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Libro muestra el lado personal de la autora de ‘Ruiseñor’ Harper Lee

HOMEWOOD, Ala. – Para el mundo, Harper Lee era distante hasta el punto de ser incognoscible, una persona obsesivamente reservada que pasó la mayor parte de su vida evitando la mirada del público a pesar de haber escrito uno de los libros más vendidos de la historia, “Matar a un ruiseñor”. Para Wayne Flynt, el autor nacido en Alabama era su amiga, Nelle.

Flynt, un historiador sureño desde hace mucho tiempo que se hizo amigo cercano de Nelle Harper Lee al final de su vida, ha escrito su segundo libro sobre la autora, «Tardes con Harper Lee», que se publicó el jueves con Flynt firmando copias en una librería en los suburbios de Birmingham.

Basado en las notas de Flynt de docenas de visitas con Lee más de una década antes de su muerte en 2016, el libro es como sentarse en un porche y escuchar historias de la infancia y la familia de Lee en la zona rural de Alabama, su vida posterior en Nueva York y todo lo demás. Eso incluye el momento en que un abuelo que luchó por la Confederación sobrevivió a la Batalla de Gettysburg a pesar de las grandes pérdidas de su unidad de Alabama, según Flynt.

“Le dije: ‘Sabes, la mitad del 15 de Alabama fue asesinado, herido o capturado, ¿y se escapó? ¿Es solo suerte o la providencia de Dios? ¿Qué demonios es eso?’”, dijo Flynt en una entrevista con The Associated Press.

“Y ella dijo: ‘No, no es la providencia de Dios. Podía correr rápido'».

La percepción pública de Lee como un ermitaño es incorrecta, dijo Flynt. No, no hizo entrevistas con los medios y protegió celosamente su privacidad, pero también fue cálida y amable con sus amigos, entre los que se encontraba una ex primera dama, Lady Bird Johnson, dijo Flynt. Y Lee era «profundamente religioso» de una manera que muchas personas no lo son, dijo.

“Es un intento de contar la historia de la mujer auténtica, no de la dama de mármol”, dijo Flynt.

El libro también es un tributo a la difunta esposa de Flynt, Dartie, quien murió en 2020. Lee, quien sufrió un derrame cerebral en 2007, parecía identificarse con las tribulaciones físicas de Dartie Flynt, quien padecía la enfermedad de Parkinson, dijo Flynt.

“Creo que me toleraba porque amaba a Dartie”, dijo.

Nacida en 1926 cuando el Sur todavía estaba racialmente segregado por la ley, Lee creció en la ciudad de Monroeville, en el sur de Alabama, hija de un abogado que sirvió como modelo para el abogado Atticus Finch en «To Kill a Mockingbird», una historia de raza. , la injusticia y la ley durante la era de Jim Crow. La ciudad misma se convirtió en Maycomb, el escenario del libro.

Al preferir el fútbol, ​​el softbol, ​​el golf y los libros a los asuntos sociales de un pueblo pequeño o las hermandades universitarias, el conocido deseo de privacidad de Lee puede deberse en parte a un sentimiento de ser diferente de los demás que crecieron a su alrededor en el sur, dijo Flynt.

“Creo que ella ocupaba un mundo en el que sentía que no era como otras chicas”, dijo.

Amigo de la infancia del colega autor Truman Capote, rara vez se supo de Lee en público después de que su parcialmente autobiográfica “Ruiseñor” ganó el Premio Pulitzer en 1961 y se convirtió en una exitosa película. Vivía principalmente en un departamento en Manhattan, donde era más fácil integrarse que en casa hasta que el derrame cerebral la dejó parcialmente paralizada.

Flynt y su difunta esposa conocían a las dos hermanas de Lee y se hicieron cercanos a la autora después de que ella regresara definitivamente a Alabama después del derrame cerebral. La visitaron en un centro de rehabilitación en Birmingham y luego en un hogar de vida asistida en Monroeville, donde pasó años antes de su muerte. Lee murió solo unos meses después del lanzamiento de su novela «Go Set a Watchman», que en realidad era una versión temprana de «Mockingbird».

El libro no entra en los aspectos más privados de la vida de Lee; Flynt dijo que simplemente no discutían esas cosas. Pero sí relata su empeoramiento del aislamiento de la sordera y la ceguera hacia el final de su vida; su amor por el juego; el furor por “Watchman”; y su autoría de un manuscrito aún no publicado sobre un extraño caso de asesinato en el centro de Alabama.

Lee estaba inmerso en la literatura y la religión, dijo Flynt. Ella prefería la versión King James de la Biblia a todas las demás por su lenguaje lírico, dijo, y sus autores favoritos incluían a Jane Austen y CS Lewis.

“Cuando ella murió, en la otomana de sus dos habitaciones pequeñas, estaba la antología completa de todos los libros de CS Lewis. Debe haber pesado 50 libras”, dijo.

«Afternoons With Harper Lee» es una continuación de «Mockingbird Songs: My Friendship with Harper Lee» de Flynt. Si bien el primer libro se basó en cartas entre los dos, el nuevo libro es más serpenteante y conversacional que el primero en la tradición del sur. narración

“Las letras no tienen vida en comparación con las historias”, dijo.

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