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Líder pakistaní detalla devastación por inundaciones

TANZANIA – Las inundaciones probablemente empeoradas por el cambio climático han sumergido un tercio del territorio de Pakistán y han dejado a 33 millones de sus habitantes luchando por sobrevivir, según el primer ministro de Pakistán, quien dice que acudió a las Naciones Unidas este año para decirle al mundo que “mañana, esta tragedia puede caer sobre algún otro país”.

En una amplia entrevista con The Associated Press, Shahbaz Sharif exhortó a los líderes mundiales reunidos en su reunión anual en la Asamblea General a unirse y recaudar recursos “para construir una infraestructura resiliente, para construir la adaptación, para que nuestras generaciones futuras se salven”.

La estimación inicial de pérdidas para la economía como resultado del desastre de las inundaciones de tres meses es de $ 30 mil millones, dijo Sharif, y pidió el jueves al secretario general de la ONU, Antonio Guterres, que celebre una conferencia de donantes rápidamente. El jefe de la ONU estuvo de acuerdo, dijo Sharif.

“Miles de kilómetros de carreteras han sido destrozados, arrasados: puentes ferroviarios, vías férreas, comunicaciones, pasos subterráneos, transporte. Todo esto requiere fondos”, dijo Sharif. “Necesitamos fondos para proporcionar medios de subsistencia a nuestra gente”.

Sharif, el hermano del ex primer ministro caído en desgracia Nawaz Sharif, asumió el cargo en abril después de una semana de agitación en Pakistán. Reemplazó a Imran Khan, una estrella del cricket convertida en política, que fue uno de los líderes de más alto perfil del país de la última generación y conserva una amplia influencia. Khan fue derrocado en una moción de censura después de tres años y medio en el cargo.

Si bien el cambio climático probablemente aumentó las precipitaciones hasta en un 50% a fines del mes pasado en dos provincias del sur de Pakistán, el calentamiento global no fue la principal causa de las inundaciones catastróficas del país, según un nuevo análisis científico. La vulnerabilidad general de Pakistán, incluidas las personas que viven en peligro, fue el factor principal.

Pero el cambio climático causado por el hombre «también juega un papel muy importante aquí», dijo a principios de este mes la autora principal del estudio, Friederike Otto, científica climática del Imperial College de Londres.

Cualquiera que sea el caso, Sharif dijo que el impacto en su país es inmenso. Más de 1.600 personas han muerto, incluidos cientos de niños. Los cultivos en 4 millones de acres han sido arrasados. Millones de casas han resultado dañadas o completamente destruidas, y los ahorros de toda una vida han desaparecido en las devastadoras inundaciones provocadas por las lluvias monzónicas.

Enmarcando a Pakistán como una víctima del cambio climático empeorado por las acciones de otras naciones, Sharif dijo que Pakistán es responsable de menos del 1% de las emisiones de carbono que causan el calentamiento global.

“Somos”, dijo el primer ministro, “una víctima de algo con lo que no tenemos nada que ver”.

DINERO Y COMIDA

Incluso antes de que comenzaran las inundaciones a mediados de junio, Pakistán enfrentaba serios desafíos por la escasez de cereales y el aumento vertiginoso de los precios del crudo provocado principalmente por la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero y la guerra que siguió. Sharif dijo que los precios por las nubes han puesto la importación de petróleo “más allá de nuestra capacidad” y, con el daño y la destrucción de las inundaciones masivas, las soluciones se han vuelto “extremadamente difíciles”.

Pakistán puede tener que importar alrededor de un millón de toneladas de trigo debido a la destrucción de las tierras de cultivo. Dijo que podría venir de Rusia, pero el país está abierto a otras ofertas. El país también necesita fertilizante porque las fábricas involucradas en su producción están cerradas.

Sharif dijo que el país tiene “un mecanismo muy sólido y transparente ya implementado” para garantizar que todos los artículos de ayuda se entreguen a las personas necesitadas. Además, dijo, “garantizaré la auditoría de terceros de cada centavo a través de empresas internacionales de buena reputación”.

El líder paquistaní dijo que se reunió con altos funcionarios del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial y pidió una moratoria en los pagos de préstamos y el aplazamiento de otras condiciones hasta que mejore la situación de las inundaciones.

“Sonaron muy comprensivos”, dijo Sharif, pero enfatizó que un retraso “puede tener enormes consecuencias”, tanto para la economía como para el pueblo paquistaní.

RELACIONES CON LOS VECINOS

Una dimensión de las compras de granos toca uno de los problemas más existenciales de Pakistán: su relación con la vecina India.

¿Consideraría Pakistán comprar cereales de la India si fuera necesario? Sharif dijo que esa noción se ve obstaculizada por «un cuello de botella legal»: Cachemira, el territorio del Himalaya reclamado por ambos países pero dividido entre ellos. Ha estado en el centro de dos de las cuatro guerras que India ha librado con Pakistán y China.

“India es un vecino, y a Pakistán le gustaría mucho vivir como un vecino pacífico con India”, dijo Sharif. “Pero eso tiene ciertos requisitos previos. India tiene que entender que a menos que y hasta que el tema candente de Cachemira se resuelva a través de conversaciones pacíficas… como vecinos pacíficos, con la sinceridad del propósito, no podremos vivir en paz”.

“Y eso es una gran vergüenza y vergüenza”, dijo. “Porque hoy en día, necesitamos nuestros recursos para alimentar a nuestra gente, educarlos, brindar oportunidades laborales, brindar oportunidades de salud. India no puede permitirse el lujo de gastar dinero en la compra de municiones y equipos de defensa. Pakistán tampoco”.

Al otro lado de Pakistán, al oeste, se encuentra Afganistán, un lugar que comparte geografía, intereses estratégicos y gran herencia étnica con la nación de Sharif. Sharif dijo que sus gobernantes talibanes, que han estado en el poder durante un año, tienen «una oportunidad de oro para garantizar la paz y el progreso» para la gente al adherirse al Acuerdo de Doha, que el anterior gobierno de mentalidad más internacional de la nación firmó en febrero de 2020 con la administración del expresidente estadounidense Donald Trump.

Los talibanes deben brindar igualdad de oportunidades, incluida la educación a través de la universidad para las niñas, oportunidades laborales para las mujeres, respeto por los derechos humanos y, por eso, los activos afganos deben descongelarse, dijo el primer ministro.

El Acuerdo de Doha pedía a Estados Unidos que retirara sus fuerzas, lo que hizo el actual presidente Joe Biden en una retirada caótica mientras los talibanes tomaban el país en agosto de 2021. El pacto estipulaba compromisos que se esperaba que los talibanes hicieran para prevenir el terrorismo, entre ellos obligaciones de renunciar a al-Qaida y evitar que el suelo afgano se utilice para planear ataques contra los EE. UU. o sus aliados como ocurría antes del 11 de septiembre.

Si los talibanes firmaron el acuerdo, dijo Sharif, “deben respetarlo”.

“Esto es lo que la comunidad internacional amante de la paz y respetuosa de la ley, incluido yo mismo, esperamos de ellos”, dijo. “Y trabajemos juntos en esa dirección”.

RELACIONES EE.UU.-PAKISTÁN

Las relaciones entre Pakistán y Estados Unidos han oscilado entre fuertes y tenues durante más de una generación. Después del 11 de septiembre, los dos eran aliados contra el extremismo incluso cuando, según afirmaron muchos, elementos dentro del ejército y el gobierno de Pakistán lo estaban fomentando.

Hoy, la retórica antiestadounidense del ex primer ministro Khan de los últimos años ha alimentado la ira contra Estados Unidos en Pakistán y ha creado algunos contratiempos en las relaciones.

En la entrevista, Sharif dijo que su gobierno quiere “relaciones buenas y cálidas” con Estados Unidos y quiere trabajar con Biden para “eliminar cualquier tipo de malentendido y confusión”.

En un lenguaje cuidadoso que reflejaba sus esfuerzos por equilibrar los electorados internacionales y nacionales, buscó distanciarse del enfoque de Khan y reafirmar y restaurar el tipo de lazos que dijo que querrían las personas a las que representa.

“Lo que hizo el gobierno anterior, en este sentido, fue totalmente innecesario, fue perjudicial para los intereses soberanos de Pakistán”, dijo Sharif. “Definitivamente no estaba en línea con lo que los paquistaníes comunes creerían y esperarían”.

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Edith M. Lederer es corresponsal en jefe de la ONU para The Associated Press y ha estado cubriendo asuntos internacionales durante más de medio siglo. Para obtener más cobertura de AP de la Asamblea General de la ONU, visite (https://apnews.com/hub/united-nations-general-assembly.)(https://apnews.com/hub/united-nations-general-assembly). )

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