Shastri, dijera que 150.000 personas asistirían a un partido entre los famosos rivales si la capacidad lo permitía.

Shastri admite que cualquier decisión sobre una serie bilateral en territorio neutral caería de los directorios de cada país.

Incluso en el período previo al torneo, los tableros opuestos estaban discutiendo sobre la Copa de Asia del próximo año en Pakistán y la Copa Mundial ODI en India.

En los cuatro años de Shastri como entrenador de la India, el ícono del críquet jugó solo cuatro partidos, todos con pelota blanca, contra Pakistán.

“Se vendería todos los días (en Australia), al igual que Lord’s, The Oval y Edgbaston”, dijo Shastri a la AAP la semana pasada.

“Al final del día la decisión vendrá de los altos mandos de ambos países.

“Si el ‘G tuviera una capacidad de 150.000, no habría un asiento disponible, esa es la magnitud de este concurso.

“Los muchachos en India y el subcontinente dicen que es el gran papá de todos los juegos”.

Leña al fuego para pompones

Mark Wood cree que puede lanzar incluso más rápido que en su actuación récord para Inglaterra sobre Afganistán, pero se muestra escéptico acerca de romper la barrera de las 100 mph.

Wood tomó 2-23 y tocó un vertiginoso 96 mph en un punto en una superficie hinchable de Perth el sábado, con su promedio de 92.6 mph, la actuación de bolos de cuatro sobre más rápida en la historia de la Copa Mundial T20.

Su lanzamiento más lento se registró a 88 mph en una exhibición vertiginosa cuando Inglaterra comenzó su campaña con una victoria de cinco terrenos, y el jugador de 32 años sugirió que puede ser aún más rápido a medida que avanza el torneo.

Pero la idea de unirse al Shoaib Akhtar de Pakistán y al dúo de Australia Brett Lee y Shaun Tait como los únicos jugadores de bolos rápidos en superar las tres cifras en la pistola de velocidad es un paso demasiado lejos, según Wood.

“No lo creo”, dijo Wood, quien tocó 97 mph en Pakistán el mes pasado en su primer partido después de una cirugía de codo.

“Cuando miras a los muchachos que están llegando allí, no creo que esté en su categoría.

“Creo que tengo un ritmo más consistentemente alto que ellos si puedo mantener mi forma y mi cuerpo bien. Me siento en un gran lugar en este momento, así que espero poder seguir así.

“De hecho, siento que tengo más en el tanque que eso. Es genial escuchar (sobre establecer un nuevo récord de velocidad promedio de la Copa Mundial T20), pero quiero seguir superando los límites para ser cada vez más rápido.

“Son cuatro overs, por lo que puedes ir a toda velocidad un poco más. Me complace que sea un buen comienzo, pero eso es todo, así que hay mucho trabajo por hacer”.

Si bien Sam Curran reclamó el primer cinco por cinco internacional T20 de un hombre inglés en la victoria de cinco terrenos de su lado, fue la velocidad de Wood la que dejó una marca indeleble en Rashid Khan de Afganistán.

Curran descartó el talismán de las piernas por un pato dorado, quien tomó cuatro terrenos en seis bolas cuando Afganistán implosionó en la parte final de las entradas, pero Rashid observó con asombro cómo Wood aceleraba repetidamente el ritmo.

“No nos hemos enfrentado a alguien como 150kmh-plus. Cuando lo enfrentas, entiendes cómo debería ser”, dijo Rashid.

“Afortunadamente no lo he enfrentado, ¡así que estoy feliz! Pero definitivamente es una buena experiencia”.

Wood, como a veces es costumbre, cayó al suelo en su recorrido varias veces en su ataque inicial contra Afganistán, y culpó a un campo de hierba pegajoso por los resbalones que, en su opinión, redujeron su velocidad promedio.

Wood tiene un historial accidentado de lesiones, por lo que puede ser alarmante verlo caer, pero es optimista de que podría jugar contra Irlanda el miércoles y Australia en el MCG el viernes.

“Espero hacerlo”, dijo Wood. “Mi cuerpo dictará eso. Veré como me levanto. Ese es siempre el caso y tendré una charla con el equipo médico y veré a dónde voy desde allí.

“Pero eso es bastante común conmigo debido a mi historial”.




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