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Lauren Jackson vuelve oficialmente al baloncesto internacional

SÍDNEY – Como era de esperar, Lauren Jackson ha sido nombrada en su quinta lista de la Copa Mundial FIBA ​​para Australia en su regreso al baloncesto internacional.

No tan esperadas fueron las lágrimas que brotaron cuando el entrenador en jefe Sandy Brondello informó oficialmente a Jackson, de 41 años, de su lugar en el equipo de 12 jugadoras. Llegó 10 meses después de un regreso al deporte y como madre de dos niños.

“Hubo muchas emociones cuando Sandy me llamó, lloré un poco para ser honesto”, dijo Jackson el miércoles. “He estado ejercitando mucho mi cuerpo y, sinceramente, no sabía si iba a aguantar mi intenso régimen de entrenamiento, pero lo ha hecho y me siento bien”.

Bec Allen y Cayla George regresarán para su tercera aparición en la Copa del Mundo, Marianna Tolo, Steph Talbot, Sami Whitcomb, Tess Madgen y Ezi Magbegor regresarán para la segunda y Sara Blicavs, Darcee Garbin, Anneli Maley y Kristy Wallace harán su debut.

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El equipo está lleno de experiencia internacional, con Allen (New York Liberty), Magbegor (Seattle Storm), Whitcomb (New York Liberty), Wallace (Atlanta Dream) y Talbot (Seattle), todos jugando actualmente en la WNBA.

Las Opals buscan sumar a sus actuaciones estelares pasadas en la Copa del Mundo, habiendo ganado plata en 2018, bronce en 2014 y oro en 2006.

Las Opals, en el tercer lugar del ranking, se sortearon en el Grupo C, con partidos de grupo contra Francia, Serbia, Japón, Malí y Canadá en el torneo programado del 22 de septiembre al 22 de octubre. 1 en Sídney.

Brondello liderará a los Opals por segunda vez como entrenador en jefe después de guiar al equipo a la plata en 2018. Dijo que enfrentó algunas decisiones de selección difíciles.

“Hacer el corte final a 12 siempre es difícil con tantos grandes atletas presionando para la selección”, dijo Brondello. “El campo de entrenamiento en Nueva York demostró cuánto deseaba cada uno de estos atletas competir en su tierra natal, la competencia por un puesto en el equipo era feroz”.

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“Por supuesto, la inclusión de Lauren es el tema de conversación, pero desde mi perspectiva, ella se ha esforzado y merece estar aquí, agregará otra dimensión a la dinámica de nuestro equipo”.

Jackson, cuatro veces MVP de la WNBA, dijo que es más fuerte que cuando jugaba para Seattle y ayudó a las Storm a ganar dos campeonatos. También ganó títulos de liga en Australia, España y Rusia, así como tres medallas olímpicas de plata y una de bronce.

Se retiró del juego en 2016 después de que las lesiones en la rodilla descarrilaran su carrera. Tenía la esperanza de competir en los Juegos Olímpicos de ese año, pero una lesión en el ligamento cruzado anterior acabó con ese sueño. Dejó de jugar en la WNBA en 2012 y se fue como una de las mejores jugadoras en la historia de la liga.

Jackson no tenía intenciones de volver a jugar competitivamente después de tener un reemplazo parcial de la rodilla derecha y lidiar con el desgarro del ligamento cruzado anterior que fue seguido por una infección por estafilococos.

“Me emociono tanto al hablar de esto”, dijo Jackson a The Associated Press durante el campo de entrenamiento en Nueva York. “Nunca pensé que volvería a representar a Australia”.

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El miércoles, Jackson dijo que se sentía «en casa» con el equipo actual.

“La diferencia de edad desaparece tan pronto como entro en la cancha”, dijo Jackson. “Creo en este equipo y en lo que podemos lograr, si puedo desempeñar un papel para llevarnos al podio, entonces el trabajo duro valdrá la pena. ”

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Equipo australiano: Bec Allen, Sara Blicavs, Darcee Garbin, Cayla George, Lauren Jackson, Ezi Magbegor, Tess Madgen, Anneli Maley, Steph Talbot, Marianna Tolo, Kristy Wallace, Sami Whitcomb.

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