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Los ataques del ejército en el este de Myanmar son los peores en décadas

BANGKOK – Si bien la guerra de Rusia en Ucrania domina la atención mundial, el ejército de Myanmar está atacando a civiles en ataques aéreos y terrestres en una escala sin igual en el país desde la Segunda Guerra Mundial, según un trabajador de socorro que pasó casi tres meses en una zona de combate en el sureste. nación asiática.

David Eubank, director de Free Burma Rangers, una organización de ayuda humanitaria, dijo a The Associated Press que los aviones y helicópteros militares realizan ataques frecuentes en las áreas del este de Myanmar donde él y sus voluntarios operan, llevando ayuda médica y alimentaria a los civiles atrapados en conflicto.

Las fuerzas terrestres también están disparando artillería, indiscriminadamente, dijo, lo que hace que miles de personas huyan de sus hogares.

El video filmado por los miembros de su grupo incluye imágenes raras de repetidos ataques aéreos de aviones militares de Myanmar en el estado de Kayah, también conocido como estado de Karenni, que causaron varias muertes de civiles.

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Un analista de Human Rights Watch, con sede en Nueva York, dijo que los ataques aéreos constituyen “crímenes de guerra”.

El ejército de Myanmar tomó el poder el año pasado, derrocando al gobierno elegido democráticamente de Aung San Suu Kyi. Después de que las fuerzas de seguridad reprimieran violentamente las grandes manifestaciones callejeras pacíficas que se oponían a la toma del poder, miles de personas comunes formaron unidades de milicias, denominadas Fuerzas de Defensa del Pueblo, para contraatacar.

Muchos están vagamente aliados con grupos armados de minorías étnicas bien establecidos, como los karenni, los karen y los kachin, que han estado luchando contra el gobierno central durante más de medio siglo, buscando una mayor autonomía en las regiones fronterizas.

A pesar de la abrumadora superioridad en número y armamento, las fuerzas armadas no han logrado aplastar este movimiento de resistencia de base. El ejército ahora ha intensificado los ataques, aprovechando las condiciones secas del verano.

Eubank describió la lucha que había visto como probablemente la peor en Myanmar desde la Segunda Guerra Mundial, cuando el país era una colonia británica todavía conocida como Birmania y en gran parte ocupada por los japoneses.

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Ha habido enfrentamientos serios pero esporádicos en el estado de Kachin en el norte de Myanmar durante algunos años, dijo, “pero lo que vi en Karenni no lo había visto antes en Birmania”.

“Ataques aéreos, no como uno o dos al día como lo hacen en el estado de Karen, sino como dos MiG que vienen uno tras otro, estos cazas Yak, fueron uno tras otro”, dijo Eubank. “Helicópteros artillados traseros, estos aviones rusos, y luego trajeron cientos de proyectiles de mortero de 120 mm. Solo boom, boom, boom, boom”.

Rusia es uno de los principales proveedores de armas para el ejército de Myanmar y mantiene los suministros incluso cuando muchas otras naciones han mantenido un embargo desde que el ejército tomó el poder para promover la paz y el regreso a un gobierno democrático.

Eubank sabe de lo que habla. Fue oficial de las Fuerzas Especiales y Ranger del Ejército de EE. UU. antes de que él y algunos líderes de minorías étnicas de Myanmar fundaran Free Burma Rangers, una organización basada en la fe en 1997. Dos de sus miembros han muerto en el estado de Kayah desde finales de febrero: uno en un ataque aéreo, el otro en un bombardeo de morteros.

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Las imágenes de drones filmadas por el grupo muestran el impacto de la ofensiva del ejército en los asentamientos de Karenni, con edificios en llamas y humo que flota en el cielo. En un informe del 24 de febrero en el periódico estatal Myanma Alinn Daily, el ejército reconoció haber usado ataques aéreos y artillería pesada para eliminar lo que llamó “grupos terroristas” cerca de la capital del estado, Loikaw.

A medida que aumentan las víctimas, las personas tienen que luchar por sus vidas, encogiéndose en toscos refugios subterráneos cubiertos con bambú. Un ataque aéreo nocturno el 23 de febrero que golpeó el noroeste de Loikaw dejó dos aldeanos muertos, tres heridos y varios edificios destruidos.

“Estos son crímenes de guerra”, dijo a AP Manny Maung, investigador de Myanmar para Human Rights Watch. “Estos ataques de militares contra civiles, edificios civiles, asesinatos de civiles, edificios públicos como edificios religiosos, sí, no son menos que crímenes de guerra que están ocurriendo en este momento en esa área en particular y esto se debe a que están atacando indiscriminadamente a los civiles”.

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Además de en Kayah, el ejército actualmente está golpeando con fuerza en Sagaing, en el centro superior de Myanmar, incendiando aldeas y enfrentándose intensamente a unidades de milicias mal armadas.

La agencia de refugiados de las Naciones Unidas dice que 52.000 personas en todo el país huyeron de sus hogares en la última semana de febrero. Sitúa la cifra total de desplazados internos desde el golpe militar en poco más de medio millón. Las cifras de víctimas no están claras, dado el control de la información por parte del gobierno y la lejanía de las zonas de guerra.

Más de 1.670 civiles han sido asesinados por las fuerzas de seguridad desde que el ejército tomó el poder en febrero del año pasado, según la Asociación de Asistencia a Presos Políticos, un grupo de defensa que monitorea arrestos y muertes. Pero sus recuentos provienen principalmente de las ciudades de Myanmar y, en general, carecen de bajas de combate en el campo.

“En medio de todo esto tenemos a Ucrania, que es una tragedia, y estoy muy agradecido por la ayuda que el mundo ha galvanizado detrás de Ucrania”, dijo Eubank. “Pero la gente de Karenni me pregunta ‘¿No contamos? … Y, por supuesto, la gente de Ucrania necesita ayuda. Pero nosotros también. ¿Por qué? ¿Por qué nadie nos ayuda?’”

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