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Las temporadas totales son un mejor indicador si los jugadores de 30 y tantos merecen nuevos acuerdos




Cuando llega el momento de que un CEO evalúe si ofrecer otro contrato a un jugador de NRL de 30 y tantos años, la edad no debe ser el número definitorio.

El número de temporadas de un jugador es a menudo un mejor indicador de si durará mucho más que su edad.

El léxico de la liga de rugby debería parecerse más a los deportes estadounidenses, donde se hace referencia a un jugador como un veterano de 13 años de cualquier liga deportiva en lugar de un jugador de 32 años.

Algunos jugadores que debutan en la adolescencia, especialmente en un deporte físicamente intenso como la liga de rugby, se están agotando cuando llegan a los 30.

Por el contrario, otros que no triunfan hasta los 20 años a menudo parecen tener las piernas más frescas cuando ingresan a lo que tradicionalmente ha sido el crepúsculo de los años 30 y tantos de una carrera.

South Sydney tiene dos ejemplos de los que se desarrollaron tarde y terminaron su contrato la próxima temporada. Damien Cook y Cody Walker pueden negociar en otro lugar a partir del 1 de noviembre y, como es el caso de la gran mayoría de los jugadores de la NRL, están dispuestos a quedarse, en los términos correctos.

Damien Cook y Cody Walker. (Foto de Cameron Spencer/Getty Images)

Cronulla tiene a alguien en el otro extremo de la escala en Wade Graham, quien hizo su debut como estudiante de secundaria de Penrith allá por 2008, uno de los únicos cuatro jugadores actuales de la NRL que están en su 15.ª temporada.

Graham cumple 32 años en octubre, Cook cumple la misma edad el próximo junio mientras que Walker cumplirá 33 en enero.

Si bien el capitán de Cronulla ha tenido problemas para permanecer en el campo durante los últimos 12 meses debido a una conmoción cerebral y problemas en el tobillo, Cook y Walker apenas se han perdido un juego y parece que podrían seguir jugando a un alto nivel durante al menos unos años más.

Cook, que debutó, es un jugador de 10 años aunque apenas acumuló muchos kilómetros en el velocímetro en sus primeras tres temporadas, jugando un total de nueve partidos en Dragons y Bulldogs antes de encontrar un hogar en Redfern.

Walker era una rareza en la era moderna: tenía 26 años cuando finalmente lo logró en el grado superior después de rebotar en la Copa de Queensland y los grados inferiores en Gold Coast y Melbourne, y es un jugador de siete años.

Graham, quien no tiene contrato al final de esta temporada, es lo suficientemente pragmático como para saber que no puede exigir acuerdos de varios años y está en negociaciones con los Sharks para una extensión de un año.

Hicieron tratos similares con su predecesor como capitán, Paul Gallen, en los últimos años de su carrera y los Sharks no pueden darse el lujo de desembolsar grandes sumas de dinero en una leyenda del club ganadora del primer puesto con una excelente cosecha de jóvenes talentos en su grupo como el británico Nikora, Toby Rudolf, Teig Wilton, Braden Hamlin-Uele y el centro/delantero Siosifa Talakai merecen mejoras sustanciales.

Graham ya comenzó a trabajar con los medios en la radio y comenzó a obtener la acreditación de entrenador mientras mira hacia su futuro más allá de sus días como jugador.

Las temporadas totales son un mejor indicador si los jugadores de 30 y tantos merecen nuevos acuerdos

Wade Graham. (Imagen AAP/Craig Golding)

Fue franco cuando habló sobre la dificultad de mantenerse en el nivel de élite para un jugador con 271 juegos en su haber a principios de esta semana en la sesión de disponibilidad de medios de jugadores de Cronulla.

“Es la competición más dura del mundo. Solo esa rutina por la que pasas todas las semanas y se necesita mucha determinación mental para levantarse no solo para los juegos sino también para entrenar”, dijo.

“Ciertamente, el juego no se está desacelerando y los muchachos jóvenes que están llegando están mejorando y se están volviendo más profesionales. Debes saber que aún tienes esa creencia interna para competir con estos muchachos todos los días. Esas fueron algunas casillas que tuve que marcar.

“Definitivamente quiero seguir jugando. He tenido conversaciones con el club… ambos estamos cómodos con la forma en que han progresado. Quiero ver al club avanzar hacia el futuro en buenas áreas. Entonces, la prioridad para mí es hacer que esas piezas en movimiento sean un poco más estables y luego mis cosas puedan filtrarse en segundo plano”.

Graham no ha jugado 20 juegos en una temporada para Cronulla desde 2017 y solo lo hará este año si se alinea para los cuatro partidos que quedan en la temporada regular más una campaña de cuatro juegos finales.

Walker no ha jugado menos de 20 y ya ha alcanzado ese hito esta temporada ya que no se ha perdido un partido para los Rabbitohs mientras que Cook, aparte de su primer año en Souths en 2016 cuando hizo 17 apariciones, ha alcanzado ese hito cada temporada desde y está en camino de hacerlo nuevamente, ya que el choque del viernes por la noche con Parramatta será el 19 para 2022.

Cook ha dicho que quiere un adicional de dos años a su contrato con Rabbitohs hasta fines de 2025, lo que le daría 10 temporadas completas en rojo y verde cuando cumpla 34 años.

Walker, aunque mayor que su proveedor de medio muerto, probablemente merece una extensión similar, particularmente dado que los Bunnies permitieron que Adam Reynolds se uniera a Brisbane, por lo que la importancia de los cinco octavos solo ha crecido junto con el novato Lachlan Ilias en el departamento de creación de jugadas.

Desafortunadamente para esos dos, no son la principal prioridad de South Sydney: Latrell Mitchell, quien comparte el mismo gerente que Walker en Matt Rose.

Las temporadas totales son un mejor indicador si los jugadores de 30 y tantos merecen nuevos acuerdos

(Foto de Scott Gardiner/Getty Images)

Mitchell también es agente libre a fines del próximo año y los Bunnies tienen menos de tres meses antes de que pueda comenzar a negociar, y posiblemente firmar un acuerdo, con un club rival.

No es que haya mostrado ninguna inclinación a usar otros colores además del famoso cardenal y el mirto, pero tendrá un salario anual de siete cifras que potencialmente restringirá la capacidad de los Rabbitoh para darles a Cook y Walker su precio de venta.

Mitchell todavía tiene solo 25 años, pero él y Walker hicieron su debut en el mismo juego.

En la primera ronda de 2016, Mitchell se alineó en la banda de los Roosters, mientras que Walker probó por primera vez la camiseta número 6 de South Sydney en el tradicional derby en el antiguo estadio de fútbol de Sydney.

A pesar de haber nacido con más de siete años de diferencia, ambos son jugadores de NRL de siete años.




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