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Política

Lo que Zelenskyy quiere, pero es poco probable que obtenga, de Biden


Detrás de escena, los funcionarios estadounidenses y ucranianos habían estado planeando la visita durante semanas, justo cuando Washington y Kyiv comenzaron a enfrentarse en uno de sus intercambios más tensos sobre el futuro de la guerra desde que comenzaron los combates hace casi 10 meses. En una llamada del 11 de diciembre, Biden invitó a Zelenskyy a Washington para hablar sobre las próximas operaciones en el campo de batalla y las formas en que su administración podría continuar apoyando a Ucrania en su lucha contra Rusia, dijo el martes un alto funcionario de la administración a los periodistas.

En las semanas previas a esa llamada, los funcionarios estadounidenses habían estado en conversaciones con sus homólogos en Kyiv y en Europa sobre cuánto apoyo militar seguirían brindando los EE. UU. a Ucrania para ayudar en su lucha durante el invierno. Kyiv ha apelado directamente a la administración de Biden para obtener armas más avanzadas, armas que, según dicen, podrían abrir el camino a la victoria. Pero Estados Unidos está dudando y frustrando a los funcionarios ucranianos en un momento en que intentan avanzar en el campo de batalla y continúan haciendo retroceder a las fuerzas rusas.

Se espera que esa conversación domine la reunión en persona entre Zelenskyy, su equipo y la administración de Biden. También es probable que Zelenskyy argumente ante el Congreso que su país necesita armas más avanzadas para defenderse del bombardeo ruso.

“Necesita armas de largo alcance que le permitan adelantarse a una esperada ofensiva rusa”, dijo Bill Taylor, exembajador de Estados Unidos en Ucrania. “Él necesita apoyo financiero inmediato para mantener su gobierno en funcionamiento, y sabe que el Congreso tomará decisiones sobre estos temas esta semana”.

Si bien la administración Biden prometió continuar apoyando a Kyiv en sus esfuerzos para combatir las fuerzas rusas dentro de Ucrania, los funcionarios estadounidenses se han resistido a proporcionar cualquier recurso que permita a los ucranianos lanzar misiles de largo alcance contra posiciones rusas dentro de Rusia, armas que los ucranianos dicen que son fundamentales para permitir. para recuperar el territorio perdido y forzar a Rusia a la defensiva.

Durante la reunión con Biden y su equipo de seguridad nacional, se espera que la delegación ucraniana haga otra ronda de súplicas por los Sistemas de Misiles Tácticos del Ejército de largo alcance, o ATACMS, y los drones Gray Eagle y Reaper, según una persona familiarizada con las discusiones. A la persona y a otros se les concedió el anonimato para describir las discusiones internas.

Pero los funcionarios estadounidenses no están listos para ceder. La Casa Blanca de Biden ha rechazado rotundamente el envío de los ATACMS. Los costos de hacerlo son altos, dicen funcionarios estadounidenses. Enviar misiles de largo alcance a Kyiv podría provocar que Putin use armas potencialmente aún más letales dentro de Ucrania.

Esa vacilación de Estados Unidos preocupó a los funcionarios ucranianos y obligó a los principales líderes militares dentro del país a buscar ayuda de otros, incluidos países fuera de la alianza occidental. Ahora, los ucranianos temen que no podrán avanzar en el campo de batalla este invierno y perderán el impulso que ganaron después de liberar a Kherson.

“Para nosotros, la estrategia es seguir atacando porque no podemos darnos el lujo de congelar la línea del frente. Necesitamos presionar constantemente”, dijo Oleksandr Danylyuk, exasesor de seguridad nacional de Ucrania, quien ha seguido asesorando sobre planificación militar. “Hemos llegado al límite de lo que podemos hacer con las armas avanzadas que Estados Unidos ya ha proporcionado. Para la siguiente etapa, necesitamos las armas de largo alcance para lograr [our] objetivos.»

Desde que comenzó la guerra, el gobierno ucraniano ha solicitado repetidamente armas más avanzadas. Y los EE. UU. y otros aliados occidentales se han movido, aunque lentamente, para cumplir con tales solicitudes, trabajando para evaluar su efectividad potencial en el campo de batalla y si requieren entrenamiento adicional y transporte especial.

El miércoles, Biden planea anunciar que le dará a Ucrania más de las otras armas que ha pedido, incluso cuando se mantiene firme en contra de suministrar recursos de mayor alcance.

La administración presentará un nuevo paquete de ayuda militar de $ 2 mil millones que por primera vez incluirá una batería de defensa aérea Patriot y kits de municiones de ataque directo conjunto, que convierten las bombas no guiadas de los aviones de combate en municiones guiadas de precisión, dijo la persona familiarizada con las discusiones También se incluye en el paquete $850 millones en artillería y otras municiones de las existencias estadounidenses existentes.

El envío del Patriot es una decisión que sorprendió incluso a los funcionarios ucranianos. El sistema Patriot es un premio largamente buscado para Kyiv y la versión que se dirige a Ucrania está construida para interceptar misiles balísticos. Esa sería una gran adición a las defensas de Kyiv contra los continuos ataques rusos a la infraestructura crítica de la capital.

Pero Ucrania también quiere desesperadamente hacer avances agresivos en la parte oriental del país antes de que pierdan demasiado impulso y los funcionarios de Kyiv dicen que las armas prometidas no son suficientes para eso.

Los funcionarios de la administración de Biden están de acuerdo en que Ucrania se encuentra en un momento precario. Es probable que la situación en el terreno se vuelva más grave este invierno, con Rusia lanzando más misiles contra la infraestructura crítica y militar de Ucrania, dijo un alto funcionario estadounidense, lo que empuja a más civiles a huir a otras regiones de Ucrania y países cercanos.

Si bien EE. UU. ha aumentado su apoyo para ayudar a Ucrania a reparar sus redes de energía, la energía sigue sin funcionar durante largos períodos de tiempo en las principales ciudades del país. Rusia también continúa dependiendo de nuevos envíos de drones iraníes, dijo ese funcionario estadounidense, lo que requerirá que los ucranianos derriben tantos como sea posible para preservar su infraestructura energética.

Es probable que la administración de Biden intente utilizar la visita para subrayar su apoyo más general a Kyiv y su intención de continuar apoyando a Ucrania durante lo que probablemente serán algunos de los días más oscuros de la guerra.

“Este apoyo no se trata solo de lo que hemos hecho antes, sino de lo que haremos hoy y lo que continuaremos haciendo mientras sea necesario”, dijo el martes a los periodistas el alto funcionario de la administración. “Sabemos que en los próximos días el conflicto continuará. El invierno será duro y continuaremos día tras día brindando un apoyo fundamental al pueblo ucraniano”.

Los funcionarios estadounidenses dicen que destacar el apoyo de la administración a Ucrania en este momento de la guerra es fundamental para continuar ganando la aceptación de los aliados occidentales en Europa, que se han visto afectados por una crisis energética y temores de recesión.

La visita de Zelenskyy, según creen los asesores de la Casa Blanca, sería un poderoso mensaje para el resto de la alianza al otro lado del Atlántico.

Pero la audiencia principal de Biden está mucho más cerca de casa.

“A medida que nos adentramos en el invierno, continuamos brindando a Ucrania las capacidades y necesidades en el campo de batalla, a medida que continuamos aumentando el apoyo diplomático y la solidaridad con Ucrania, este momento se sintió como una buena oportunidad para que pudieran tener este compromiso. … y para que el presidente Zelenskyy tenga esta oportunidad de dirigirse al pueblo estadounidense”, dijo el alto funcionario de la administración a los periodistas.

Aunque restaron importancia públicamente a sus preocupaciones, los asesores de la Casa Blanca se han preocupado cada vez más por el impacto de la inminente toma republicana del Congreso en la financiación de Kyiv. Kevin McCarthy, el posible próximo presidente de la Cámara de Representantes, prometió no darle más a Ucrania «un cheque en blanco». Y varios republicanos influyentes de extrema derecha, incluidos los representantes. marjorie taylor greene (Ga.) y lauren boebert (Colo.) — han prometido detener la asistencia de Washington.

En una sesión informativa con los legisladores la semana pasada, altos funcionarios de seguridad nacional dijeron que se necesitaban más fondos para continuar apoyando las operaciones en el campo de batalla de Ucrania durante el invierno, según una persona directamente familiarizada con la sesión informativa.

Aunque la administración de Biden no cree que la ayuda cesará por completo, los funcionarios reconocen en privado que existe la preocupación de que la cantidad de fondos probablemente se reduzca y disminuya en los próximos meses. Una visita de Zelenskyy, creen, podría actuar como un baluarte. Y Biden, con una fuerza política renovada después de una racha de éxitos legislativos y unas elecciones de mitad de período triunfales, ha presionado para que Ucrania sea el centro de atención a medida que el año llega a su fin.

Muchos líderes occidentales se han colado de forma encubierta en Kyiv desde que comenzó la guerra, pero los funcionarios estadounidenses se han mostrado muy cautelosos a la hora de transportar a Biden a una zona de guerra, por temor a la seguridad del presidente y a provocar a Putin.

También se habló de que los hombres podrían reunirse si Zelenskyy asistiera al G-20 en Indonesia el mes pasado, pero ese viaje nunca se materializó. Pero en los últimos meses se afianzó otra idea que permitiría a Biden expresar plenamente su solidaridad con el improbable líder ucraniano en tiempos de guerra: una visita a Washington.

Nahal Toosi y Sarah Ferris contribuyeron a este informe


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