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Las ventas de gemas secretas de Rusia están dividiendo el mundo de los diamantes, desde Mumbai hasta Nueva York


Por Bloomberg IST (Publicado)

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Muchos en la industria se niegan a negociar con gemas rusas tras la invasión de Ucrania y después de que el gigante minero Alrosa PJSC fuera golpeado con sanciones estadounidenses. Pero hay un puñado de compradores indios y belgas que están adquiriendo grandes volúmenes en términos lucrativos.

La venta secreta de diamantes rusos, por un valor de cientos de millones de dólares cada mes, está fracturando el comercio mundial que se extiende desde las fábricas de corte en Mumbai hasta las tiendas de lujo en la Quinta Avenida de Nueva York.

Muchos en la industria se niegan a negociar con gemas rusas tras la invasión de Ucrania y después de que el gigante minero Alrosa PJSC fuera golpeado con sanciones estadounidenses. Pero hay un puñado de compradores indios y belgas que están comprando grandes volúmenes en términos lucrativos, y pueden elegir los diamantes que necesitan mientras otros se mantienen alejados.

Los tratos se llevan a cabo en silencio, incluso para el mundo de los diamantes, famoso por su secretismo.

Y si bien no están violando las sanciones, hay otros riesgos a considerar: los pesos pesados ​​como Tiffany & Co. y Signet Jewelers Ltd. no quieren diamantes rusos que se han extraído desde que comenzó la guerra, y los proveedores dicen que están preocupados por perder crucial contratos mediante la negociación de gemas Alrosa.

Las ventas presentan un problema para cualquier intento de boicot: una vez que las piedras ingresan a la cadena de suministro, pueden volverse casi imposibles de rastrear. Los diamantes se venden en paquetes de tamaños y calidades similares (hay alrededor de 15 000 categorías diferentes) y se pueden volver a intercambiar y mezclar varias veces antes de terminar en un anillo de compromiso o un colgante.

Los minoristas occidentales que intentan evitar las gemas rusas también están preocupados por asegurar suficientes diamantes, especialmente los tipos pequeños y más baratos en los que Alrosa se especializa. arriba.

Algunas grandes marcas de lujo europeas le han pedido al rival de Alrosa, De Beers, que aumente las ventas a los proveedores en los que confían, según personas familiarizadas con el asunto que pidieron no ser identificadas debido a información privada. La compañía ha hecho algunos esfuerzos para hacerlo, pero tiene poco más para vender, dijeron las personas.

A medida que los suministros rusos dividen el mundo de los diamantes, gran parte de la tensión se centra en el «midstream», una vasta red de empresas, en su mayoría familiares, que cortan, pulen y comercializan las piedras preciosas del mundo, muchas de ellas en la India, y proporcionan el vínculo. -up entre empresas mineras y joyerías.

Antes de la invasión rusa de Ucrania, Alrosa vendía a más de 50 de estos clientes cada mes. Las ventas se congelaron inicialmente después de la invasión, pero ahora han regresado a niveles casi normales.

Pero está sucediendo muy silenciosamente. Antes de la guerra, la empresa realizaba 10 ventas al año desde su oficina de ventas de Amberes, Bélgica, según un calendario establecido y publicaba los resultados posteriormente. Alrosa ha dejado de publicar información sobre sus ventas o su desempeño financiero.

La mayor parte del midstream indio todavía evita las compras rusas debido al riesgo de perder clientes occidentales como resultado, según personas familiarizadas con el asunto.

Estados Unidos, en particular, es un mercado crucial: el 50 por ciento de todos los diamantes pulidos se venden en el país, desde piezas de lujo que valen decenas de millones hasta piedras que se venden por menos de $200 en minoristas como Walmart.

Si bien los diamantes son un lujo discrecional para quienes los compran, el negocio en sí mismo es una base económica para los principales centros de corte y comercio. El comercio de diamantes genera aproximadamente un millón de empleos en India, donde el gobierno ha presionado para mantener el flujo de negocios. El primer ministro de Bélgica también ha reiterado la posición del país de que las piedras rusas no deben ser sancionadas: más del 80 por ciento de los diamantes en bruto se comercializan a través de su ciudad portuaria de Amberes en algún momento.

Por ahora, la gran mayoría de las piedras rusas pasan por unos 10 compradores. Las empresas indias Kiran Gems y Shree Ramkrishna Exports Pvt son los dos mayores compradores, según personas familiarizadas con el asunto.

Kiran y SRK no respondieron a los correos electrónicos y llamadas en busca de comentarios. Los portavoces de Alrosa y De Beers se negaron a comentar.

Después de cortar y pulir los diamantes rusos, se supone que terminarán en joyería para mercados como China, Japón e India. Esos tres países juntos representan alrededor del 30 por ciento de la demanda mundial y, a diferencia de los minoristas occidentales, están felices de recibir la producción rusa.

Sin embargo, la naturaleza opaca del comercio de diamantes, con su cadena de suministro larga y enrevesada, significa que es probable que las piedras rusas terminen también en los mercados occidentales.

El origen de un diamante es claro al comienzo de la cadena cuando se le emite un certificado bajo el Proceso de Kimberley, que fue diseñado para poner fin a la venta de «diamantes de sangre» que financiaba guerras en la década de 1990.

Pero después de eso, las cosas pueden ponerse turbias. Los paquetes de gemas a menudo se entremezclan en las casas comerciales, y el certificado original se reemplaza con documentación de «origen mixto», lo que hace que sea casi imposible realizar un seguimiento de dónde se venden finalmente los diamantes rusos.

Si bien el miedo a alienar a las empresas occidentales es el mayor obstáculo para la mayoría en la industria, las dificultades prácticas para comprar en Rusia también son un elemento disuasorio.

Tras las sanciones de EE. UU., la mayoría de los bancos europeos y de Oriente Medio se han retirado de la financiación de las compras a Alrosa, que anteriormente vendía casi todos sus diamantes en dólares estadounidenses. Eso deja a unos pocos bancos indios que se han sentido más cómodos en los últimos meses con la forma de facilitar las transacciones en otras monedas, principalmente euros y rupias.

En una señal de cautela continua, IndusInd Bank Ltd., uno de los mayores financistas de los compradores de diamantes de la India, ha estado exigiendo a los clientes en esos acuerdos que firmen exenciones reconociendo que son responsables si se congela alguna transacción, según personas familiarizadas con la situación. .

Un portavoz de IndusInd dijo que el banco «cumple con las sanciones comerciales nacionales e internacionales, entre otras cosas, no realiza transacciones con entidades/individuos sancionados».

Para aquellos que todavía están dispuestos a comprar, Alrosa ofrece beneficios, incluida una flexibilidad inusual, aunque mantiene los precios en general a la par con De Beers.

Normalmente, se espera que los clientes tomen un surtido previamente acordado de paquetes de diamantes. Ahora, la compañía permite a los compradores seleccionar manualmente sus paquetes, lo que significa que pueden seleccionar los diamantes que escasean o los que tienen probabilidades de generar las mejores ganancias. Como reflejo de la estructura cambiante de la industria, también está buscando establecer oficinas de ventas más permanentes en India.


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