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Las interrupciones del Covid-19 provocaron un fuerte aumento en las muertes por paludismo en 2020

Las interrupciones relacionadas con la pandemia causaron decenas de miles de muertes más por malaria en 2020, dijo el lunes la Organización Mundial de la Salud, pero agregó que la acción urgente había advertido un escenario mucho peor.

En un informe reciente, la agencia de salud de la ONU descubrió que Covid-19 había revertido el progreso contra la enfermedad transmitida por mosquitos, que ya se estaba estabilizando antes de que golpeara la pandemia.

Se estima que hubo 241 millones de casos de malaria en todo el mundo en 2020, 14 millones más que un año antes, y el número de muertes que alguna vez disminuyó rápidamente aumentó a 627,000 el año pasado, aumentando 69,000 desde 2019.

Aproximadamente dos tercios de esas muertes adicionales estuvieron relacionadas con interrupciones en la provisión de prevención, diagnóstico y tratamiento de la malaria durante la pandemia, dijo la OMS.

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Pero destacó que la situación «podría haber sido mucho peor».

La agencia de la ONU señaló su proyección al comienzo de la pandemia de que las interrupciones del servicio podrían causar que las muertes por paludismo se dupliquen en 2020.

«Gracias al arduo trabajo de las agencias de salud pública en los países afectados por la malaria, las peores proyecciones del impacto de Covid no se han cumplido», dijo el jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en un comunicado.

«Ahora, necesitamos aprovechar esa misma energía y compromiso para revertir los reveses causados ​​por la pandemia y acelerar el ritmo del progreso contra esta enfermedad».

Desde el cambio de siglo, el mundo ha logrado un progreso constante contra la malaria, con casos anuales que cayeron un 27 por ciento en 2017 y las muertes se redujeron en más del 50 por ciento.

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Pero las cifras se estancaron en los años previos a la pandemia.

Y la situación empeoró en África subsahariana, donde ocurren el 95 por ciento de todos los casos de malaria y el 96 por ciento de todas las muertes, y donde alrededor del 80 por ciento de todas las muertes ocurren entre niños menores de cinco años.

El informe de la OMS mostró que 24 países habían registrado un aumento de las muertes por paludismo desde 2015, el año de referencia para la estrategia mundial contra el paludismo de la agencia.

En los 11 países con la mayor carga de paludismo en todo el mundo, los casos aumentaron de 150 millones en 2015 a 163 millones en 2020, mientras que las muertes aumentaron de 39.000 a 444.600 durante el mismo período, dijo.

«Creo que estamos al borde de una posible crisis de malaria», dijo a la prensa el Dr. Pedro Alonso, director del Programa Mundial de Paludismo de la OMS.

No sólo no nos estamos acercando a la eliminación o erradicación a nivel mundial, advirtió, «sino que el problema (está) empeorando en un número sustancial de partes de África».

Pero varios países están logrando avances.

Entre 2000 y 2020, 23 países lograron pasar tres años consecutivos sin transmisión local, y en lo que va de 2021, China y El Salvador fueron certificados libres de malaria.

Otro paso positivo es el desarrollo de la primera vacuna contra la malaria.

La semana pasada, la alianza mundial de vacunas, Gavi, dijo que había aprobado casi $ 156 millones en fondos para implementar los golpes en los niños del África subsahariana.

(AFP)

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