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Las memorias de Emi Nietfeld ‘Acceptance’ rechazan la idea de una víctima perfecta: NPR


Prensa de pingüinos

Con un encuadre convencional, la historia de vida de Emi Nietfeld podría ser forraje para toda la vida. película no muy diferente Sin hogar a Harvard: la historia de Liz Murray.

Al igual que Murray, Nietfeld pasó, bueno, de la falta de vivienda a la Universidad de Harvard. Creció con una madre acaparadora, en una casa que apestaba a orina de ratón. A los 13, intentó suicidarse; a los 14, fue hospitalizada por un trastorno alimentario. Ella vio ambos como formas de salir de su vida sin esperanza.

Pronto, Nietfeld se obsesionó con otra forma de escape: ingresar a una universidad de la Ivy League. Se aferró a ese sueño a través de temporadas en un centro de tratamiento residencial y en un hogar de acogida, y escribió sus ensayos universitarios mientras vivía en su automóvil durante las vacaciones de verano del internado. Al graduarse de Harvard, tenía una oferta de trabajo de Google en la mano, su boleto a lo que parecía una vida de éxito y estabilidad.

Pero las memorias de Nietfeld Aceptación no es un cuento de ave fénix resurgiendo de las cenizas. En cambio, Nietfeld rechaza los aspectos positivos y se enfoca en el costo de convertirse en una víctima «perfecta y merecedora» que fue «herida de la manera correcta». Como tal, Aceptación sirve como un correctivo necesario a lo que ella señala que se llama «el evangelio de la determinación» en las discusiones sobre las dificultades en Estados Unidos, y una acusación no solo de los sistemas que le fallaron a Nietfeld, sino de una sociedad que solo quiere escuchar a sus más vulnerables cuando presentan un crecimiento postraumático.

Nietfeld primero tuvo que desaprender esa narrativa de resiliencia por sí misma. al principio de AceptaciónNietfeld tiene alrededor de 20 años y hace todo lo posible por dejar atrás su pasado, aferrándose a la creencia de que había «intercambiado con éxito [her] toda mi vida». Nietfeld escribe: «Disfruté de mi aparente salud y productividad, pero organicé mi vida de modo que nunca tuve más de quince minutos libres para que todo lo que había superado volviera y me atormentara».

Aceptación es una memoria de aceptar la realidad de una crianza traumática sin alcanzar la redención. Las primeras tres cuartas partes del libro están dedicadas a rastrear esa educación en un relato implacable que pide a los lectores que den testimonio sin inmutarse, entretejido con reflexiones sobre los mensajes que Nietfeld una vez compró sobre la resiliencia y la meritocracia.

En 2002, cuando Nietfeld estaba en quinto grado, sus padres se divorciaron después de que su padre se declarara trans. Su madre ganó la custodia total, escondiendo evidencia de su acaparamiento en el apartamento de arriba de su dúplex de Minneapolis durante la visita a la casa. Pronto, el dúplex se volvió inhabitable, «lleno de basura y plagado de ratones», sin agua caliente en el invierno.

El otro padre de Nietfeld desapareció de su vida. Le rogó a alguien que denunciara a su madre al sistema de bienestar infantil, pero las autoridades siempre parecían estar del lado de su madre. «Era blanca y bien hablada, con una casa, un título universitario y mi custodia total», escribe Nietfeld. En las citas médicas, su pediatra «parecía imperturbable» por una serie de enfermedades y lesiones causadas por la condición del dúplex, pero escuchó a su madre, quien presionó para que se le diagnosticara a Nietfeld y se le medicara en exceso por condiciones que en realidad no tenía. tener. Esto proporcionó una lección temprana sobre las formas en que los sistemas pasan por alto el abuso y la negligencia en las familias blancas y la impotencia de la infancia.

En su adolescencia, Nietfeld recurrió a las autolesiones para hacer frente, y después de su intento de suicidio, un psiquiatra finalmente informó su caso al condado. Pero, escribe, «no hubo una investigación de maltrato; en cambio, me asignaron a un trabajador social especial que se ocupaba de las adolescentes con problemas que estaban lo suficientemente enfermas como para convertirse en sus propios problemas».

Este sería el comienzo de años en los que se culpó a Nietfeld, y no a su madre, como la fuente de sus propias luchas, un tema que ella insiste inteligentemente en Aceptación para ilustrar las formas en que nos envenena el fetiche estadounidense por la responsabilidad personal. Cuando Nietfeld fue hospitalizada por un trastorno alimentario, su nuevo psiquiatra le dijo que podía elegir estar sana o enferma, como si fuera posible recuperarse solo con la voluntad. Cuando la transfirieron a un centro de tratamiento residencial, una especie de centro de detención juvenil para la rehabilitación del comportamiento que Nietfeld aprendería más tarde que era una «celda de detención para adolescentes que nadie quiere», el personal exigió que los adolescentes aceptaran la culpa de sus circunstancias para curar su sufrimiento.

En los años que siguieron, la situación de Nietfeld mejoró un poco, pero no porque ella hubiera aceptado su destino o por su propio impulso académico intenso. Más bien, todavía estaba sujeta a los caprichos de los adultos y los sistemas que la rodeaban. Cuando fue dada de alta del centro de tratamiento residencial, su trabajadora social recomendó que fuera colocada voluntariamente en hogares de guarda, salvándola tanto de la institución como del acaparamiento de su madre. Cuando tuvo problemas en el hogar de estrictos padres adoptivos cristianos, encontró un respiro en un profesor de fotografía que la animó a postularse para el campamento en el Centro Interlochen para las Artes. Aprovechó su experiencia en el campamento para obtener una beca por mérito para un internado en Interlochen ese otoño.

Pero mientras que la adolescente Nietfeld creía que estudiar lo suficiente sería su camino hacia la seguridad, ahora es muy consciente de que no fue solo por mérito que fue admitida en Interlochen y luego en Harvard. Si hay algo que quitar Aceptación, es para cuestionar por qué nos aferramos al mito de la meritocracia, por qué queremos que historias como la de Nietfeld sean evidencia del Sueño Americano en lugar de una pesadilla de precariedad. En cambio, Nietfeld retrata su éxito como el producto no solo de su impulso, sino del azar y el privilegio de los blancos.

«La sospecha de que me habrían puesto en el sistema de justicia en lugar del sistema de salud mental si fuera negra o latina no me alivió, por decirlo suavemente», escribe. «No me consoló que hubiera trabajado duro: en retrospectiva, mi adolescencia se sintió como si comprara todos los boletos de lotería que podía pagar».

El boleto de lotería de Harvard requería que Nietfeld «aprovechara [her] penas», para moldear su vida desordenada en una narrativa que mostraba que se lo merecía pero que no estaba tan devastada por sus traumas que no era material de la Ivy League. para promocionarse a sí misma como una «perfecta vencedora».

Esas pesadillas se sienten proféticas, ya que hacen eco con la historia de Mackenzie Fierceton, otra ex joven adoptiva blanca, rubia y determinada que había sido abusada por su madre. La Universidad de Pensilvania acusó a Fierceton de mentir sobre sus experiencias en su ensayo de solicitud, después de usar su historia en un comunicado de prensa para hacer que la universidad pareciera que apoyaba a estudiantes desfavorecidos. Las universidades de élite ponen a los solicitantes vulnerables en un aprieto imposible: quieren que te recuperes del trauma cuando está en curso, y si no encajas en su noción preconcebida de víctima, eres sospechoso.

Hacia el final de Aceptación, Nietfeld alcanza una nueva comprensión de su pasado, que reconoce el costo de la mayoría de edad en una sociedad obsesionada con la resiliencia. «Pasé mi edad adulta joven desesperada por la redención, esforzándome por hacer que todo lo que sucedió fuera ‘lo mejor'», escribe. «Solo sería una buena historia, creía, si tuviera el final más feliz». El final de estas memorias no es feliz, per se, pero es claro, uno que acepta la realidad tal como es. Es una perspectiva de la que todos podemos aprender.


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