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LeRoy Butler salta al Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional

CANTÓN, Ohio – LeRoy Butler saltó al Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional con el mismo entusiasmo con el que celebró grandes jugadas en Lambeau Field.

El profundo cuatro veces All-Pro fue el primero de los ocho miembros de la Clase de 2022 consagrados el sábado en el Tom Benson Hall of Fame Stadium.

“DJ Khaled lo dijo mejor: ‘Dios lo hizo’”, comenzó Butler, haciendo referencia a la canción. “Cuando juegas para los Green Bay Packers, se abren muchas puertas. Cuando ganas un Super Bowl, se abren más puertas. Cuando te eligen para el Salón de la Fama, se abre el paraíso del fútbol. Es una compañía rara.

Butler atrajo los aplausos de los fanáticos de los Jaguars que asistieron para ver la inducción de Tony Boselli cuando mencionó haber crecido en Jacksonville.

“Gracias, Duval”, dijo Butler. “Mi mamá, al crecer en la pobreza, nos hizo pensar ricos todos los días porque no se trata de lo que tienes puesto o lo que tienes, sino de cómo actúas”.

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Butler ayudó a restaurar los días de gloria de Green Bay durante una carrera de 12 años. Su versatilidad como profundo estableció el estándar para una nueva ola en la posición y le valió un lugar en el equipo All-Decade de la liga de la década de 1990.

Butler originó el «Lambeau Leap» y tuvo una captura clave en la victoria del Super Bowl de Green Bay sobre New England. Estuvo a punto de convertirse en el primer jugador en la historia de la liga en terminar su carrera con 40 intercepciones y 20 capturas.

Sam Mills, el apoyador de 5 pies 9 pulgadas apodado «Ratón de campo» durante su carrera de 12 años con los New Orleans Saints y Carolina Panthers, fue incluido póstumamente después de Butler. Una figura inspiradora, Mills superó enormes obstáculos para llegar incluso a la NFL.

Mills jugó fútbol americano universitario de la División III y no fue seleccionado. Fue cortado por los Cleveland Browns y los Toronto Argonauts de la CFL y comenzó su carrera profesional con los Philadelphia Stars de la USFL. Jim Mora, quien entrenó a los Stars, lo trajo a New Orleans en 1986 y Mills nunca miró hacia atrás.

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“Le dijeron que no era lo suficientemente bueno para jugar fútbol americano universitario o lo suficientemente grande para jugar fútbol americano profesional y, a la edad de 27 años, no era lo suficientemente joven para jugar en la NFL y, sin embargo, hoy estamos celebrando”, dijo Melanie. Mills, la viuda de Sam.

Mills hizo 1,265 tacleadas, recuperó 23 balones sueltos, forzó 22 balones sueltos, tuvo 20 capturas y media e interceptó 11 pases en 12 temporadas. También formó parte de los primeros cuatro equipos de playoffs en la historia de los Saints y el primero en la historia de los Panthers.

Mills se convirtió en entrenador asistente de los Panthers después de su retiro. Le diagnosticaron cáncer intestinal antes de la temporada 2003, pero siguió entrenando durante su tratamiento y pronunció lo que se conoce como su discurso «Sigue golpeando» en la víspera del partido del Super Bowl del club con New England al final de esa temporada.

Mills murió en abril de 2005 a los 45 años. Su lema «Sigue golpeando» sigue siendo el eslogan de los Panthers.

En un año sin candidatos en la primera votación, los elegidos soportaron largas esperas para llegar al Salón.

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El tackle defensivo Richard Seymour no esperó demasiado para saborear el éxito en la NFL. Formó parte de tres equipos campeones del Super Bowl en sus primeras cuatro temporadas con los New England Patriots.

Seymour señaló a los incondicionales defensivos de esos equipos, pero no mencionó a Tom Brady por su nombre.

“Teníamos un mariscal de campo joven, pero hicimos que funcionara”, dijo Seymour, provocando risas entre la multitud.

Seymour tuvo 57 1/2 capturas en su carrera en 12 temporadas, las primeras ocho en Nueva Inglaterra antes de terminar su carrera con los Oakland Raiders.

“Estoy abrumado por la humildad porque no se trata de lo que esto dice sobre mí, sino de lo que dice sobre nosotros y lo que podemos hacer juntos”, dijo. “Estoy abrumado por la gratitud porque no llegué aquí solo. Ninguno de nosotros lo hizo. Ninguno de nosotros podría haberlo hecho.

Seymour, de 42 años, se atragantó al agradecer a su esposa, Tanya.

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“El fútbol es lo que hago, pero la familia es lo que soy”, dijo. “Gracias por todo lo que agregaste a mi vida. Este día es de mi familia. Las Escrituras enseñan que tus riquezas están en tu familia”.

Seymour llamó a sus tres hijos su «mayor alegría».

“De todo lo que logré, no hay mayor honor que ser tu papá”, dijo.

Seymour elogió al propietario de los Patriots, Robert Kraft, y al ex propietario de los Raiders, Al Davis, y su hijo, Mark Davis.

Atribuyó su éxito a las lecciones que aprendió del entrenador de los Patriots, Bill Belichick: trabaja duro, sé meticuloso en tu preparación, apoya a tus compañeros y respeta a tus oponentes.

“Esto no hubiera sucedido si no fuera por el entrenador Belichick”, dijo Seymour.

Art McNally, jefe de arbitraje durante mucho tiempo, pronunció un discurso en video después de ser incluido como colaborador.

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