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Las parejas del mismo sexo ahora pueden obtener certificados de pareja en Tokio


GRAMOEl martes llegaron buenas noticias para Soyoka Yamamoto. La mujer de 37 años, representante de la organización Partnership Act for Tokyo, recibió un correo electrónico con un PDF descargable de un certificado del gobierno metropolitano de Tokio, reconociendo la relación entre ella y su pareja de 11 años.

“Esta es la primera vez que el público nos reconoce oficialmente como pareja”, dice Yamamoto, quien solicitó al gobierno de Tokio que hiciera el cambio. “Se siente raro en este momento, pero me siento seguro”.

Los defensores dicen que la emisión de certificados de asociación del gobierno de Tokio para parejas del mismo sexo, que comenzó el 1 de noviembre, es un momento importante para los derechos LGBTQ en Japón.

Tokio no es la primera: varias prefecturas de Japón ya han introducido algún tipo de sistema de asociación. Pero la adición de la capital de Japón y la ciudad más poblada ahora significa que más del 60% de la población de Japón está cubierta de esta manera, según defensores y medios locales.

Quedan obstáculos, pero «es un gran paso para la acción futura», le dice a TIME Gon Matsunaka, presidente de Pride House Tokyo. “Es un buen paso para la vida de todos”.

Miki muestra una foto de su boda con su pareja Katie en su casa en Tokio, el 30 de octubre. Tokio comenzó a emitir certificados de asociación para parejas del mismo sexo que viven y trabajan en la capital el 1 de noviembre, un paso largamente esperado en un país sin matrimonio igualitario.

Yuichi Yamazaki—AFP/Getty Images

¿Cómo ayuda obtener un certificado de pareja a las parejas del mismo sexo?

A fines de la semana pasada, más de 130 parejas del mismo sexo solicitaron en línea certificados de asociación, que están disponibles para parejas con al menos una pareja que vive, trabaja o estudia en Tokio. Bajo el llamado Sistema de Juramento de Asociación de Tokio, las parejas del mismo sexo pueden beneficiarse de algunos servicios y programas de bienestar para los que las parejas del sexo opuesto son elegibles. Un certificado de sociedad podría simplificar la vivienda al facilitar que las parejas soliciten hipotecas o se muden a viviendas públicas designadas para familias. Puede permitir que una persona cobre el seguro de vida de su pareja, dé su consentimiento para un procedimiento médico si su pareja está enferma o lesionada o visitar a su pareja en hospitales administrados por el gobierno.

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“Siempre tenemos que explicar nuestra relación para obtener servicios”, dice Yamamoto. “Pero ahora será más fácil. No tenemos que convencer a nadie de que somos una pareja”.

Otros acordaron que sus nuevos certificados les darían un poco más de seguridad. “Ahora podremos usar el certificado para probar nuestra relación como familia en los hospitales durante una emergencia. Eso nos dará tranquilidad”, dijo a los medios locales Mamiko Moda, quien está criando a un bebé de 10 meses con su pareja femenina. El hombre de 42 años estaba hablando en una conferencia de prensa en octubre, cuando se abrieron las solicitudes para los certificados.

Aún así, el nuevo sistema no es legalmente vinculante y los certificados de pareja no alcanzan los derechos matrimoniales completos. “Es totalmente diferente”, dice Matsunaka. Señala que es posible que las parejas de Tokio que quieran mudarse ya no estén cubiertas y que el sector privado no tiene que seguir el sistema.

A pesar de su alivio al recibir un certificado, Yamamoto dice que el nuevo sistema «no es suficiente para que creamos que somos iguales».

Los demandantes posan para una foto durante una conferencia de prensa después de la demanda por matrimonio entre personas del mismo sexo frente al Tribunal de Distrito de Sapporo en Sapporo, prefectura de Hokkaido, el 17 de marzo de 2021. (The Yomiuri Shimbun/AP)

Los demandantes posan para una foto durante una conferencia de prensa después de la demanda por matrimonio entre personas del mismo sexo frente al Tribunal de Distrito de Sapporo en Sapporo, Prefectura de Hokkaido, el 17 de marzo de 2021.

El Yomiuri Shimbun/AP

Cómo son los derechos LGBTQ en Japón

Japón es el único país del Grupo de los Siete (G7) países industrializados que no reconoce plenamente las parejas del mismo sexo y ocupa el penúltimo lugar, solo por delante de Turquía, en derechos de homosexuales y transgénero en la Organización para la Cooperación Económica. -Operación y Desarrollo (OCDE), un grupo de 38 países ricos y de medianos ingresos. El gobernante Partido Liberal Democrático (PLD), que ha ocupado el poder casi continuamente desde 1955, promueve los valores familiares tradicionales. Los intentos de avances por los derechos LGBTQ han provocado una feroz reacción violenta y comentarios discriminatorios de algunos legisladores del PLD.

Pero el movimiento LGBTQ de Japón ha ganado impulso y apoyo público en los últimos años, especialmente entre los jóvenes. Más del 92% de los japoneses de 18 a 29 años dicen que la sociedad debería aceptar la homosexualidad, según un informe de 2021 del Pew Research Center.

Un impulso de los activistas antes de los Juegos Olímpicos de Tokio del verano pasado para presionar al gobierno a aprobar una ley que prohíba la discriminación contra las personas LGBTQ fracasó. Pero provocó una gran cantidad de apoyo público, con cientos de miles de personas firmando peticiones respaldando la ley. Las principales corporaciones, incluidas Coca-Cola, Microsoft, Deloitte y la compañía japonesa SegaSammy (cuyas participaciones incluyen los videojuegos de Sega), apoyaron la legislación.

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Los activistas dicen que las últimas noticias son un paso en la dirección correcta. “Este impulso cambiará la conciencia pública y también la conciencia de las empresas y algunos políticos locales”, dice Matsunaka.

Kanae Doi, directora en Japón de la ONG Human Rights Watch, dice que el nuevo sistema muestra el abrumador apoyo popular al matrimonio igualitario y “destaca el atraso y la reticencia del gobierno nacional y la Dieta en cuanto a los derechos LGBT”. (La Dieta es la legislatura de Japón.) “El gobierno japonés y la Dieta deben prestar atención a las demandas del pueblo japonés y deben introducir y aprobar leyes integrales de igualdad LGBT, incluida el área del matrimonio”, agrega.

El último desarrollo podría ayudar a impulsar la igualdad en el matrimonio, aunque los activistas reconocen que es poco probable un cambio en el próximo año o dos. Es posible que el gobierno actual no se enfrente a elecciones generales hasta 2025, y una serie de desafíos que se abren camino a través del sistema legal del país (más de una docena de parejas del mismo sexo presentaron demandas en los tribunales de distrito de Japón el Día de San Valentín en 2019) pueden tomar años. para obtener un resultado.

Hasta ahora, los casos legales han tenido resultados mixtos. En el primer fallo, emitido en marzo del año pasado, el Tribunal de Distrito de Sapporo dijo que la definición japonesa de matrimonio, que excluye a las parejas del mismo sexo, viola las garantías constitucionales de igualdad. Pero en junio, un tribunal de Osaka dictaminó que la libertad de matrimonio en la constitución se refería solo a las uniones entre hombres y mujeres y que, por lo tanto, la prohibición del matrimonio entre personas del mismo sexo en el país era constitucional. Está previsto que el Tribunal de Distrito de Tokio dicte su decisión sobre un tercer caso a finales de noviembre.

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Doi, de Human Rights Watch, dice que tener la mayoría de Japón cubierto por sistemas de parejas del mismo sexo aumentará la presión sobre el gobierno nacional para que tome medidas sobre los derechos LGBTQ y el matrimonio igualitario, e influirá en los jueces de los litigios pendientes sobre igualdad en el matrimonio.

“La influencia sobre los jueces es importante ya que, a menos que el gobierno nacional o la Dieta actúen con rapidez, la corte suprema será finalmente la institución que decida si es constitucional dejar la ley del matrimonio como está o no”, dice.

Aunque el progreso es lento, los defensores dicen que tienen esperanzas para el futuro. “El sistema de asociación de Tokio”, dice Matsunaka, “es una buena señal para la generación más joven”.

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Escribir a Amy Gunia en amy.gunia@time.com.


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