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Línea de piquete o montículo del lanzador, Marty Walsh es un juego para hablar

“Tengo un historial personal de intervenir en negociaciones laborales y no negociar para la gente: que negocien, pero que se sienten a la mesa”, dijo Walsh, exalcalde de Boston, en una entrevista. “Quiero llegar a la mesa antes de eso, antes de que se estropee, si es necesario”.

Los líderes laborales están contentos con esa filosofía. Walsh “ha adoptado un enfoque muy práctico y proactivo para estos ataques”, dijo a POLITICO la presidenta de AFL-CIO, Liz Shuler. Ha estado en piquetes. Trabaja detrás de escena”.

“Mucha gente piensa que si no sale en las noticias, no sucederá”, dijo Shuler. “Pero suceden tantas cosas en el día a día en las que él está involucrado: a menudo negociando y mediando entre bastidores con empresas y sindicatos para tratar de llegar a un acuerdo, y desempeñando un papel muy activo a diferencia de cualquier otro secretario. hemos visto.»

Algunos republicanos sospechan de los motivos de Walsh, especialmente dada la postura más agresiva del departamento en otros asuntos laborales.

“Está muy claro que su voluntad de servir como portavoz de Big Labor reemplaza su obligación de defender la imparcialidad”, dijo en un comunicado la representante Virginia Foxx (RN.C.), miembro de mayor rango del Comité de Educación y Trabajo de la Cámara. .

Pero algunos grupos empresariales están dispuestos a ver si la estrategia de Walsh puede funcionar, particularmente si puede evitar grandes trastornos económicos.

“Piensa que puede ser un comerciante justo, y no tengo motivos para dudar de él en ese punto”, dijo Ed Egee, vicepresidente de relaciones gubernamentales y desarrollo de la fuerza laboral de la Federación Nacional de Minoristas. Pero “si vas a hacer eso, el trabajo número 1 debería ser los puertos de la Costa Oeste. Eso es muy importante para nuestros miembros. [and] es muy importante para la cadena de suministro”.

Con restricciones de pandemia transformándose lentamente En la nueva normalidad, Walsh tendrá la libertad de desempeñar un papel aún más activo. El jefe del DOL tuvo que supervisar la implementación de estándares complejos que regulan el covid-19 en el lugar de trabajo; tomar medidas rápidas para tratar de mitigar las limitaciones de la cadena de suministro; y viajar mucho para presionar a favor de la legislación de alivio de Covid, todo mientras esquiva las especulaciones de que se postularía para gobernador de Massachusetts.

Los efectos dominó de los conflictos que se filtran entre el Sindicato Internacional de Estibadores y Almacenes y la Asociación de Jugadores de Béisbol de las Grandes Ligas serán muy visibles, y en el caso de los puertos, económicamente dolorosos, para los votantes si las cosas se prolongan en un momento políticamente crucial en Biden. término.

Este verano, las empresas que operan los puertos de la Costa Oeste deberán renegociar su contrato plurianual con el sindicato que representa a miles de trabajadores portuarios. Cuando expiró por última vez en 2014, hubo huelgas y las consiguientes interrupciones en la cadena de suministro.

“La economía estaba sufriendo una hemorragia de aproximadamente mil millones de dólares al día, y era algo que obviamente tenía un gran potencial para tener un efecto aún más disruptivo”, dijo Tom Pérez, secretario de Trabajo del presidente Barack Obama en ese momento, quien ahora se postula para gobernador de Maryland.

Pérez ayudó a negociar un trato después de que Obama lo envió a California para intervenir, con la aprobación de ambas partes.

El riesgo de que se repita este año viene con aún más en juego, con la inflación en niveles récord, en parte debido a los bloqueos de puertos relacionados con la pandemia, y las elecciones de mitad de período se acercan rápidamente.

“Si necesito [intervene], lo haría”, dijo Walsh. “Absolutamente me encantaría hacer eso”.

ILWU no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

Los intereses laborales y comerciales también están observando de cerca para ver si Walsh influirá en la escalada de tensiones en el béisbol profesional. El martes, MLB anunció la cancelación de algunos juegos de principios de temporada debido a que los propietarios de los equipos y los jugadores siguen en desacuerdo, con más cancelaciones en camino sin un acuerdo en el futuro cercano.

Hasta ahora, el ejemplo más visible del enfoque de Walsh fue en su estado natal.

En diciembre, la secretaria ayudó a sellar un acuerdo en Massachusetts entre las enfermeras del Hospital Saint Vincent en Worcester y sus propietarios corporativos en una reunión que Walsh impulsó a realizar, poniendo fin a una huelga que duró aproximadamente 300 días.

Julie Pinkham, directora ejecutiva de la Asociación de Enfermeras de Massachusetts, dijo que la «gravedad» de Walsh fue fundamental para mantener unida una tentativa acuerdo mientras las partes negociaban los detalles finales en el período previo a su reunión con el secretario.

“Era la persona adecuada en el momento adecuado para poner en marcha el acuerdo”, dijo Pinkham, quien conoce a Walsh desde su época como legislador estatal.

Un portavoz del hospital se negó a comentar.

Pinkham dijo que Walsh había estado al tanto de la situación en los meses previos a intervenir directamente.

“Marty no va a escribir un comunicado de prensa al respecto”, dijo Pinkham. “Eso no es lo suyo”.

Pero no todo el trabajo de Walsh está por debajo del radar. El secretario de Trabajo ocupó los titulares el año pasado cuando se convirtió en uno de los primeros miembros del Gabinete en aceptar una invitación para visitar una línea de piquete, en este caso, un paro laboral de una semana en algunas de las instalaciones más grandes de Kellogg.

Walsh dijo que fue “no necesariamente para hacer piquetes, [but] para construir una relación. Si la empresa me llamara, se pusiera en contacto conmigo, definitivamente me sentaría con ellos y hablaría con ellos”.

El enfoque pragmático de Walsh en las negociaciones laborales como alcalde de Boston le valió cierto apoyo de grupos empresariales antes de su confirmación, aunque algunos conservadores siguen desconfiando de su capacidad para actuar como un intermediario honesto.

Foxx y otros republicanos han enviado un par de cartas al Departamento de Trabajo solicitando información sobre los tratos de Walsh en las negociaciones laborales, que dicen han sido respondidas con silencio.

“¿Tiene demasiado miedo de reconocer su propio activismo político, o está evadiendo la rendición de cuentas para proteger sus lazos con sus benefactores sindicales?” Foxx dijo. “Cuanto más tarde en responder, más evidente se vuelve esto último”.

A pesar de la importancia simbólica de la posición del Gabinete, los secretarios de Trabajo tienen poco poder concreto para romper los callejones sin salida más allá de invocar la Ley Taft-Hartley, que permite que una administración intervenga en huelgas que crean una emergencia nacional, algo imposible para los demócratas, en particular. .

“Eso es algo que hacen los presidentes republicanos”, dijo Pérez. “Eso no es algo que hacemos. Creemos en la negociación colectiva”.

El ex presidente George W. Bush ejerció la ley en 2002 para reabrir los puertos de la costa oeste en medio de un cierre patronal, la primera vez que se invocó con éxito esa parte del estatuto de 1947 desde la administración de Nixon.

Los secretarios de trabajo tampoco tienen mucha capacidad para involucrarse en las negociaciones laborales sin una invitación de las partes involucradas, como en el caso del béisbol, donde ambas partes aún tienen que mostrar interés en aceptar la oferta de Walsh.

Las administraciones suelen tratar de usar el peso de la oficina del secretario para impulsar las negociaciones, aunque lo hacen con moderación para no socavar su eficacia política o exponer al presidente a una reacción violenta.

“El riesgo es el fracaso. El riesgo es el huevo en tu cara”, dijo Nelson Lichtenstein, historiador laboral de la Universidad de California, Santa Bárbara.

El presidente Bill Clinton aprovechó la oportunidad de tratar de salvar el béisbol durante el último gran enfrentamiento, una táctica que fracasó cuando fracasó un posible acuerdo para ir a arbitraje vinculante, que se estaba negociando en la Casa Blanca. El jefe laboral de Clinton, Robert Reich, imploró recientemente a Walsh que no repitiera la locura.

Obama se mantuvo al margen del meollo de los enfrentamientos deportivos profesionales durante su mandato, aunque su administración trabajó para resolver tanto la situación en los puertos de la costa oeste en 2015 como entre Verizon y sus trabajadores sindicalizados un año después.

“A menudo vivimos en un mundo de opciones falsas”, dijo Pérez. “O estás del lado de los trabajadores o estás del lado de la gerencia, pero no puedes hacer ambas cosas. Esa es una elección falsa. Podemos hacer ambas cosas.


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